Wenn du dies im Original Englisch liest, (anstatt unsere Übersetzungen in ChinesischDeutschFranzösischPortugiesischSpanisch oder Italienisch), ist es vielleicht nicht deine Muttersprache, aber hier sind wir.

Wie ist das passiert?

Man kann Geschichte die Schuld geben

Englisch ist die weltweit nuancierteste Sprache im Umkreis von einer Meile (oder 1,60934 km, wenn du ein Englisch sprechender Mensch außerhalb der USA und Großbritanniens bist…). Es gibt zwischen 250.000 und 1.000.000.000 Wörter, von denen viele im Wesentlichen dasselbe bedeuten.

Dazu ist der Tatsache zu danken, dass Englisch eine germanisch-sächsische Sprache ist, die nicht nur aus Deutschland stammt, sondern sich von Osteuropa (früher Preußen) bis zu den westlichen Spitzen Belgiens und der Niederlande erstreckt. Der engste Verwandte der englischen Sprache ist Friesisch, eine Sprachgruppe, die in Teilen Dänemarks, den Niederlanden und Deutschland gesprochen wird.

Aber das ist nicht alles. Das Lateinische – sowohl die Sprache selbst als auch die Gruppe der Sprachen, zu der auch Französisch, Italienisch und Spanisch gehören – hat sich im Englischen dank der Religion und der vielen Gerichtshöfe, die das mittelalterliche gesprochene Wort beeinflussten, eingenistet.

Ständige Invasionen, erfolgreiche und erfolglose, bedeuteten, dass das Englische auch Elemente mehrerer anderer Sprachen aufgenommen hat. Isländische und andere skandinavische Sprachen haben viel beigetragen (der ‘th’ Sound in Wörtern wie ‘three’ und ‘thought’, insbesondere) und die französische Invasion von 1066, die die moderne Geschichte des Vereinigten Königreichs prägte, bedeutete, dass Englisch weit davon entfernt war, den sächsischen Einfluss zu verdrängen, sondern weitgehend eine Funktion von drei verschiedenen Sprachen ist, die seit über einem Jahrtausend bequem nebeneinander existieren.

Und während wir auf Zehenspitzen um die weniger angenehmen (gelesen: barbarischen) Aspekte des Kolonialismus und Imperialismus herumgehen, wie es bei den Franzosen, Niederländern und Portugiesen der Fall ist, haben die kolonialen Bestrebungen der letzten 200 Jahre einen reichen Wortschatz von der Untertanen der Kolonialherrschaft in die englische Sprache gebracht. Nimm “Pyjamas”, “Bungalow” und sogar den technisch versierten “Avatar”: Das sind alles Wörter, die von dem indischen Subkontinent stammen.

Englisch ist daher ein Mischmasch aus Sprachen, die Hunderten von Millionen Menschen ein wenig vertraut sind, obwohl diese Mischung es auch leider schwer macht, es zu lernen.

Es bedeutet, dass Millionen von Menschen einen Grund haben, ein wenig Englisch zu verstehen, egal wie schwach ihre Verbindung zu seiner Heimat Großbritannien ist. Und vor allem bedeutet dies, dass Englisch für fast jede Situation das richtige Wort hat (mit Ausnahme von “das richtige Wort”, für das oft das französische “mot juste” verwendet wird), was es zu einer vielseitigen Sprache für alles gemacht hat, von Handel und kreativem Schaffen bis hin zu Recht und Kriegsführung.

Der Kolonialismus ist auch ein Grund, warum sich das Englische so dramatisch verbreitet hat – es wird nicht nur in Indien, sondern auch in weiten Teilen Afrikas und der arabischen Halbinsel gesprochen und ist natürlich die Sprache Nummer eins in den USA. Der Erfolg der USA als kommerzielles Machtzentrum, ebenso wie die modernen Massenmedien (vom Film über die Mode bis zum Internet) hat die Position des Englischen als dominante Sprache des 20th Jahrhunderts gefestigt.

Man kann auch den Regen dafür verantwortlich machen – oder den Handel.

