“Dennoch kann unsere Sprache am reichsten und mächtigsten sein, wenn sie in den Untergrund getrieben wird.”

David Robson, BBC.

Die Linguistin Abbie Hantgan war bereits weit von ihrer Heimat in Michigan entfernt, als sie von Timbutku aus aufbrach. Von der Hauptstadt Malis aus reiste sie tagelang, gewann langsam die 250 km zwischen sich und ihrem Ziel und kämpfte gegen überflutete Straßen und alle möglichen Hindernisse. Und dann stieg sie aus einem Bus und erreichte schließlich ihr Ziel: ein Sackgassen-Tal tief im Dogon-Land. Sie erinnert sich an das Dorf Bounou, das „an den Klippen hängt“ wie „eine Szene außerhalb der Zeit“.

Sie würde dort in Bounou mit einem zurückgezogen lebenden Stamm leben: dem Volk der Bangande. Schon der Name ihres Volkes spiegelt ihr Wesen wider: Bangande bedeutet übersetzt“Die Geheimen” oder “Die Verborgenen”. Du verstehst, was gemeint ist.

Die Geschichte der Bangande ist so mysteriös wie sie selbst, aber einige Legenden deuten darauf hin, dass vor Hunderten von Jahren eine Gruppe von Sklaven entkommen sein könnte und dort draußen an den Seiten der Klippen ein Leben geschaffen hat. Dies könnte erklären, warum sie sich schon immer bedeckt hielten und für sich bleiben wollten und warum sie eine eigene Geheimsprache entwickelten, buchstäblich die Geheimsprache Bangime.

Bangime wurde als die rätselhafteste Sprache in Westafrika beschrieben. Es wird von ungefähr 1500 Personen gesprochen, die auf sieben kleine Dörfer verteilt sind, und es wird als gefährdete Sprache angesehen.

In einem Artikel für den New Scientist erinnert sich Hantgan daran, dass die Einheimischen sie nicht gerade mit offenen Armen empfangen haben. Sie machten sich jeden Morgen über sie lustig, als sie ihre Häuser verließen, um sich um ihre Felder zu kümmern. Sie würden sie und ihren Berater beobachten, die mit einem Notizbuch und einem Stift drinnen saßen und versuchten, eine Liste aller gebräuchlichen Wörter der Sprache zusammenzustellen, und sie fanden das lächerlich. Es gab keine Möglichkeit, den Lebensunterhalt zu verdienen: Landwirtschaft war überlebenswichtig und sie arbeitete nicht in der Landwirtschaft.

Sie fand einen Verbündeten an einem ungewöhnlichen Ort: Der Dorfchef trat zu ihrer Verteidigung hervor. Er erklärte den Dorfbewohnern: “Sie kümmert sich um ihre Ernte! „Der Stift ist ihre Hacke und das Notizbuch ist ihr Feld.“

Nach und nach gewann sie ihr Selbstvertrauen. Sie fand schließlich gute Freunde. Sie teilten ihre Sprache mit ihr – ihre Wörter und ihre Grammatik. Aber es dauerte Jahre, bis sie ihr Geheimnis teilten.

In Bangime bedeuten Worte nicht immer das, was sie bedeuten. Tatsächlich bedeuten sie oft genau das Gegenteil: Die Bedeutungen von Wörtern können absichtlich umgekehrt werden. Man könnte sagen, “ein weißer Baum”, erzählt uns ein Beispiel, um einen schwarzen Baum zu beschreiben. Es ist wie eine Sprache, die auf dem Kopf steht.

Es ist ein einfacher Trick, aber genial und äußerst einfallsreich. In den Tagen, als ihr Leben davon abhing, hätte es den Bagande vielleicht geholfen, vorbeikommende Händler auszutricksen, die die dogonische Sprache jenes Teils von Afrika sprechen konnten, mit dem Bangime so viele Wörter teilt. Selbst wenn man jemals verstehen könnte, was sie sagten, würde man nie verstehen, worüber sie sprachen.

Das macht die Geheimsprache in erster Linie zu einer Geheimsprache. Darüber hinaus ist es die älteste derzeit verwendete Geheimsprache.

Die bescheidenen Anfänge von Polari

Polari kommt von Parlare, dem italienischen Wort. Es bedeutet zu sprechen, aber es ist auch der Name einer Sprache – eine Sprache, die du wahrscheinlich nicht kennst.

