Das Internet ist nicht für alle gleich. Wie vereinheitlichen wir es?

Im 1969, als Wissenschaftler den ersten Internet-Router anmachten, war er so groß wie eine Telefonzelle. Der Honeywell-basierte Internet Message Processor diente nur einer Handvoll Akademikern. Sie haben vielleicht das Potential in einem Netzwerk von Computern gesehen, aber sie konnten nicht voraussehen, wie sehr es die Welt verändern würde.

 

internet router

 

Heute haben 53% der Haushalte auf der ganzen Welt Internetzugang, gemäß der Internationale Fernmeldeunion (ITU). Es war eine wirtschaftliche, soziale und politische Macht, die es ermöglichte, Informationen schneller als jemals zuvor weltweit fließen zu lassen.

Ein globales Internet mag eine wunderbare Sache sein, aber es beseitigt nicht alle Kommunikationsbarrieren. Es gibt immer noch Grenzen und sie werden von Tag zu Tag problematischer.

Eine der größten Hürden im Internet ist die, mit der die Menschheit seit Jahrtausenden konfrontiert ist: die Tatsache, dass wir nicht alle dieselbe Sprache sprechen.  Wenn deine Website oder deine Online-Anwendung nur auf Englisch funktioniert, deuten Statistiken darauf hin, dass du eine große potenzielle Nutzerpopulation verpasst.

Sprichst du meine Sprache?

Foundation Networks & Development (FUNDRES), eine auf ICT für Entwicklung spezialisierte NGO, arbeitete mit der Internationalen Organisation für Frankophonie und Maaya, das weltweite Netzwerk für sprachliche Vielfalt, um den Zustand der Sprache im Internet zu erforschen.

Seine Juni 2017 Analyse zeigte, dass Englisch noch sehr beliebt, aber nicht mehr dominant war. 22,2 % der Internetnutzer sprachen Englisch als Muttersprache, aber 20,5 % sprachen Chinesisch und 9,1 % sprachen Spanisch. Andere beliebte Sprachen waren Französisch (5,6 %) und Deutsch (3,1 %).

Was in der FUNDRES-Statistik auffällt, ist das Produktivitätsverhältnis. Dies ist der Anteil der online verfügbaren Inhalte in verschiedenen Sprachen im Vergleich zum Anteil der Muttersprachler, die das Internet nutzen.

Während nur etwas mehr als jeder fünfte Internetnutzer Englisch als Muttersprache spricht, ist fast ein Drittel (32%) der online verfügbaren Inhalte auf Englisch. Dies macht das Verhältnis der englischen Inhalte zu den Englischsprachigen mit 1,44 am höchsten. Ein Produktivitätsverhältnis von mehr als eins bedeutet, dass eine Sprache überrepräsentiert ist, da ihr Inhalt den Anteil der Online-Sprecher überwiegt. 

Wie vorauszusehen ist, werden andere Sprachen, die online überrepräsentiert sind, hauptsächlich in entwickelten westlichen Ländern gesprochen, die das Internet und das Web zuerst annahmen. Französisch, Deutsch und Italienisch hatten alle ein Verhältnis von Englischsprachigen zu Inhalten, das höher als eins war.

Im Vergleich dazu erzielte Chinesisch etwas weniger. Während 20,5 % der Internetnutzer Chinesisch sprechen, sind nur 18% der Online-Inhalte Chinesisch. Ebenfalls unterrepräsentiert sind Portugiesisch, Bengali, Urdu und Hindi. Unter den 15 besten Sprachen im Internet sind die beiden, die in Bezug auf ihre Produktivität am schlechtesten vertreten sind, Arabisch und Russisch.

Diese Unterschiede werden immer wichtiger, wenn immer mehr Menschen auf der ganzen Welt online sind. Das Pew-Forschungszentrum berichtet , dass Nutzer aus Entwicklungsländern ins Internet strömen. In 2013 zeigte der Median-Durchschnitt von 45% in 21 Schwellen- und Entwicklungsländern, dass sie das Internet zumindest gelegentlich nutzen oder ein Smartphone besitzen.

Diese Zahl stieg in 2015 auf 54%, wobei der größte Anteil der neuen Nutzer aus großen Schwellenländern wie Malaysia, Brasilien und China stammt.

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Nationale und internationale Vielfalt

Denken Sie jedoch nicht, dass dies nur ein Problem ist, wenn Sie diese aufstrebenden Märkte mit Ihrem Online-Produkt oder -Dienst anpacken. In einer zunehmend globalisierten Wirtschaft tauchen auch innerhalb von Ländern sprachliche Unterschiede auf.