Jeder weiß, dass es in Großbritannien ständig regnet.

Das ist nicht ganz richtig, aber Großbritannien hat ein stark gemäßigtes Klima. Und es gibt eine Denkweise, dass der Handel historisch gesehen zuerst in gemäßigten Klimazonen angekommen ist. Ob Handel Reichtum brachte und Städte schuf oder ob Städte Reichtum schufen und Handel brachten, ist eine andere Diskussion; aber es kann nicht geleugnet werden, dass Städte in gemäßigten Zonen (London und Liverpool, Amsterdam und Antwerpen, New York und Tokio) in unserer modernen Geschichte besonders nach außen gerichtet waren. Zwischen 1820 und 1992 ist das Pro-Kopf-BSP in den gemäßigten Regionen um 50 % höher gewachsen als in den nicht gemäßigten Zonen. 

Englisch ist ein Nebenprodukt historischer Umstände, aber es wurde durch den Handel angetrieben. Und während es reines Glück ist, dass die USA die dominante Kultur für die Zeit der Geburt des Internets sein sollten, war Großbritannien immer eine Handelsnation. Von den Kreuzzügen zur Gewürzroute, die von der Vorherrschaft der Marinefertigkeiten getragen wird, hat Englisch in seinen vielen Formen ein langes Handelserbe.

Und in einer schönen Symbiose hat die kommerzielle Nutzung auch das Englische selbst geprägt. Englisch ist effektiv, aber kompakt; es hat nicht die Blumigkeit der romanischen Sprachen oder des Arabischen – trotz der Schönheit von Shakespeare ist es im täglichen Gebrauch eine Sprache der Fakten, die auf Klarheit im Handel ausgerichtet ist.

Geschichte und Handel sind die zwei Gründe für den Aufstieg des Englischen. Und mit beiden (der Kolonialismus erhebt hier wieder sein hässliches Haupt) ist ein Trost, vielleicht sogar eine Arroganz gekommen, dass die Engländer immer triumphieren werden. Aber die Welt verändert sich. Die Achse der politischen, sozialen und wirtschaftlichen Macht verschiebt sich und damit auch die Stellung des Englischen in der Welt.

Geld und Politik

Vorhin haben wir entdeckt, dass Englisch Glück hatte. Von den mehr als 7000 Sprachen , die heute in der Welt gesprochen werden – eine sich ständig ändernde Liste, in der Dialekte flexibel werden, wachsen und aussterben – wurde Englisch dominierend.

Es ist historisches Glück und die praktischen Aspekte des Handels, die dem Englischen im späten 20th Jahrhundert seine Position gaben, und es ist keine Überraschung, dass Umstände und Zweckmäßigkeit gleichermaßen für die neue Welt der Sprache verantwortlich sind, in der wir uns heute befinden.

Zu Beginn des Jahrhunderts herrschte im englischsprachigen Raum noch Selbstgefälligkeit darüber, dass die Sprache weiterhin dominieren würde. Der British Council (eine angesehene Organisation und eine enorme Quelle von “sanfter Macht” für das Vereinigte Königreich) war so besorgt, dass er 2006 einen Bericht veröffentlichte, der warnte:

“Selbst wenn die Zahl der Englisch sprechenden Personen zunimmt, gibt es Anzeichen dafür, dass die globale Vorherrschaft der Sprache in absehbarer Zeit nachlassen könnte… Die Analyse sollte jede Selbstgefälligkeit unter denen beenden, die glauben, dass die globale Position des Englischen so unangreifbar ist, dass die jungen Generationen des Vereinigten Königreichs keine zusätzlichen Sprachkenntnisse benötigen.”

Online (wo wir die am leichtesten verfügbaren Daten haben), hat UNESCO einen stetigen Rückgang gegenüber dem Vorjahr in Prozent der Webseiten in Englisch von 75 % in 1998 zu etwas von 20 % -40 % (abhängig von der verwendeten Metrik) heute gefunden.

Was ist passiert?