Schwulenbars haben in London eine lange Geschichte. Einige Hinweise deuten darauf hin, dass die ersten Einrichtungen möglicherweise bereits im 18. Jahrhundert existierten: Zumindest im Laufe des 19. Jahrhunderts findet man Hinweise auf Molly-Häuser, Pubs und Kaffeehäuser, die auch Bordelle oder Motels waren. Und sie klingen irgendwie lustig, wenn man diese Beschreibung des Vizepräsidenten als Beispiel nimmt: „[sie] waren Räume für weibliche Parodie; Scheinheiraten und Geburten; des Singens, der Gemeinschaft und des Sex.

Aber 200 Jahre später wurden schwule Menschen noch immer verfolgt. Homosexualität war illegal und eine kriminelle Aktivität.

Alan Turing, das mathematische Genie, das den Alliierten half, den Zweiten Weltkrieg zu gewinnen, entwickelte ein Schachprogramm für einen Computer, den es nicht gab, und erfand den heute noch verwendeten Test, um zu entscheiden, ob ein Computer in der Lage ist, wie ein Mensch zu denken, wurde in den 1950er Jahren der “groben Unanständigkeit” beschuldigt. Für schuldig befunden, wurde er zur Bestrafung chemisch kastriert. Nur zwei Jahre später würde er Selbstmord begehen.

Wenn du ein Mann wärst und versuchen würdest, den falschen Mann zu verführen, würdest du trotzdem ins Gefängnis geworfen, möglicherweise angeklagt und wahrscheinlich bestraft werden. Und deshalb begann Polari im frühen 20. Jahrhundert, unter schwulen Männern der Arbeiterklasse Fuß zu fassen.

Du siehst, Polari war eine Sprache des Untergrunds, ein Geheimnis, das nur wenigen bekannt war. Wenn du den Verdacht hast, dass jemand anderes schwul sein könnte, würdest du ein Polari-Wort in ein gewöhnliches Gespräch einfließen lassen. Wenn diese andere Person Polari kennen würde, würde sie wieder ein anderes Wort einfließen lassen. Du würdest dir im Klaren darüber sein, dass diese Person schwul war. Es wäre jemand, bei dem man sicher sein könnte, vielleicht sogar mit ihm flirten oder ihn verführen könnte. Und selbst in einem überfüllten Raum oder mitten in einem längeren Gespräch hätte es niemand außer euch beiden bemerkt.

Es unterschied sich nicht sehr von dem (ironischen) berühmten geheimen Handschlag der Freimaurer. Im Laufe der Zeit entwickelte sich der Code zu einer Sprache. Ein kleines, vielleicht: mit Professor Paul Bakers 2002 Polari Dictionary (dem einzigen, das jemals geschrieben wurde), das ungefähr 400 Wörter aufzeichnet. Aber auf dem Höhepunkt, in den 1960er Jahren, wäre man in der Lage, eine ganze Konversation darin zu führen, wenn man ein flüssiger Polari-Sprecher wäre.

Der Wortschatz eines Vagabunden

Im 16. Jahrhundert stand ein Magistrat namens Thomas Harman vor seiner Haustür und tat etwas sehr, sehr Ungewöhnliches. Er kaufte Worte. Und von einer bestimmten Klasse von Menschen, an die sich die meisten seiner Zeitgenossen normalerweise nicht wegen eines Lexikons wenden würden: Er wollte Wörter von Bettlern kaufen und er würde ihnen Essen oder Geld als Gegenleistung für alles anbieten, was sie ihm anbieten konnten.

Natürlich wollte er nicht irgendein altes Wort. Er wollte ihre Worte kaufen. Ihre geheime Sprache. Er wollte einen Weg in die so genannte Thieves’ Cant, Gaunersprache (manchmal auch kurz Cant genannt).

In seinem Buch über Slang, Language: 500 Years of the Vulgar Tongue, beschreibt Jonathon Green, wie Thomas Harman sich so sehr gewünscht haben könnte, Zugang zu bekommen, dass er einigen seiner potenziellen Informanten mit Gefängnis drohte: “Er würde sagen, entweder werfe ich dich ins Gefängnis oder du gibst mir Cant.”

