Du kennst die Geschichte so gut wie ich.

Es war eine kalte, aber klare April-Nacht. 1912. Ein Montag, fast Dienstag. Tausende von Kilometern von zu Hause und Tausend von seinem Ziel entfernt befand sich das größte Schiff seiner Zeit auf seiner Jungfernfahrt. Sie sagen, sein Kapitän dachte, das Schiff sei unsinkbar, aber das ist ein bisschen falsch (genauere Zitate hier und hier).

Um 11:39, entdeckte ein Seemann namens Frederick Fleet einen Eisberg. Er rief die Brücke an und sagte zwei Worte:

„Eisberg! Geradeaus.“

Dies war natürlich die RMS Titanic. Und wie Du weißt, konnte die Warnung der Flotte sie nicht retten. Die Flotte überlebte die Tragödie. Viele taten es nicht. Du kennst die Geschichte so gut wie ich. Du weißt, wie es endet.
Die Warnung der Flotte war klar, objektiv und prägnant. Es ist ein Lehrbuchbeispiel für perfekte Kommunikation. Diese Art des Schreibens würde den legendären Texter David Ogilvy, einen Liebhaber von „kurzen Wörtern, kurzen Sätzen und kurzen Absätzen“, stolz machen.

Nicht alle an diesem Abend haben es so gut gemacht.

Ich las das vollständige Protokoll der Nachrichten, die in dieser Nacht zwischen den Schiffen in der Gegend ausgetauscht wurden.
Und diese Geschichte, die du vielleicht nicht kennst.

Noch nicht.

Eine halbe Stunde nach dem ersten Aufprall telegrammierte das Schiff noch die Meldungen seiner Passagiere an Familie und Freunde. Zum Beispiel an einen Harrison Sandford in New York: „Heute Abend mit dir im Geiste essen. Immer im Herzen bei Dir”. Die Kommunikationssysteme des Schiffes waren am Vortag ausgefallen, und es hatte sich ein großer Rückstand aufgebaut.

“Wetter herrlich”, lautete ironischerweise die letzte dieser persönlichen Notizen. Die nächste Nachricht war ernster:

„Komm sofort. Wir haben einen Berg getroffen.”

Die Californian war das nächste Schiff, aber sein Kommunikationsoffizier war früh ins Bett gegangen. Als Matrosen ihm sagten, dass etwas los sein könnte, ignorierte er sie.

Mehrere andere Schiffe waren nahe genug, um es zu hören. Sie begannen damit, wiederholt einen Hilferuf zu senden, wenn Du so willst, die Lage und Position der Titanic an nahegelegene Schiffe weiterzuleiten. Die Frankfurt. Mount Temple. Die Ypiranga. Cape Race, ein Leuchtturm in der Nähe, folgte ihrem Beispiel.

Was danach passierte, war ein völliger Kommunikationsfehler. Die Schiffe begannen, sich aufgrund dieser Informationen umzusehen (“Weißt du, dass Cape Cod sagt, dass du in Schwierigkeiten bist?” “Hörst du nicht, dass die Olympic dich versucht, zu erreichen?”) oder fragen, was sie als nächstes tun sollen (“Soll ich es meinem Kapitän sagen?”). Und selbst nachdem die Hälfte der Schiffe die Position der Titanic übermittelte, versandte die andere Hälfte eine Nachricht an die Titanic und bat um diese Information.

Denke daran, dass dies alles im Morsecode per Telegramm gesendet wurde. Es war eine schmerzlich langsame Art der Kommunikation, und Nachrichten konnten nur einzeln empfangen oder gesendet werden. Und als die Titanic zu sinken begann, machte es das Geräusch von Dampf und dröhnender Luft unmöglich, dass die Titanic die Botschaften anderer hörte. Es konnte nur senden, dass es dringend Hilfe brauchte, wo es war, und dass es nicht antworten konnte.

Fast eine Stunde nach dem Aufprall der Titanic auf den Eisberg, fragte die Frankfurt, das erste Schiff, das das Notsignal der Titanic erhielt, (Das ist kein Scherz): “Was ist los mit euch?”

Die Titanic hatte die ersten beiden Rettungsboote um 01:03 Uhr getsartet, die größtenteils aus Frauen und Kindern bestanden. Sie ging schnell unter. Die Dinge gerieten außer Kontrolle.

Die von der Titanic telegrafierten Nachrichten wurden immer dringlicher. Auch die anderen Schiffe sendeten immer mehr Nachrichten. Es ist unmöglich zu sagen, ob diese an die Titanic oder an sich gegeneinander gesendet wurden, da so viel Geschwätz auf den Leitungen war, dass sie sich gegenseitig übertönten. Die Kommunikation brach zusammen. Alle Signale stauten sich. Es vergingen kostbare Minuten, in denen niemand jemand anders erreichen konnte.

Betrete die Olympic. Die Olympic war ein Schwesterschiff der Titanic, sie gehörte derselben Klasse und Gesellschaft an. Es war ein Schiff, das liebevoll als Old Reliable bekannt wurde. Und hier, Jahre vor der Aktion im Ersten Weltkrieg, die ihr diesen Spitznamen einbrachte, stellte sie bereits unter Beweis, dass sie es verdient hatte.

“OLYMPIC AN ALLEN STATIONEN.” sendete es. „HÖR AUF ZU REDEN.“ „HÖR AUF ZU REDEN.“ Immer und immer wieder. „HÖR AUF ZU REDEN.“

Fünf Minuten später müssen die anderen Schiffe die Botschaft verstanden und sich zusammengetan haben. Das Geschwätz verstummte und sie begannen, eine improvisierte Hierarchie der Kommunikation zu organisieren, wobei sie ihre Positionen nur bei Bedarf untereinander weitergaben und sich für die Rettung organisierten. Einige benutzten den nahe gelegenen Leuchtturm Cape Race, um sich zu koordinieren.

Die Titanic erhielt endlich den nötigen Raum, um ihre Koordinaten zu senden, zusammen mit den Anweisungen: “Bereite alle deine Rettungsboote vor.”

Um 1:30 Uhr sendete die Titanic die Nachricht “Halten nicht mehr lange durch”. Minuten später wurden die Maschinenräume überflutet. Das Schiff verlor die Energie.

Um 1:50 Uhr erreichte die Frankfurt sie noch einmal. „Was ist los mit euch?“ Fragte sie erneut.
Jack Phillips, leitender Funkoffizier der Titanic, hatte offenbar genug von der Frankfurt. “NARR. DU NARR “, sagte er. (Das Telegramm hatte nicht wirklich ein System für Groß- und Kleinschreibung, aber du wusstest, dass er in Großbuchstaben dachte.) “BLEIB WEG.”

Bald danach wurden keine Nachrichten mehr gesendet.

Die Carpathia erreichte das Wrack um vier Uhr morgens. Es rettete über 700 Menschenleben, aber das Schiff war zusammen mit dem Kapitän, der Band und 1500 Passagieren untergegangen. Ein “großer Verlust an Leben”, nannte es der Guardian damals.

Es heißt, der Funkoffizier Jack Phillips habe es auf eines der Rettungsboote geschafft und die Hoffnungen seiner Mitreisenden geweckt und ihnen die Namen der Schiffe mitgeteilt, die den Anruf entgegengenommen hatten.

»Er hat bis zum Tagesanbruch durchgehalten«, erinnerte sich der Offizier dieses Rettungsboots in seiner Autobiografie. Aber wenige Augenblicke später, nachdem sich die Carpathia genähert hat, soll Phillips das Bewusstsein verloren haben. Er hat es nie in die Carpathia geschafft. Und er hat es nie geschafft zu landen.