Folge dem Ruf des Geldes

Am wichtigsten sind die beiden Motoren Bevölkerung und wirtschaftliche Entwicklung. Damit eine Sprache weit verbreitet wird, reicht es nicht aus, wenn ein Staat einfach nur bevölkerungsstark ist.

Der indische Subkontinent zum Beispiel ist seit jeher dicht besiedelt, aber die kulturellen Bindungen des Tribalismus, die Vorrang vor der Staatlichkeit haben, führen dazu, dass lokale Dialekte und Sprachen ihre Bedeutung und ihren Wert behalten – weshalb Englisch in vielen indischen Kontexten nach wie vor die vorherrschende Sprache der Wirtschaft und Diplomatie ist.

Wichtiger als eine vereinigte Bevölkerung ist das Wirtschaftswachstum. Im Jahr 2014 berichtete die Cambridge University über neue Forschungen zur kulturellen Vielfalt, die zeigten, dass die wirtschaftliche Entwicklung genau diese Stammesdialekte und -unterschiede wegfegte (auf Gedeih und Verderb):

“Im Zuge der wirtschaftlichen Entwicklung dominiert oft eine Sprache die politische und bildungspolitische Sphäre einer Nation. Die Menschen sind gezwungen, die vorherrschende Sprache zu übernehmen, oder riskieren, in die Röhre zu schauen – wirtschaftlich und politisch.”

Dr. Tatsuya Amano von der Zoologischen Fakultät der Universität Cambridge.

Da vor allem die BRIC-Länder wirtschaftliche Fortschritte machen, ist es nicht verwunderlich, dass ihre Sprachen immer mehr an Bedeutung gewinnen. Heute, macht vereinfachtes Chinesisch 19,4 % des Web-Inhalts aus, weniger als 1 % hinter Englisch (20,3 %).

Das Web für Jedermann

Dann gibt es noch die Technologie selbst.

Man hätte vielleicht gedacht, dass all das Englische im Internet die englische Sprache weiter in die Kultur anderer Länder gedrängt hätte, aber wir müssen uns nur Filme ansehen, um zu sehen, dass das nicht passieren würde.

Hollywood mag die Quelle von Tausenden von englischsprachigen Filmen sein, die auf der ganzen Welt verbreitet sind, aber der Effekt ist zweifach. Sicherlich hat es mehr Menschen geholfen, Englisch zu lernen.

Gleichzeitig hat sie aber auch lokale Kreative ermutigt, ihre eigene Filmindustrie zu entwickeln, um lokale Werte zu stärken und das Erbe der Geschichtenerzählung zu bewahren. Daher sehen wir die Musicals von Bollywood, den frechen und urbanen Output von Lagos’ Nollywood oder, weniger offensichtlich, Kompetenzzentren wie Ungarns außergewöhnliche Fähigkeiten in der Animation.

Auf die gleiche Weise hat das Internet mehr Menschen auf der ganzen Welt Englisch vertraut gemacht, aber es hat lokale Interaktionen angetrieben: Warum Englisch sprechen, wenn man seine eigene Sprache sprechen kann?

Eine weitere wichtige technologische Entwicklung ist die Art und Weise, in der die mobile Infrastruktur den Entwicklungsländern in Afrika und Asien ermöglicht hat, die erste Entwicklung des Internets (Kabel und Desktop) zu überspringen und direkt in eine mobile Wirtschaft überzugehen. Es hat beiden Regionen einen zehnjährigen Sprung nach vorne ermöglicht, gemäß dem Bericht des Analysten: Common Sense Advisory :

“In den letzten Jahren sind die Bevölkerungszahlen in Afrika, Asien und Ozeanien mit Hilfe von billigen Datenplänen und staatlichen Investitionen online gestiegen. In Myanmar zum Beispiel stieg das Mobilfunknetz 2014 an und eine Gesamtbevölkerung von 53 Millionen Menschen zeigt nun eine 80 %ige Verbreitung von Smartphones.”

Die asiatische Explosion zeigt keine Anzeichen von Abschwächung: Der Jahresbericht von We Are Social für 2017 verzeichnete in Asien einen Anstieg der Online-Kundenbasis um 15 % im Vergleich zu gesättigten 3 % in Europa.

