König John, Jafar, und Dr. Heinz Doofenshmirtz gehen in eine Bar. König John bestellt sofort einen Becher Wein, Jafar beschwert sich beim Manager, dass er seinen Papageien-Kumpel draußen lassen muss, und Doofenshmirtz murmelt etwas über das Wetter. Alle anderen an der Bar führen Gespräche auf Standard American English, aber sowohl King John als auch Jafar haben einen britischen Akzent, und Dr. Doofenshmirtz hat auf irgendeine Art einen deutschen Akzent.

Abgesehen von allen Witzen werden die Bösewichte in den animierten Medien der Kinder meist als Ausländer dargestellt, die anders sprechen als die Helden. Britisches Englisch ist in der Tat die beliebteste Wahl des Akzents für Bösewichte, so eine Studie von Julia R. Dobrow und Calvin L. Gidne aus dem Jahr 1998 . Auch deutsche und slawische Akzente sind weit verbreitet. Darüber hinaus sprechen böse Kumpels in der Regel in Akzenten oder Dialekten, die mit einem niedrigen sozioökonomischen Status verbunden sind, und keiner der in den 12 analysierten Shows genannten Bösewichte spricht amerikanisches Standard-Englisch.

Während jüngere Kinder den Unterschied vielleicht gar nicht bemerken, tun es die Erwachsenen, die sich die Geschichten einfallen lassen, und beschließen, die Figuren absichtlich so zu schreiben. Cartoons sind allesamt Spaß und Spiel, bis sie anfangen, voreingenommene Botschaften über Kinder zu verbreiten, indem sie die meisten ihrer Schurken als Ausländer darstellen und möglicherweise dazu beitragen, Diskriminierung in der Gesellschaft zu betonen.

Schuld daran ist das Gehirn

Ein Akzent bedeutet für verschiedene Menschen unterschiedliche Dinge, aber einfach ausgedrückt ist es die Art und Weise, wie eine bestimmte Gruppe von Menschen, insbesondere Einheimische einer bestimmten Region, miteinander kommunizieren. Nicht weniger als die Wörter, die wir verwenden und wie sie klingen.

Akzente können in zwei verschiedene Kategorien eingeteilt werden. Die erste Art von Akzent ist der, in dem wir unsere Muttersprache sprechen. Es wird von vielen verschiedenen sozioökonomischen Faktoren bestimmt, aber stärker davon, wo wir geboren sind oder wo wir leben. Es ist normalerweise sehr einfach, anhand des Akzents zu erkennen, woher eine Person kommt. Denke nur an die Nord-Süd-Kluft in vielen Ländern. Ein Liverpudlianer klingt ganz anders als ein geborener und afgewachsener Londoner. Ein Madrileño wird es dir danken, indem er „gracias“ sagt, während ein Sevillano etwas sagt, das eher nach „gracia“ klingt und den Zischlaut verschluckt. Und in Portugal sagen die Nordländer “Binho” anstelle von “Vinho”, wenn sie über Wein sprechen.

Der zweite ist ein ausländischer Akzent, wie wir uns anhören, wenn wir eine zweite Sprache sprechen und dabei die Regeln oder Klänge unserer Muttersprache anwenden. Zum Beispiel könntest du einen Portugiesen sagen hören: “Ich kann dich nicht ören”, anstatt “Ich kann dich nicht hören”. Es ist keine falsche Übersetzung von einem äquivalenten Ausdruck, es ist nur, dass das “H” in ” Haus “oder „Hund“ es in der portugiesischen Sprache nicht gibt.

Es besteht eine enge Beziehung zwischen dem Erlernen einer neuen Sprache und dem Erlernen eines Akzents. Kinder lernen die muttersprachliche Aussprache einer zweiten Sprache leichter als erwachsene Lernende. Dies wird durch das Konzept der Neuroplastizität erklärt. In den Neurowissenschaften bezieht sich „Plastik“ auf die Fähigkeit, dass Materialien sich ändern und in verschiedene Formen geformt werden müssen. Ein Gehirn, das noch wächst und sich entwickelt, ist leichter anpassungsfähig. Die Neuroplastizität nimmt im Allgemeinen mit zunehmendem Alter ab, und es ist zu erwarten, dass sich die Akzente ändern, bis wir Anfang zwanzig sind. Danach scheinen sie fest mit dem Gehirn verbunden zu sein.