Eine 2014 Analyse der US-Volkszählung von Slate Magazin untersuchte die am häufigsten gesprochene Haussprache außer Englisch in allen US-Bundesstaaten. Das überwältigende Ergebnis war Spanisch (mit einer anämischen Produktivität von 0,88 in der FUNDRES-Analyse).

Die gleichen Slate-Karten, die die am meisten gesprochene Sprache in allen anderen Staaten als Englisch oder Spanisch erforschten, erzeugten eine verwirrende Reihe von Ergebnissen. Uramerikanische Sprachen erschienen ebenso wie ein deutlicher Teil der deutschen und vietnamesischen Sprecher.

 

 

Und wer wusste, dass die am meisten gesprochene Sprache außer Englisch oder Spanisch in Kalifornien Togalog war?

Versuchen Sie, in dieser Sprache auf Buzzfeed zuzugreifen.

Es kann schwierig genug sein, mit einer wachsenden Anzahl von Sprachen online zu arbeiten, aber es wird noch schwieriger, wenn englische Muttersprachler nicht-englische Zeichensätze in Angriff nehmen müssen.

Japanische Benutzer werden häufig im japanischen Kanji-Schreibsystem und seinen Teilmengen lesen und schreiben und Silbenzeichen wie Hiragana oder Katakana verwenden. Sie könnten auch Optionen in Romaji eingeben, einem romanisierten japanischen Zeichensatz.

Zeichensätze wie diese wurden internationalen Standards hinzugefügt, müssen aber beim Markieren von Webseiten im Code deklariert werden. All dies erhöht die Arbeitsbelastung bei der Ausrichtung auf neue, nicht englischsprachige Märkte.

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Leveling das Internet Spielfeld

Das Internet mag auf den ersten Blick wie der große Leveler erscheinen, aber in der Praxis ist es unebenes Territorium mit vielen Barrieren und Hürden für den freien Informationsfluss. Was können Organisationen tun, um dies zu bekämpfen und ihre Botschaft an alle weiterzugeben?

Unternehmen spielen oft mit Regierungen zusammen, die versuchen Informationsflüsse zu stören. Sie geben den Forderungen der Regierung nach Zensur im Gegenzug zum Zugang zu neuen Märkten nach und verärgernd damit digitale Recht-Aktivisten.

Eine Möglichkeit, dies zu tun, besteht darin, die Zensur der Regierung von Anti-Zensurinstrumenten selbst zu unterstützen. Aktivistische Gruppen und gewinnorientierte Unternehmen produzieren oft virtuelle private Netzwerke und andere Programme, die die Zensur umgehen sollen.

Apple – das sich zunehmend auf Schwellenländer stützt, um seine Umsätze im stark gesättigten Smartphone-Markt zu steigern – machte Zugeständnisse an die chinesische Regierung und nahm VPN-Tools aus seinem App Store in der Region im Sommer 2017 raus.

 

 

Ungefähr zur gleichen Zeit ein Unternehmen, das für die Ausführung von Cloud-basierten Diensten von Amazon in China verantwortlich ist verbot die Verwendung von Software in ihrer Infrastruktur, die Kunden dabei helfen würde, chinesische Zensurmaßnahmen zu umgehen.

Einige haben einen entgegengesetzten Ansatz gewählt und gegenüber repressiven Regimen aufgegeben. Google zog sich aus China 2010 zurück, nachdem ein großer Hacker-Angriff der Infrastruktur der dortigen Regierung zugeordnet wurde.  In jüngerer Zeit hat sich das Unternehmen jedoch auf den Wiedereintritt vorbereitet, verhandelt für einen App Store, der gemäß der chinesischen Regierungsrichtlinien sein wird. Es hat auch eine Version seines YouTube-Videodienstes für Pakistan gestartet, um die dortige Regierung zu beschwichtigen.

Die meisten kommerziellen Ansätze zu kritikwürdigen Regierungen beabschtigen diese irgendwie zu beschwichtigen. Wenn sie diese Arbeit nicht leisten können, versuchen sie vielleicht, durch die Hintertür hereinzukommen. Facebook ging so weit eine App unter einem ganz anderen Namen auf den Markt zu bringen, um ein chinesisches Verbot seiner Dienstleistungen zu untergraben.

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Glätten der Informationsflüsse im Internet

Wie werden wir diese Barrieren überbrücken? Einige Optionen beinhalten die Aufklärung von Fragen der Internet-Zensur auf internationaler Ebene und den Versuch Konsens unter Stakeholdern verschiedener Regierungen zu finden. Westliche Unternehmen zu regulieren, um sie daran zu hindern, Internetzensur zuzulassen, ist eine weitere mögliche Option. Andere werden sich auf die Fähigkeit verlassen, immer anspruchsvollere Zensurtechnologien mit ihren eigenen Werkzeugen zu umgehen, das ist ein ständiges Katz-und-Maus-Spiel.