Natürlich bedeuten all diese neuen Verbindungen neue Interaktionen in neuen Sprachen, zumal das Social Web bedeutet, dass wir alle jetzt Inhaltsersteller sind.

Die Politik der Sprache

Schließlich ist Sprache ein ziemlich politisches Thema. Vor allem mit Brexit. Großbritannien ist nur ein kleiner Teil der englischsprachigen Welt, aber genau wie Britannia in den Seefahrten 1600s and 1700s über ihrem Gewicht geschlagen hat, schafft Großbritannien mit Brexit überproportional gewaltige Wellen antienglischer Gefühle in ganz Europa – deshalb setzt sich EU-Präsident Claude Juncker gerne dafür ein, dass
Englisch
als die “Sprache der Europäischen Union” ersetzt wird.

Und weil die einfachen Menschen die Bedeutung der Sprache, die sie für ihre Kultur sprechen, verstehen, ist sie so politisiert worden, dass Englisch zu einem globalen Opfer werden kann.

Belgien zum Beispiel hat sich im sprachlichen Bürgerkrieg befunden (einschließlich mehrfacher Operationen ohne gültige Regierung), weil das Land zwischen Niederländisch und Französisch , Flämisch und Wallonisch aufgeteilt ist. Beide beinhalten viele englischsprachige Personen, aber der kulturelle Regionalismus fördert die Verwendung lokaler Dialekte.

In der Tat brauchen man nicht einmal einen Konflikt, damit Englisch leidet. Im Jahr 2008 präsentierte die Academie Francaise, Hüterin der französischen Sprache, eine Liste von über 500 englischen Importen in die französische Sprache, die sie verbieten wollte (einschließlich “Supermodel” und die durchweg unliebsame “Low-Cost-Airline”). Es ist nicht passiert – und es wurde von der Academie alle paar Jahre ein PR-Stunt gemacht (ähnlich wie im letzten Jahr drängte der Kulturminister auf eine neue standardisierte französische Tastatur, weil QWERTY-Tastaturen die korrekte Verwendung der französischen Grammatik beeinträchtigten), aber Tatsache ist, dass wir erwarten sollten, dass die nationalen Zugehörigkeitsbeziehungen in den kommenden Jahren leicht das Englische schlagen; und dass das Internet eher eine Quelle für neuen Nationalstolz als eine plötzliche Einführung des Englischen sein wird.

Die Analyse des British Council war also genau richtig. Globalisierung, wirtschaftlicher Ausgleich, neue Technologien, die Tatsache, dass kreative Werkzeuge jetzt in aller Munde sind, und (wagen wir es zu sagen) nervige Emojis, haben alle dazu beigetragen, die Prävalenz der englischen Sprache zu reduzieren; online und im Geschäft.

Das Silicon Valley mag immer noch das wirtschaftliche Kraftzentrum des Planeten sein, aber paradoxerweise, weil wir in einer stärker vernetzten Welt leben als je zuvor, hilft das Valley Sprachen und den regionalen Identitäten, die sie repräsentieren, zu wachsen.

Eine neue Weltordnung

Wir haben gesehen, wie Geschichte und Glück das Englische an die Spitze des linguistischen Baums der Welt gebracht haben. Es ist vielleicht nicht die meistgesprochene Sprache der Welt, aber wenn Englisch ein BIP hätte, würde es jede andere Sprache auf dem Planeten in den Schatten stellen.

Aber insbesondere im Internet schwindet die Stärke der englischen Sprache. Nur 23 Sprachen (von mehr als 7000) sind die Muttersprache von über 4 Milliarden Menschen – das ist mehr als die halbe Welt.

Dieser sanfte Rückgang des Gebrauchs von Englisch sollte im Hinblick auf den wirtschaftlich bedingten Erfolg anderer Länder diskutiert werden. Während China aufgrund seiner schieren Größe für Schlagzeilen sorgte, beginnen sich große Teile Asiens und Afrikas auf der Weltbühne zu behaupten. Dies hat Konsequenzen für die Wirtschaft.