Aber sowohl einheimische als auch ausländische Akzente können sich auch im Erwachsenenalter ändern. Ein einheimischer Akzent ist leichter zu ändern, da es sich um dieselbe Sprache mit einer anderen Aussprache handelt. Manche Menschen ändern dies sogar unbewusst, indem sie sich an den vorherrschenden Akzent der Region anpassen, in der sie leben.

In Bezug auf ausländische Akzente stimmen die meisten Forscher darin überein, dass es fast unmöglich ist, als Erwachsener einen muttersprachlichen Akzent einer zweiten Sprache zu erlangen. Während einige Menschen dazu in der Lage sind, hängt es zum großen Teil davon ab, welche Muttersprache sie sprechen. Japanisch hat zum Beispiel 5 Vokale und 17 Phoneme; Englisch hat 10 Vokale, außer Diphthongs, und 44 Phoneme. Eine japanische Person wird es schwerer haben, Englisch zu lernen, geschweige denn einen muttersprachlichen Akzent zu imitieren, weil es in der englischen Sprache Töne wie Rs und Ls gibt, die sie einfach nicht unterscheiden können, weil sie nicht in ihrer Muttersprache existieren.

Wenn wir nicht an sie gewöhnt sind, können ausländische Akzente schwer zu verstehen sein. Normalerweise macht jemand, der in einer nicht-muttersprachlichen Sprache spricht, mehr Pausen und verwendet Geräusche, die sich von denen unterscheiden können, an die wir gewohnt sind. Es ist auch wahrscheinlicher, dass Wörter und Sätze unterschiedlich betont werden. Dies ist die wissenschaftliche Grundlage für ein gewisses Maß an Unbehagen gegenüber ausländischen Akzenten, aber nur so verarbeitet unser Gehirn das Ganze.

Du bist wie du sprichst

Trotz der Tatsache, dass unser Gehirn dazu verdrahtet ist, ausländische Akzente als fremd zu erkennen, haben wir die Stereotypen, die durch Sozialisation und Kultur gebildet wurden, für die vorgefassten Meinungen, die wir über Menschen haben, verantwortlich gemacht.

Die gute Nachricht ist, dass Stereotype von äußeren Einflüssen herrühren und nirgendwo in unserem Gehirn verankert sind, was bedeutet, dass wir sie überwinden können, indem wir unsere voreingenommenen Vorstellungen in Frage stellen. Typischerweise bleiben Stereotype bestehen, wenn sich ein Mitglied einer Gruppe wie erwartet verhält und den Stereotype bestätigt, oder weil der emotionale Aspekt des Vorurteils das Beste aus uns herausholt und die rationalen Argumente unterdrückt, die gegen Stereotype sprechen.

Frage dich nur: Würdest du dich sicherer fühlen, wenn du von einem Arzt mit einheimischem oder ausländischem Akzent behandelt würdest? Du musst das nicht beantworten, aber die Forschung zeigt, dass die meisten von uns den einheimischen Arzt aufsuchen würden.

Eine von der Psycholinguistin Shiri Lev-Ari durchgeführte Studie ergab, dass „es weniger wahrscheinlich ist, dass wir etwas glauben, wenn es mit einem ausländischen Akzent gesagt wird“. Sie beobachtete dies, indem sowohl englische Muttersprachler als auch Nicht-Englisch-Muttersprachler einfache Aussagen wie „Ameisen schlafen nicht“ aufgezeichnet hat und dann die Aufnahmen nur für Muttersprachler wiedergegeben hat, die sie wiederum von der höchsten bis zur niedrigsten als wahr bewerten mussten. Die stark akzentuierten Aussagen galten als am wenigsten zutreffend, obwohl sie exakt den gleichen Inhalt hatten wie die muttersprachlichen Sätze.

Eine andere Studie hat gezeigt, dass „wir weniger als 30 Sekunden brauchen, um einen Redner sprachlich zu profilieren und schnelle Entscheidungen über seine ethnische Herkunft, seine sozioökonomische Klasse und seinen Hintergrund zu treffen.“ In weniger als einer halben Minute können wir jemanden in einen beliebigen Stereotype einordnen aufgrund einer vorurteilenden Idee die wir von ihrem Herkunftsland haben.

Akzentdiskriminierung scheint eine sozial akzeptierte Form der Diskriminierung zu sein, im Gegensatz zu anderen, die klarer auf Rasse oder Nationalität beruhen. Und in Bezug auf die Gesetzgebung schützen die meisten Länder ihre Bürger immer noch nicht davor.