Die Gaunersprache kennt viele verschiedene Namen. Man könnte es als Hausierer-Französisch kennen oder als Diebesgespräch bezeichnen. Gelegentlich wurden auch Rogues’ Cant und Pelting Speech verwendet.

Dieses Bedürfnis nach so vielen Namen könnte etwas mit seiner trüben Herkunft zu tun haben. Schließlich war Cant eine Geheimsprache, die von den Randgruppen der britischen Gesellschaft benutzt wurde: von Vagabunden und Bettlern, Zigeunern und Schurken, Dieben und Betrügern gleichermaßen. Oder, wie Harman es ausdrückte, “[durch] elende, durchtriebene, wandernde Landstreicher, die sich selbst Ägypter nennen, und auf heuchlerische Art und Weise ihre zutiefst verlogenen Handlungsweisen verbergen.”

Cant gilt als Kryptolekt, eine Geheimsprache, die Nicht-Sprecher verwirren und von der Konversation ausschließen soll. Oft spielt sie auch eine Rolle bei der Bestätigung des Charakters einer Subkultur, die sich durch den Mainstream an den Rand gedrängt sieht.

Die beste Vermutung ist, dass Cant um 1530 herum angefangen hat. Niemand weiß genau warum oder wann oder wer. Die Geschichte, dass Cock Laurel, der König der Zigeuner und der “berüchtigtste Schurke” des viktorianischen Englands,der zuerst im “Devil’s Arse” (einer Höhle in Derbyshire) entstanden ist, ist wahrscheinlich genau das: ein Mythos oder eine Legende, wenn auch eine farbenfrohe. Aber Laurels Motivation könnte nicht weit von der Wahrheit entfernt sein: In der Geschichte wollte er eine Sprache, die es ihm und seinen Verbündeten ermöglicht, sorglos im Freien zu sprechen und Pläne zu schmieden, ohne Angst zu haben, belauscht und verstanden zu werden.

George Andrewes eröffnet sein „Wörterbuch der Slang- und Cant-Sprachen“mit: „Ein großes Unglück, dem die Öffentlichkeit ausgesetzt ist, ist, dass Diebe eine eigene Sprache haben; Auf diese Weise assoziieren sie auf der Straße, ohne Angst zu haben, gehört oder verstanden zu werden. “ Das Wort „Assoziieren“ hier soll darauf hinweisen, schließen und implizieren, dass diese Kriminellen und Betrüger nicht nur in der Öffentlichkeit sprechen . Sie intrigieren und planen ihren nächsten Anschlag, vielleicht sogar auf jemanden, der gerade da ist und zuhört.

Die damaligen Leute gingen davon aus, dass man, wenn man nicht verstanden werden wollte, wahrscheinlich nichts Gutes vorhatte.

Ich nehme an, es liegt in der Natur des Menschen, dass die Menschen Angst vor dem Anderen und den Anderen haben. Angst vor denen, die sie nicht kontrollieren können und die sich nicht anpassen. Wie Vagabunden, die plötzlich miteinander sprechen und alle aus ihren Gesprächen heraushalten. Oder zwei schwule Männer in einer homophoben Gesellschaft, die sich in einer Kneipe treffen und sich nur sehen wollen.

Cant wurde jahrhundertelang verwendet, um sich weiterzuentwickeln und anzupassen. Ein Zweig von Cant sollte später die Wurzeln des Parlyaree aus dem 19. Jahrhundert bilden. Wie du vielleicht schon vermutet hast, wurde Parlyaree um die Jahrhundertwende zu Polari.

Eine extravagante Art und Flexibilität

Als Sprache schöpfte Polari aus Cant und einer Reihe anderer Einflüsse. Es war ein Produkt seiner Arbeiterklasse und seiner alternativen Kultur: der Italiener und der Yddish, zweier großer Einwandererpopulationen, die man im London des frühen 20. Jahrhunderts finden würde (wie die Fans von Peaky Blinders wissen würden). Es schöpfte aus anderen marginalisierten Kulturen wie den Roma. Sie entlehnte Wörter aus einer anderen lokalen Sprache der Arbeiterklasse des East End, dem Cockney Rhyming Slang – eine andere Untergrundsprache, die auch heute noch verwendet wird und den Ruf hat, den Banden in Ost-London geholfen zu haben, vor der Polizei sicher zu sein).