David Graddol, in seiner vorausschauenden 2006 Analyse für den British Council, folgerte:

“Monoglot englische Absolventen stehen vor einer düsteren wirtschaftlichen Zukunft, da qualifizierte mehrsprachige junge Menschen aus anderen Ländern beweisen, dass sie einen Wettbewerbsvorteil gegenüber ihren britischen Kollegen in globalen Unternehmen und Organisationen haben.”

Das Sentiment ist wichtig: Sie erkennt an, dass wir in einer globalen Welt leben, in der der Wettbewerb um Arbeitsplätze und Kunden nicht von Menschen kommt, mit denen wir zur Schule gingen, sondern von Menschen auf der anderen Seite des Planeten.

Hier ist der Grund, warum eine nach außen gerichtete Einstellung zu geschäftlichen Angelegenheiten heute wichtig ist:

Traditionelles Geschäft und Verkauf

Den Zugang zu Kundengemeinschaften jenseits unserer Grenzen zu verwehren, ist offensichtlich eine dramatische Verschwendung von Geschäftsmöglichkeiten – und deshalb korreliert The Economist Intelligence Unit direkt internationale Kommunikation mit Profitabilität, sagt die Forschung unter Führungskräften:

“Die überwältigende Mehrheit… glaubt, dass, wenn sich die grenzüberschreitende Kommunikation in ihrem Unternehmen verbessern würde, sich auch Gewinn, Umsatz und Marktanteil verbessern würden”.

The Economist Intelligence Unit

Offensichtlich stimmen die leistungsstärksten Unternehmen zu:

„Große multinationale Unternehmen erkennen die wichtige Bedeutung von Sprachkenntnissen an. McKinsey zählt mehr als 130 Sprachen, die in der gesamten Unternehmensberatung gesprochen werden, und bietet denjenigen, die vor ihrem Eintritt eine andere Sprache lernen möchten, ein Stipendium. Unilever schätzt, dass bis zu 80 der 100 ranghöchsten Führungskräfte der Consumer Products Group mindestens zwei Sprachen sprechen. Standard Chartered sucht zweisprachige Mitarbeiter für sein internationales Hochschulausbildungsprogramm.”

Financial Times (Paywall)

Die SaaS-Revolution und -Lokalisierung

Aber viele moderne Unternehmen haben überhaupt keine Verkäufer oder menschliche Interaktionen mit ihren Kunden. Die “as a service”-Revolution nutzt Technologie, um traditionell kapital- oder personalintensive Unternehmen in operativ modellierte oder Abonnementgeschäfte zu verwandeln und Einsparungen durch Größenvorteile durch Software zu erzielen.

Es war Marc Andreessen, der legendäre Technologie-Investor, der sagte: “Software frisst die Welt” was bedeutet, dass kein Unternehmen der technologiegetriebenen Bedrohung entkommen kann. Wir werden immer mehr Interaktionen haben, die keine menschlichen Eingriffe erfordern (ein gutes Beispiel dafür ist die Selbstbedienungskasse in deinem Supermarkt vor Ort), und ob es nun um Verkauf oder Service geht, diese Interaktionen müssen lokalisiert werden.

Wenn du beispielsweise Google Drive oder Slack verwendest, verwendest du wahrscheinlich jeden Tag ein Produkt, das dir nie von einem Menschen erklärt oder verkauft wurde. Hättest du dich für Google Drive angemeldet; wärst du sogar in der Lage gewesen, dich für Google Drive anzumelden, wenn der Prozess dir in einer anderen Sprache präsentiert worden wäre?

Fast jedes Unternehmen hat jetzt eine Online-Komponente; fast jedes Online-Unternehmen möchte die globale Reichweite und Skalierung nutzen; und um die globale Reichweite zu nutzen, benötigst du eine Übersetzung der Inhalte in die lokale Sprache.

Support und Service

Gleiches gilt für den Kundendienst – nicht nur, weil moderne Unternehmen über Grenzen hinweg tätig sind, sondern auch, weil der Support, wie der Vertrieb, heute über mehrere Kanäle funktioniert.

