Zur Zeit gehe ich zwei Blöcke zur Arbeit jeden Tag

Jeden Tag halte ich auf dem Weg an dem gleichen Café für das gleiche Getränk an. Auf dem Rückweg halte ich an der gleichen Kneipe an. Wenn ich die Dinge ein wenig durcheinander bringen möchte, mache ich einen zweihundertfünfzig Meter langen Umweg, der mich über einen kleinen gartenähnlichen Platz führt. Wie Sherlock Holmes auf Marie Kondos Art und Weise, der auf seinem Gehirn-Dachboden arbeitet, habe ich es geschafft, alle überflüssigen Informationen zu entfernen und diese Stadt auf das Nötigste zu reduzieren. Diese beiden Blöcke sind alles, was ich brauche: Sie sind der Ort, an dem meine Welt beginnt, und sie sind der Ort, an dem meine Welt endet.

Aber vor ein paar Jahren, als ich in einer größeren Welt lebte, bin ich ständig gereist. Und ich habe mich immer bemüht, mich nicht zu sehr auf mein Englisch zu verlassen. Vielleicht ein wenig zu sehr, würden die meisten meiner Mitreisenden sagen. Ich habe Sprachführer für jede Reise gekauft und sie mit mir herumgetragen wie ein Idiot. Ich habe Sprachlern-CDs aus der lokalen Bibliothek ausprobiert (obwohl ich beichten muss, dass ich nicht immer zugehört habe). Ich habe sogar Arabischkurse gemacht, bevor es auf eine Tour durch den Nahen Osten ging.

Wohlgemerkt, wenn ich sage: „Ich habe Arabischkurse gemacht“… Ich habe auf meinem Flug dorthin begonnen.

Überraschenderweise habe ich Arabisch nicht auf einem Nachtflug nach Damaskus gelernt. Aber ich habe es versucht, und ich habe versucht, so viel wie möglich davon zu verwenden.

Aber warum fühlten sich meine Reisebegleiter in einer neuen Sprache nicht genauso wohl?

Ein Wort für dich: Fremdsprachenangst.

Fremdsprachenangst: Woher kommt sie?

Fremdsprachenangst ist einaktuelles Forschungsthema, obwohl es wahrscheinlich so lange existiert wie Sprachen und die Angst davor, es zu vermasseln. Sie wurde zuerst 1986 von Elaine Horwitz untersucht und war inspiriert von einem Französischschüler, der seinen Lehrer mit einem „Todesstrahl vom Mars“ verglichen (woraufhin sie antwortet: Das ist eine ziemlich häufige Beschreibung für Fremdsprachenlehrer. Worauf ich entgegne: Moment mal, was?).

Die Horwitz Papiere brechen FLA in drei Schlüsselkomponenten, die da sind:

  1. Kommunikationsangst – Die Angst beim Sprechen oder Zuhören einer anderen Person
  2. Die Angst vor negativer Bewertung – Die Angst aufgrund eines Fehlers beurteilt werden
  3. Prüfungsangst – Eine Art Lampenfieber in Bezug auf die Angst vor schlechten Noten oder ganz zu versagen.

Und sie entdeckten, dass es einen Zusammenhang gibt zwischen Angst und Leistung: Je mehr du an FLA leidest, desto weniger wahrscheinlich lernst du erfolgreich oder sprichst die Sprache. (Dies kann daran liegen, dass du deine gesamte Klasse damit verbringst, deinen Französischlehrer als Todesstrahl vom Mars anzusehen, anstatt ihm zuzuhören, wie sich Passé compose von Passé antérieur unterscheidet .)

Akademiker sind sich einig, dass dies die Hauptursachen für die Angst vor einer Fremdsprache zu sein scheinen: Die große Angst, missverstanden zu werden und – dicht dahinter – die Angst, sich lächerlich zu machen.

Es gibt eine andere Ursache, die ich faszinierend finde. Es ist die Idee, dass wir unser ganzes Erwachsenenleben damit verbracht habe, sorgfältig unser Selbstbild zu gestalten ( was die Leute von Linkedin Personal Branding nennen können), und die meisten Dinge, die du tust und auf einer normalen Basis sagst, neigen dazu, es zu verstärken. Eine Sprache nicht fließend zu beherrschen, ist jedoch ein großes Hindernis, sich in diesem Licht darzustellen, und fremdsprachige Personen empfinden dies als eine Quelle von Stress, wenn auch unbewusst.

Beispiel: Du bist dort, wo du herkommst, ein hoch angesehener Akademiker®, und du wirst zu einem TED-Talk eingeladen und hast Angst, dass dein Englischniveau dich nicht so klug erscheinen lässt, wie du möchtest, dass die Leute denken, dass du es bist. Oder du hast kürzlich deinen Abschluss gemacht und versuchst, ein Pariser Mädchen zu beeindrucken, indem du ihr eines vor Preverts Gedichten auf Französisch vorliest, und du denkst mit deinem sehr minimalen Verständnis für die Sprache, es wäre eine Art Manifest des Freigeistes des Dichters. Nur um zu erfahren, dass das Gedicht von einer Frau handelte, die unzüchtig war. Erstaunlicherweise hat dieser Abend nicht gut geendet.