In 2008, die deutsche Hacking-Gruppe “der Chaos Computer Club” hat ein elektronisches Toolkit, das Journalisten bei der Berichterstattung über die chinesischen Olympischen Spiele helfen soll, unzensierten Zugang zu westlichen Websites zu erhalten, freigegeben. Es nutzte den Tor-Onion-Routing-Mechanismus, der inzwischen zum Tor zum Dark Web geworden ist und schickte das Toolkit physisch mit Journalisten auf einen USB-Stick, den es den “Freiheits-Stick” nannte.

Dieses Problem ist von Natur aus komplex, mit so vielen beweglichen Teilen, dass es schwierig sein wird, das Zensurproblem, wenn überhaupt, kurzfristig zu lösen.

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Sprachbarrieren überwinden

Das Überwinden von Sprachbarrieren im Internet ist ein leichter zu bewältigendes Problem und eines, wo Technologie helfen kann. Künstliche Intelligenz hat zu großen Fortschritten in der maschinellen Übersetzung geführt, was sie immer weniger zu einer Barriere macht, aber wir sind weit davon entfernt, “der universelle Übersetzer” der Science Fiction zu sein, wie die jüngsten Nachrichten zeigen:

• Facebook entschuldigt sich, nachdem eine falsche Übersetzung einen palästinensischen Mann wegen seinen “guten Morgen” Post verhaftet wurde - Facebook musste sich dafür entschuldigen, dass sein vollautomatischer Übersetzungsdienst fälschlicherweise “يصبحهم” oder “yusbihuhum” (was übersetzt “Guten Morgen” bedeutet) zu “greift sie an” übersetzt hat, was dazu führte, dass ein Bauarbeiter in Jerusalem verhaftet wurde.

• Chinas WeChat App übersetzt ‘schwarzer Ausländer’ zu dem N-Wort - Chinas 900-Millionen-Nutzer-starke Plattform beschuldigte ihre künstliche Intelligenz, WeChat habe die Chinesen als “black foreigner” in Englisch übersetzt. “Das Unternehmen nutzt KI und maschinelles Lernen und füttert Computer mit riesigen Datenmengen, um es zu trainieren und um dadurch die besten Übersetzungen basierend auf dem Kontext auszuwählen. Aber das System beseitigt auch menschliche Aufsicht, was zu falschen und sogar beleidigenden Wörtern führt.”

Der Google Übersetzer denkt “oga Booga Wooga” ist somalisch und Menschen sind sehr verwirrt - all die Daten und Milliarden, die über viele Jahre für Forschung & Entwicklung ausgegeben wurden, zeigen, dass die maschinelle Übersetzung allein bei weitem nicht vertrauenswürdig genug ist, abgesehen von einem allgemeinen Blick für die Dinge.

 

 

Dies ist eine aufregende Zukunft, in der das Internet nicht nur Menschen aus verschiedenen Teilen der Welt zusammenbringt, sondern es ihnen ermöglicht, unabhängig von ihrer Muttersprache nahtlos zu kommunizieren. Auf dem Weg in diese Zukunft gibt es jedoch drohende Schatten in der Internetlandschaft.

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Sturmwolken voraus

da die Regierungen der Welt politisch auseinanderzudriften scheinen und weniger kooperativ werden, besteht die Gefahr, dass sich das Internet, wie wir es kennen, verschieben kann, immer weiter balkanisiert und sich trennt.

Regierungen schränken nicht nur den freien Informationsfluss online ein, sondern untergraben sogar die zugrunde liegende Netzwerkinfrastruktur des Internets, um insgesamt alternative Netzwerke zu schaffen.

Zum Beispiel hat der Iran daran gearbeitet, ein völlig separates Internet zu bauen für einige Jahre an seinem eigenen gearbeitet, von dem breiteren globalen Web abgesondert. Deutschland hat die Idee eines abgeschotteten nationalen Internets auch erwägt, nach Behauptungen der US-Spionage und sowohl China als auch Russland haben eine ähnliche Idee untersucht.

Facebook, begierig auf Schwellenländer zuzugreifen, hat postuliert seine eigene Unternehmensversion des bestehenden Internets entwicklet, die kostenlos in Entwicklungsländern angeboten und vermittelt wird.

Es scheint, dass die wirklichen Bedrohungsgrenzen des Internets nicht natürliche Horizonte wie Sprache sind, sondern die Entscheidungen, die es immer gegeben hat – Mauern zu bauen oder Brücken zwischen Kulturen auf der ganzen Welt zu errichten.