Es schöpfte aus Sprachen wie Irisch und Französisch, die in den Londoner Häfen unter den Hafenarbeitern und Seeleuten gesprochen wurden. Es schöpfte aus dem Slang der amerikanischen Luftwaffe. Und einige Wörter waren nur “Backslanging” – das Lesen der Wörter rückwärts, wie riah anstelle von hair.

Alle diese Wörter würden hineingeworfen, aber die Grammatik, die all dem zugrunde lag, war Englisch. Die Tatsache, dass die englische Sprache so flexibel ist, könnte der Grund sein, warum sie so entgegenkommend ist. Es ist eine Sprache, die die Rolle des Gastgebers für viele verschiedene Sprachen spielt, wie Pidgin, Boobslang, Rhyming Slang und Polaris.

Und die Tatsache, dass Englisch das Rückgrat von Polaris war, bedeutete, dass die Sprache auf verschiedene Arten gesprochen werden konnte. Nur das eine Wort, das als geheimer Händedruck hineingeworfen wurde. Das Hineinwerfen einer Reihe von Wörtern in einen Satz, um Flair und Farbe hinzuzufügen, die für die Sprecher von Polari kulturell so wichtig waren. Oder ganze Sätze, ganze Gespräche konnten in Polari geführt werden.

Du kannst diese Entwicklung in einem Kurzfilm mit dem Titel “Putting On the Dish” selbst sehen: Zwei junge Männer sitzen nebeneinander auf einer Bank. Ihr erster Austausch ist zaghaft: Ein Mann wirft ein paar Worte ein, um die Reaktion des anderen abzuschätzen oder zu messen. Er erwähnt, dass das Buch, das der andere liest, A Clockwork Orange, ein Naff-Ende hat ( schlecht, nicht gut) und bittet ihn um eine Zigarette. Als sie sehen, dass der andere Mann verstanden hat, was er meinte, beginnen sie ein Gespräch. In ihren ersten Sätzen verwenden sie etwas Polari, und dann, um die 2:20-Minuten-Marke, wenn du versuchst, mitzumachen, gehen sie all-in auf Polari.

Paul Baker, ein Linguistikprofessor und die weltweit größte Polari-Autorität, erklärte dies in einer Episode des Podcasts The Allusionist: “Für die meisten Redner war es keine vollständige Sprache”. Es war ein Vokabular von hauptsächlich Substantiven, Verben und Adjektiven, das sich auf Alltagsgegenstände, Menschen, Körperteile, Kleidung und ähnliches stützte. Und Alltagsgegenstände, Menschen, Körperteile und Kleidung zu bewerten. “

Eine interessante Sache an Polari ist, dass es aufgrund seiner extravaganten Natur und Flexibilität, der Tatsache, dass es nie geschriebene Regeln gab und sein einziges Wörterbuch erst lange nach seinem Abklingen veröffentlicht wurde, anders als jede andere Sprache war. Die besten Redner waren nicht diejenigen, die die meisten Wörter kannten oder sie perfekt befolgten. Die besten Redner waren diejenigen, die die Sprache bereichern konnten, die neue Wörter wirklich gut aufnehmen konnten und von ihren Mitmenschen verstanden wurden. Sie könnten bestehende Wörter ändern, um sie noch komplizierter, bunter und leuchtender zu machen. Sie stützte sich ebenso sehr auf die Phantasie der Redner und Zuhörer wie auf alles andere.

Mit zunehmendem Wachstum und Reifeprozess wurde Polari zu einer Kultur wie auch zu einer Sprache. Sie wurde zu einer gemeinsamen Identität und prägte das Weltbild ihrer Sprecher. Die Leute, die Polari sprachen, entwickelten eine Haltung, die damit einherging: ironisch und subversiv. Sie machte sich über die Polizei, die offensichtlich ihr natürlicher Feind war, lustig, indem sie sie zum Beispiel “Betty bracelets”, “Lily law” oder “Hilda handcuffs” nannte. Es half ihnen, sich über Situationen wie Verhaftung oder Prügel lustig zu machen.

Diese Kultur wurde also mehr als nur ein Ventil für vieles, was schwule Männer und Frauen sonst tagtäglich verdrängen mussten. Sie wurde zu einem Bewältigungsmechanismus, um mit der Unterdrückung umzugehen. Das ist die wahre Stärke dieser Sprachen der Ausgegrenzten. Sie geben den Machtlosen Macht.