In den USA sind Personen im Allgemeinen gesetzlich geschützt, wenn sie am Arbeitsplatz unter akzentuierender Diskriminierung leiden, es sei denn, ihr Akzent beeinträchtigt ihre Leistung. Das ist, wenn sie es nach der Interviewphase schaffen und überhaupt erst einen Job zu finden. Meistens haben selbst die qualifiziertesten Ärzte, Ingenieure oder Anwälte, Schwierigkeiten, eine Beschäftigung außerhalb ihres Herkunftslandes zu finden. Nicht, weil sie nicht über die erforderlichen Fähigkeiten verfügen, sondern weil die Mitarbeiter ihre Meinung auf den Vorurteilen gründen, die sie aus ihren Akzenten ableiten.

In Frankreich haben Politiker darauf gedrängt, Glottophobie , einen kürzlich geprägten Begriff für Diskriminierung aufgrund von Aussprache und Tonfall, zu einer Straftat zu machen. Dies geschah, nachdem Jean-Luc Mélenchon, ein ehemaliger Präsidentschaftskandidat, den Akzent einer Journalistin in Toulouse öffentlich verspottete, indem er sagte, sie spreche Unsinn und fragte, ob jemand eine Frage in „mehr oder weniger verständlichem Französisch“, Abkürzung für den Standard-Pariser Dialekt, habe.

Wir sind mehr denn je unterschiedlichen Akzenten ausgesetzt, sowohl am Arbeitsplatz als auch in unserem Privatleben. 2017 lebten 258 Millionen Menschen außerhalb ihres Herkunftslandes, was es wahrscheinlicher macht, dass in der Finanzabteilung unseres Unternehmens, in der Arztpraxis oder bei Starbucks vor Ort wir jemandem begegnen, der unsere Sprache mit einem nicht einheimischen Akzent spricht. Es bedeutet auch, dass ein guter Teil von uns mit einem nicht-einheimischen Akzent spricht, der Autor dieses Artikels eingeschlossen. Diese Begegnung mit unterschiedlichen Nationalitäten und Hintergründen scheint uns jedoch nicht toleranter zu machen.

Die moderne Eliza Doolittle

Selbst regionale Akzente innerhalb eines Landes können ein Hindernis für Mobilität und Beschäftigung sein. Daniel Lavelle erzählte The Guardian, wie er sich für eine “Accent-Softening-Schnupper-Session” angemeldet habe, nachdem er nach London gezogen war und man sich über seinen Manchester-Akzent lustig gemacht hat. Er ist nicht alleine Immer mehr junge Berufstätige nehmen an Sprachkursen teil, unter dem Eindruck, dass eine erlesene Aussprache, die auch als Englisch der Königin bekannt ist und von nur 3% der Bevölkerung gesprochen wird, ihre Chancen auf einen wettbewerbsintensiven Auftritt in der britischen Hauptstadt verbessern wird, im beruflichen Kontext. Für Tutoren oder Sprachlehrer boomt das Geschäft. Auf Plattformen wie Superprof oder Tutorpages bieten Tausende Benutzer Einzelunterricht zu einem Preis von etwa £50 pro Stunde an.

Ähnlich wie Disney Bösewichte als Ausländer darstellt, porträtieren die britischen südlichen Medien Nordländer oft als Simpletons. Das Ergebnis: Lavelle, ein preisgekrönter Journalist mit einem Bachelor- und einem Master-Abschluss, wird von einigen in der Londoner Gesellschaft immer noch als weniger kompetent angesehen – und das alles aufgrund seiner Aussprache.

Das Messen der Sprachkenntnisse und das Beurteilen von Personen anhand ihres Akzents ist das sprachliche Äquivalent zum Beurteilen von Personen anhand ihres Aussehens. Obwohl unser Akzent zeigt, woher wir kommen oder mit wem wir zusammen sind, ist er ein flacher Indikator für unsere Qualifikationen, unsere Persönlichkeitsmerkmale oder unseren sozialen Status. Kinder in den USA nehmen dank der beliebten TV-Show Peppa Pig offenbar einen britischen Akzent auf, aber das macht sie nicht königlicher.

Wir haben noch einen langen Weg vor uns, bis wir alle Formen der Diskriminierung aus der Gesellschaft verbannen, aber die Umkehrung des Trends, der in Dobrows und Gidnes Studie von 1998 beschrieben wurde, indem Kinder einer Vielzahl von Akzenten ohne negative Konnotation ausgesetzt werden, scheint ein wichtiger Schritt zu sein.