Das Web ist heute eher ein soziales Werkzeug als ein Informationstool – Facebook und Reddit sind die beliebtesten Websites des Webs (gemäß der Zeit, die auf der Seite verbracht wurde) – und wir teilen unsere Erfahrungen, Empfehlungen und Kritik auf vielen Kanälen.

Unternehmen müssen Twitter bezüglich Feedback überwachen (d. h. Beschwerden!), und Interaktionen mit Kunden per E-Mail, der Website-Kontaktseite, über den Webchat und eine große Anzahl von Messaging-Apps von WhatsApp bis zu Snapchat akzeptieren.

Alle diese sind textbasiert und die meisten Unternehmen finden es schwierig genug, jeden Kanal und jede Triage-Anfrage oder Support-Anfrage zu überwachen, geschweige denn mehrere Sprachen zu bedienen.

Die neue Glokalisierung

Da es keine vorgeformte Antwort gibt, haben Unternehmen mit den Herausforderungen gerungen, eine globale Dimension zu erreichen und gleichzeitig die lokale Nuancierung zu schätzen.

McDonalds zum Beispiel ist sicherlich einer der erfahrensten Marken- und Produktmanager der Welt, der das Prinzip seiner Restaurants und Lebensmittel in die ganze Welt exportiert. Trotzdem bedeutet McDonalds manchmal etwas anderes – in China zum Beispiel ist es eher ein prestigeträchtiger Ort für ein Date als eine Fast-Food-Lösung. Oder, das Produkt selbst muss sich ändern – in Frankreich (sehr zur Freude von Schulkindern aus Großbritannien) serviert McDonalds Bier.

Der allererste McDonald’s auf dem chinesischen Festland: Shenzhen, 1990.

In der Produktion macht es das Drucken durch 3D plötzlich
sehr wirtschaftlich, Produkte lokal herzustellen –
In der Tat werden Verbraucherprodukte und Ersatzteile bald an der Straßenecke auf Nachfrage gedruckt werden. Plötzlich ist es sinnvoll, das Teil für ein gestrandetes Flugzeug am Flughafen, an dem es sich befindet, zu drucken, anstatt es von einem internationalen Hub einzufliegen. Es ist sinnvoll, Zubehör für Konsumgüter an der Kasse in Echtzeit zu drucken. Und für viele Hersteller bedeutet dies weniger Hubs und mehr kommerzielle Aktivitäten an vorderster Front – in jedem Gebiet, im Einzelhandel und sogar zu Hause beim Kunden.

Das Gleichgewicht zwischen global und lokal wird durch einen neuen Trend unterbrochen, der wiederum von Fortschritten in der digitalen Fertigung angetrieben wird. Das obige McDonalds-Beispiel zeigt, wie multinationale Unternehmen zentralisieren oder dezentralisieren müssen; mit “Hub and Spoke”-Systemen unterschiedlicher Größe zur Erreichung unterschiedlicher Geschäftsziele. Typischerweise sind Backoffice-Funktionen wie die Gehaltsabrechnung national oder sogar global, während kundenorientierte Funktionen nach lokalen Vorlieben regionalisiert werden können.

Verstehen und verstanden werden

Geschäftstätigkeit in der neuen Welt wird nicht verlangen, dass dein Senior-Team mehrere Sprachen spricht (obwohl es sicherlich helfen würde). Sie verlangt jedoch, dass sie international und sensibel für globale Kulturen arbeiten können.

Sie erfordert, dass du global auf Kunden reagierst. Es wird inakzeptabel enttäuschend werden, an Verbraucher in ihrer eigenen Sprache zu verkaufen, aber dann nicht so effektiv Unterstützung zu leisten. Das Kundenerlebnis ist keine rein englische Angelegenheit.

Durch Software,Hardware, neue Geschäftsmodelle und die Vernetzung von Milliarden von Menschen werden ganze Sektoren unterbrochen, neu aufgebaut und in den Hintergrund gedrängt: Sprache kann nicht als letztes Hindernis bleiben, um diese Chancen zu nutzen.