Anti-Sprachen und geliehene Grammatiken

Dieses Phänomen wurde erstmals von dem Linguisten Michael Halliday beobachtet, der 1978 den Begriff Anti-Sprache prägte, um zu beschreiben, wie stigmatisierte Subkulturen Sprachen entwickeln, die ihnen helfen, die Realität gemäß ihren eigenen Werten zu rekonstruieren.

Halliday stützte sich auf drei Hauptsprachen, um zu diesem Schluss zu kommen: Thieves ‘Cant, die Sprache der Unterwelt in Westbengalen, und eine Studie über Grypserka, den polnischen Gefängnisslang. Und er stellte fest, dass sie viele Dinge gemeinsam haben.

Beispielsweise verwendet die Antisprache häufig Dutzende von Wörtern, die ein einzelnes Konzept beschreiben – insbesondere Wörter, die für die Sprecher kulturell wichtig sind. Dieser Prozess, der als Überlexikalisierung bezeichnet wird, würde dir erklären, dass es so viele Möglichkeiten gibt, die Polizei in Polari zu beschreiben. Ebenso zählte er 21 Wörter für Bombe in Kalkutta und 41 für Polizei. Und 20 Wörter für Diebe in Cant.

Und genau wie Polari leihen sich alle anderen Antisprachen die Grammatik der Muttersprache aus. Sie ersetzen dann Schlüsselwörter durch solche, die nur diejenigen in der Gruppe kennen und verstehen. Halliday betont jedoch, dass Antisprachen nicht nur dazu beitragen sollten, Außenstehende fernzuhalten.

Sie stärken die Bindung zwischen den Mitgliedern. Der Hauptzweck einer Antisprache ist es, eine alternative Realität mit anderen Werten als in der Mainstream-Gesellschaft zu konstruieren.
“Es ist eine Art des Widerstands”, schreibt Halliday. “Widerstand, der entweder die Form einer passiven Symbiose oder einer aktiven Feindseligkeit und sogar Zerstörung annehmen kann.”

Je mehr die Polizei versuchte, schwule Menschen zu bekämpfen, desto stärker wurde Polari. Die Verbindung, die seine Sprecher verband, wurde stärker, die Kultur wurde wichtiger und lebendiger. Die Anzahl der Polari-Sprecher vervielfachte sich. Und selbst die Art und Weise, wie dies geschah, hatte einen kulturellen Aspekt: Viele Polari-Sprecher erinnern sich daran, von älteren, erfahreneren Mitgliedern der Gemeinschaft in die Sprache eingeweiht worden zu sein. Ein Nom de Guerre zu erhalten, war ein Durchgangsrecht, und es war normalerweise eine feminisierte Version deines Namens: Paul würde zum Beispiel Paulette werden.

Und obwohl die genaue Anzahl seiner Sprecher nicht bekannt ist, wurde Polari auf seinem Höhepunkt von Zehntausenden von Menschen geteilt.

Eine große Anzahl seiner Redner war schon immer in der Kunstszene gewesen. Aber in den 1960er Jahren, als mehrere berühmte schwule Entertainer im Rampenlicht standen, in Theaterstücken und Musicals und dann in Fernsehen und Radio, sprudelte die Sprache an die Oberfläche.

So wie Wörter aus alternativen Kulturen heutzutage vom Mainstream aufgegriffen werden (denkean „woke“, entlehnt von Afroamerikanern), dann würdest du sehen, dass Polari von Nicht-Polari-Sprechern verwendet wird. In einem farbenfrohen, schlagzeilentreibenden Moment soll Prinzessin Anne den Fotografen gesagt haben, sie sollen abhauen.

1965 wurde Polari in einem unwahrscheinlichen Medium, der BBC, wöchentlich an etwa 20 Millionen Menschen gesendet. Nämlich in der äußerst beliebten Radiosendung „Round the Horne“. Plötzlich wurde eine Sprache, die geschaffen, verbreitet und verwendet wurde, um der Regierung auszuweichen, in der staatlichen Unterhaltung verwendet.

Aber selbst dann war es noch subversiv. Es wurde von den Schauspielern und Komikern der Show benutzt, um der National Viewers and Listeners Association zu trotzen, der Vereinigung unter dem Vorsitz der homophoben und ultra-konservativen Mary Whitehouse.