Wie schlimm kann es sein?

(Bin das nur ich oder macht dich diese Frage 10 x ängstlicher?)

Unbehagen bei Fremdsprachen ist nicht, Probleme zu haben, die richtigen Worte zu finden, oder gelegentlich Fehler zu machen. Es ist eine Fremdsprache zu sprechen. Es passiert jedem. (Es passiert bei mir auch, wenn ich meine Muttersprache sprechen.)

Menschen, die an FLA leiden, können wirklich darunter leiden. Extreme Fälle können dazu führen, dass Hände oder Beine beim Sprechen in einer zweiten Sprache unkontrolliert zittern. Die Gedanken einiger Leute sind entweder völlig leer oder sie frieren ein und sie können überhaupt nicht mehr denken oder handeln. Andere stellen fest, dass ihre Sprachlautstärke fast unhörbar wird.

Es gibt andere, subtilere Konsequenzen. Menschen mit FLA neigen dazu, in kürzeren Sätzen zu sprechen, und sprechen weniger, als sie es normalerweise tun.

Sie finden es viel schwieriger, die Sprache zu lernen. In ihren Studien hat Horwitz untersucht, wie aus schnell lernenden und guten Schülern in allen anderen Bereichen schlechte Schüler in ihrer,,Zielsprache” werden.

Ein Gelehrter untersuchte, warum FLA eine kontraproduktive Abwärtsspirale für Studenten schafft: Sie leiden unter FLA und haben deshalb Schwierigkeiten mit dem Erlernen einer Sprache. Instinktiv werden sie im Unterricht die meiste Zeit schweigen. Weil sie in der Klasse schweigen, werden ihre mündlichen Fähigkeiten schlechter und schlechter. Und je mehr ihre mündlichen Fähigkeiten sinken, desto mehr leiden sie an FLA.

Kann man das reparieren?

Die gute Nachricht ist, wenn du an Fremdsprachenangst leidest, ja, es kann behoben werden.

Für Menschen, die formal eine zweite Sprache lernen, gibt es einige Abkürzungen: Suche einen anderen Lehrer, der dich nicht an einen Todesstrahl vom Mars erinnert und dich dazu inspiriert, die Sprache zu lieben. In einer preisgekrönten Studie fanden Jiang Yan und Jean-Marc Dewaele, dass großartige Lehrer Angst durch Freude ersetzen können.

This image has an empty alt attribute; its file name is Foreign_Language_Anxiety_Screenshot2.png

Oder geh in dich und versuche zu verstehen, was die Hauptursache für deine FLA ist. Geh zurück zu den hier aufgeführten Hauptursachen für Angst und versuche herauszufinden, welche davon dein Gehirn kurzschließt.

Ist es eine Angst vor schlechter Leistung bei Prüfungen? Wähle eine Lernmethode, die nicht so sehr auf Tests angewiesen ist, um Fortschritte zu verfolgen, wie viele Experten raten.

Bist du zu unsicher, um vor einer Gruppe zu sprechen? Vergiss große Klassen und beginne mit Gesprächen unter vier Augen. Baue daraus dein Selbstvertrauen auf und kehre zum Unterricht zurück, wenn du möchtest (oder musst).

Wenn du gerade nicht am Unterricht teilnimmst und nur nach Tipps suchst, wie du FLA verlieren kannst, gilt Folgendes:

Ich muss es dir sagen, aber du musst mir versprechen, dass du nicht wütend auf mich sein wirst.

Ich weiß, das ist so, als würde man einer wütenden Person sagen, sie solle sich beruhigen.

Aber so ist es wirklich.

Wenn Du dich ängstlich fühlst, und dir das deine Fähigkeit in Deiner zweiten Sprache zu kommunizieren nimmt, entspanne dich ein wenig.

Nimm Dir David Doochin als zugegebenermaßen anekdotisches Beispiel. In dem Moment, in dem du feststellst, dass alle Menschen Fehler beim Sprechen einer zweiten Sprache machen und dass du von den meisten Menschen in deiner Umgebung deswegen nicht beurteilt wirst, ist es in Ordnung (wahrscheinlich auch gesund), sich hin und wieder nicht um seine Marke zu sorgen, damit du freier üben kannst. Und je mehr du übst, desto besser wirst du.

Hör mal, im schlimmsten Fall wirst du in einem leicht amüsanten Twitter-Thread genau über diese Art von Verwirrung dargestellt. Oder du drohst aus Versehen damit, führende Persönlichkeiten der Welt vor Tausenden von Menschen hinzurichten .

Und wie schlimm kann das sein?