Selbst als Whitehouse und die NVLA sich dafür einsetzten, den BBC vom “Dreck” zu befreien, der “eine permissive Gesellschaft” förderte, wie z.B. Schimpfwörter, Sexszenen, Gewalt (sie brachte Kubrik dazu, das Zeigen von Clockwork Orange in Großbritannien zurückzuziehen) und sogar Slangwörter wie “bloody” oder “bum”, schlichen die Komiker und Schauspieler von “Round the Horne” völlig unbemerkt Dutzende von Verweisen auf Sex und die queere Kultur ein.

Für einige Polari-Sprecher war dies jedoch abstoßend. Es ist, gelinde gesagt, ironisch, wenn man sieht, dass eine Sprache auszusterben begann, als sie immer beliebter wurde. Es ist fast lächerlich. Aber es mit Millionen von “Round the Horne”-Hörern zu teilen, fühlte sich an, als ob die Show das Geheimnis verrät. Als Mitglieder des Königshauses auf den Zug sprangen, war es an der Zeit, weiterzumachen.

Und dieses Geheimhaltungselement hatte eine eigene Magie. Dies war eine Sprache, deren Überleben von der Exklusivität abhing. Sie zu verlieren war der erste Schritt zu seinem Niedergang.

Später, 1967 , wurde das Gesetz über sexuelle Straftaten verabschiedet, das die Homosexualität endgültig (oder teilweise) entkriminalisiert. Plötzlich war eine geheime Sprache nicht mehr notwendig.

Das Gesetz fiel mit einer wachsenden Schwulenrechtsbewegung zusammen, die das genaue Gegenteil von dem war, wofür Polari stand. Der Kampf, den sie führten, wurde neu definiert: Es ging nicht darum, eine Gemeinschaft zu schaffen, die eine größere Gesellschaft überleben konnte, es ging darum, es überhaupt nicht zu müssen. Es ging darum, so akzeptiert zu werden, wie man war, egal wo man hinging. Es ging um Stolz, nicht um Geheimhaltung. In den späten 1960er Jahren gab es natürlich überall große kulturelle Veränderungen. Dies galt auch für LGBT-Gemeinschaften. Im Laufe der 1970er Jahre wurde Polari immer unbeliebter. Es wurde als altmodisch angesehen und grenzte an das Überholte.

Zum Beispiel, weil es sich um Camp-Stereotypen handelte – „Camp“ ist ein Polari-Wort, das in die englische Sprache übertragen wurde. Und seine Einweihungen und informellen Hierarchien standen im Widerspruch dazu, wie junge Menschen die Gesellschaft um sich herum gestalten wollten. Die Art und Weise, in der sich so viel seiner Sprache um die Versachlichung drehte, sowohl die Objekte der Zuneigung als auch der Bosheit, schien antiquiert.

Sogar die Art und Weise, wie Polari sich über die Polizei lustig machte, indem sie Zweifel an ihrer geschlechtsspezifischen Orientierung aufkommen ließ und sie mit Mädchennamen beschimpfte, wurde als Beispiel dafür angesehen, wie die gesamte Kultur auf gelegentlichem Sexismus beruhte.

Diese alte Sprache, die so viel durchgemacht hatte, passte sich nicht an diese neuen Gesetze, neuen Normen, neuen Kulturen und eine wachsende Bewegung an.

Die Sprache verklang und starb dann aus. Ich wende mich erneut an Paul Baker, damit er die Laudatio hält:
“Ich liebe Polari, aber hoffentlich werden die engstirnigen sozialen Bedingungen, die zu seiner Schaffung geführt haben, nie wieder erfordern, dass so etwas in diesem Land passiert.”

Ein mit Sprache bewaffneter jüdischer Widerstand

Es gibt nicht viele Orte auf der Erde, die so wenig Leben haben wie das Tote Meer. In der trockenen jüdischen Wüste gelegen, ist es fast zehnmal salziger als der Ozean. Es hat so viel Salz im Wasser, dass kein Tier und keine Pflanze darin überleben kann. Es ist in seiner Natur und in seinem Namen tot.

Im Jahr 1947 hüteten drei Beduinen Ziegen in der Nähe. Durch Zufall betraten sie eine von Tausenden Höhlen auf der Felsenseite und stießen auf einen unschätzbaren, aber ungewöhnlichen Schatz: sieben mit Schriftrollen gefüllte Tonkrüge. Diese Schriftrollen waren zufällig einige der ältesten erhaltenen Manuskripte von Tanakh oder der hebräischen Bibel.

Die Beduinen brachten sie zurück in ihr Lager, um sie Familie und Freunden zu zeigen. Für eine Weile hängten sie diese Schriftrollen an eine Zeltstange, während sie versuchten, einen Käufer zu finden. Ein jüdischer Antiquitätenhändler in Bethlehem weigerte sich, sie zu kaufen: Vielleicht hielt er sie für wertlos, oder er glaubte, sie seien aus einer Synagoge gestohlen worden.

Die Schriftrollen überlebten den Wechsel von Hand zu Hand und wurden für kleine Summen verkauft. Sie überlebten den arabisch-israelischen Krieg von 1948, nachdem sie zur Aufbewahrung nach Beirut gebracht worden waren. Und 1948, nachdem sie die Aufmerksamkeit der American Schools of Oriental Research (ASOR) auf sich gezogen hatten, wurden sie der Welt angekündigt.

Es dauerte zwei Jahre, bis Archäologen die Höhle wiederentdeckten, in der die Schriftrollen gefunden worden waren. Schließlich war ein Krieg im Gange, und es wäre unmöglich, ohne die Unterstützung einer der Fraktionen eine groß angelegte Operation einzurichten. Archäologen versuchten, die syrische Armee zur Hilfe zu bewegen, aber sie baten um mehr Geld, als sich ASOR leisten konnte.

Erst nachdem Jordan die Arabische Legion angewiesen hatte, das Gebiet zu durchsuchen, fanden sie die ursprüngliche Höhle. Dies war der 28. Januar 1949.

In den kommenden Jahren würden Beduinen und Archäologen durch die Gegend schleichen. Sie fanden 10 weitere Höhlen mit insgesamt 972 Schriftrollen. Die 11. und letzte Höhle wurde erst 2017 gefunden.
Seitdem übersetzen Wissenschaftler diese Schriftrollen, eine Arbeit, die noch nicht abgeschlossen ist.
Aber einer der jüngsten Funde deutet darauf hin, dass acht von ihnen in einer eigenen toten Anti-Sprache geschrieben wurden.

Der Gelehrte, der sie zuerst analysierte, nannte es Cryptic A script. Heute wissen wir, dass sie in Qumran-Hebräisch geschrieben wurden, in einem Ersatzcode. Grundsätzlich würde der Schreiber, der sie schrieb, hebräische Buchstaben durch andere Buchstaben oder spezielle geheime Zeichen ersetzen.

Noam Mizrahi, Professor in Tel Aviv, vermutet, dass das esoterische Schreiben eine soziale Funktion hatte. „Man fühlt sich sehr wichtig, wenn man Dinge liest, die andere nicht lesen können.“

Dietmar Neufeld schrieb, dass „die Menschen der Schriftrollen vom Toten Meer die Kennzeichen einer Antisprache entwickelt hatten, ihrer eigenen sprachlichen Identität, die für sie transparent, für Außenstehende aber undurchsichtig war.“ William Schniedewind verstärkt diesen Fall, indem er argumentiert, dass dies eine bewusste und vorsätzliche kulturelle Entscheidung war.

Und erst 2018 setzte ein junger Forscher 60 winzige Fragmente einer 2000 Jahre alten Schriftrolle zusammen, um ein weiteres Teil dieses Puzzles lösen.

Sie entdeckte eine Fußnote, die sich über sechs verschiedene Stücke zog. Und sie nahm an, dass sie eine durchgehende Linie sein würden, bis sie unerwartet die Richtung änderten. Bei einem vorübergehenden Verlust fragte eine Kollegin sie, ob es möglich sei, dass dem Schreiber gerade der Platz ausgegangen sei. Plötzlich konnte sie dieser Fußnote über die Schriftrolle folgen und Dutzende von Teilen miteinander verbinden.

Die Schriftrolle, die sich als kommentierter Kalender herausstellte, zeigte, dass ein Machtkampf im Gange war. Die Menschen, die in den Qumran-Höhlen lebten und sich versteckten, waren eine Sekte, welche die Autorität des Zweiten Tempels ablehnte, der versuchte, die jüdischen Praktiken überall zu kontrollieren. Und dieser zerrissene Kalender war der Schlüssel, um das aufzudecken.

Wir wussten bereits aus den Geschichten des Alten Testaments, dass der Kampf der Unterdrückten, sich von den Mächtigen zu befreien, eine Geschichte so alt wie die Menschheit ist. Was wir noch nicht gewusst hatten, ist, dass sich der Widerstand, seit es eine Kultur des Widerstands gibt, mit Sprache bewaffnet hat.

Die wahre Kraft der Sprachen des Widerstands

Im Jahr 2020 wird Polari von den meisten Spezialisten als tote Sprache angesehen. Aber sie ist nicht verschwunden.
Nicht wirklich.

Tatsächlich taucht es immer wieder an den unwahrscheinlichsten Orten auf. Zum Beispiel in einer Schule in Manchester: Als eine Gruppe von Aktivisten, die die mangelnde Einbeziehung von LGBT in der Bildung hervorhob, eine Prüfung in LGBT-Studien erstellte , bei der der Sprachteil komplett in Polari verfasst war.

Oder in David Bowies letztem Album. Auf einem Track namens Girl Loves Me mischt Bowie zwei Antisprachen: Polari mit Nadsat, dem fiktiven Kryptolekt von A Clockwork Orange.

Vice übersetzt einen Teil des Songs:

“Cheena so sound, so titi up this malchick, say party up moodge,” singt Bowie, in dem er die zwei Sprachen miteinander vereinigt. Für Uneingeweihte sind Bowies Texte sinnfrei – aber in der Übersetzung bedeutet “titi” in Polari “hübsch”, und “cheena”, “malchick” und “moodge” bedeutet “Mädchen”, “Junge” und “Mann” in Nadsat – sie lesen es als “Girl so sound, so pretty up this boy, say party up man”.

Schließlich, und vielleicht am unwahrscheinlichsten, schaffte es Polari zur Kirche. Eine Gruppe namens Sisters of Perpetual Indulgence schuf eine Polari-Bibel, indem sie sie durch ein von ihnen entwickeltes Übersetzungsprogramm führte. Die Bibel ist bereits in der 7. Auflage und du kannst kostenlos online darauf zugreifen. Es wurde als Teil eines größeren Programms entwickelt, um die Religion integrativer zu gestalten. Um die Leute daran zu erinnern, dass man weder schwul noch religiös sein muss. Dass in jeder Kirche und jedem Tempel Platz für die LGBTQ-Leute und ihre Kultur ist.

Etwas, das das Church of England College auszudrücken versuchte, bevor es gezwungen war, sein Bedauern auszudrücken. Die Kirche führte in Cambridge während eines Gottesdienstes in Erwartung des LGBT-Geschichtsmonats ein Polari-Abendgebet unter Verwendung der Polari-Bibel durch. Aber Kirchgänger waren schockiert, Gott als Herzogin Gloria zu bezeichnen. Oder wenn der Reverend des traditionellen “Ehre sei dem Vater und dem Sohn und dem Heiligen Geist” das Gebet mit den Worten leitete: “Ehre sei der Tante und dem Homie Chavvie und der Fantabulosa-Fee”.

Der Skandal der daraufhin folgte bewies nur, dass Polari tot sein mag, aber immer noch einen Teil seiner Macht besitzt. Die Kraft zur Vereinigung. Die Kraft, Erwartungen zu untergraben. Ein Gespräch zu beginnen. Wichtiger als alles andere ist die Fähigkeit, zu schockieren.

Anmerkung des Verfassers:

Vielen Dank an Paul Baker, der das fabelhafte Fantabulosa : The Dictionary of Polari and Gay Slang geschrieben hat. Dieser Artikel wäre ohne seine umfangreichen Forschungen und produktiven Beiträge nicht entstanden. Er hat mehr als jeder andere getan, um die Geschichten dieser toten Sprache am Leben zu erhalten.

Ich habe ihn zum ersten Mal in Helen Saltzmans The Allusionist Podcast gehört. Wenn du Sprachen und Wörter liebst und die Geschichten, die diese beiden verbinden, kann ich es nur empfehlen.