Sollte Sprache geschlechtsneutraler sein?

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Should language be more gender neutral?
Artwork by Mantraste

1986 hat Whoopi Goldberg in einem Interview für NBC gesagt: „Eine Schauspielerin kann nur eine Frau spielen. Ich bin ein Schauspieler – ich kann alles spielen.

Spulen wir in das Jahr 2018, und die meisten Schauspielerinnen bezeichnen sich selbst als Schauspieler, nicht als Schauspielerinnen – genau wie Frances Mcdormand im letzten Jahr bei den Oscars, als sie alle weiblichen Schauspieler bat, bei ihrer Dankesrede für, ironischerweise, den Oscar für die beste Schauspielerin, mit ihr aufzustehen.

Geschlechtsspezifische Substantive in Englisch werden heute oft als unangemessen oder sogar als sexistisch eingestuft. „Waiters“ und „waitresses“ sind nun „servers“. „Stewards“ und „stewardesses sind nun „flight attendants“. Und „policemen“ und „policewomen“ sind nun eifnach „officers“.

Ich finde das besonders faszinierend. Klar, Sprache ändert sich jeden Tag. In unseren Wörterbüchern werden jedes Jahr neue Wörter hinzugefügt: frenemy, YOLO, Bromance, Clickbait, Crowdfund, Binge-Watch, Brexit. Diese Veränderungen scheinen jedoch nicht die gleiche Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen wie die Bemühungen, Vorurteile in der Art und Weise, wie wir sprechen, zu beseitigen und die Sprache geschlechtsneutral zu machen.

Und es ist definitiv nicht nur die englische Sprache.

Zum Beispiel hier in Portugal, wo ich herkomme und wo die meisten von uns bei Unbabel ihren Sitz haben, hatten wir eine ähnliche Diskussion. Portugiesisch ist wie Französisch eine sehr geschlechtsspezifische Sprache und hat kein neutrales grammatikalisches Geschlecht. Einige Leute haben versucht, die Spannungen zwischen den Geschlechtern zu „lösen“, indem sie den Buchstaben, der ein Wort weiblich oder männlich macht, durch X oder @ ersetzt haben (anstelle der männlichen Pluralform des Wortes „Todos“, auf Englisch „everyone“, würde man „Todxs“ oder „Tod@s“ schreiben). Obwohl es weniger geschlechtsspezifisch ist, sieht es komisch aus und hört sich komisch an.

Ich bin selbst Feministin, aber auch Schriftstellerin mit OCD, wenn es um Sprache geht. Nachdem ich viel darüber gehört hatte, dachte ich, ich könnte mich nicht wirklich für das Thema entscheiden.

Fördert die Sprache, die wir sprechen, sexistische Ansichten? Sollten wir es bewusst ändern? Und würde ein Sprachwechsel den Status von Frauen in der Gesellschaft verbessern? Ist es die Mühe wert?

Der französische Skandal

Im November 2017 geriet Frankreich in eine hitzige Debatte über die Zukunft seiner eigenen Sprache. Ein Schulbuch, das für eine umfassendere Version des Französischen wirbt, wurde veröffentlicht, das Puristen aus der Haut fahren ließ.

Die Académie Française, Frankreichs ultimative Sprachbehörde, gab gleich nach der Veröffentlichung des Buches eine wütende Erklärung ab. Das von den 40 Mitgliedern der Akademie – nur fünf davon sind Frauen – unterzeichnete Dokument beschrieb den geschlechtsneutralen Text als „Verirrung“, die die Sprache in „tödliche Gefahr“ bringe, und kam zu dem Schluss, dass „inklusives Schreiben“ in den Grammatikbüchern des Landes keinen Platz habe.

Aber nicht jeder war mit dieser Aussage oder der Rolle der Académie im Laufe der Jahre zufrieden.

Die Académie, die im 17. Jahrhundert mit dem Ziel gegründet wurde, die französische Sprache zu „regulieren und zu reinigen“, setzt sich für einen konservativen Sprachansatz ein. Und doch, so Heather Burnett, Forscherin bei der French Science Foundation, „sind keines ihrer Mitglieder Linguisten oder Menschen, die systematisch die französische Sprache studieren“.

Ungeachtet ihrer meist intuitiven Kenntnisse der französischen Sprache gelang es ihnen, mit dieser Aussage das Gespräch zu verändern. Sie lösten Empörung bei Feministinnen und politischen Progressiven aus, die sich dafür einsetzen, dass die geschlechtsspezifische Natur der Sprache den Sexismus fördert.

Französisch ist eine knifflige Sprache, wenn es um das grammatikalische Geschlecht geht, das oft nichts mit biologischem Geschlecht zu tun hat – ein Tisch ist nicht weiblich, egal was der weibliche Artikel une, wie in une table einen zum Glauben bringen könnte.

In der Tat gibt es auf Französisch männliche und weibliche Pronomen, Substantive und Adjektive. Die Geschlechterdiskrepanz ist besonders auffällig, wenn man ein Substantiv im Plural verwendet. Warum? Denn im Französischen dominiert immer die männliche Form das Weibliche, auch wenn man sich auf ein gemischtes Publikum bezieht. Als ob nur Männer im Raum wären.

Die relevante Frage hier ist jedoch, ob diese Struktur in der Sprache den Sexismus fördert, wie einige Leute behaupten? Und wenn wir die Sprache ändern, löst das einen gesellschaftlichen Wandel aus? Oder ist es umgekehrt?

Should language be more gender neutral?

Nicht alle Sprachen sind gleich

Zuerst müssen wir verstehen, dass jede Sprache anders ist. Es gibt keinen besseren Menschen, der den Grund dafür erklärt, als Helena Moniz, eine Linguistin und Forscherin an der Universität Lissabon.

Das erste, was Helena mir sagte, als wir darüber sprachen, war, dass nicht alle Sprachen gleich sind, dass sich Sprachen in verschiedene Richtungen entwickeln. „Sprachen, die aus dem Lateinischen stammen, haben vor langer Zeit ihr neutrales grammatikalisches Geschlecht verloren.“

Es ist also leicht zu erkennen, dass Sprachen im Laufe der Zeit Fortschritte machen. Und wenn es um grammatikalisches Geschlecht geht, ist das wirklich nicht anders.

Romanische Sprachen wie Französisch, Portugiesisch oder Spanisch verloren dabei das neutrale grammatikalische Geschlecht des Lateins. Auf der anderen Seite haben Sprachen wie das Finnische ihr neutrales grammatikalisches Geschlecht beibehalten – das Wort „hän“ auf Finnisch ist geschlechtsneutral und bedeutet „sie“ und „er“. Und Englisch. Früher hatte das Altenglisch drei grammatikalische Geschlechter: männlich, weiblich und Neutrum.

Bedeutet das aber, dass in Ländern und Kulturen, in denen die Menschen geschlechtsneutralere Sprachen sprechen, mehr Gleichberechtigung herrscht? Gibt es in Finnland weniger geschlechtsspezifische Diskriminierung als in Frankreich? Nun, nicht unbedingt.

Die Gendergap-Statistiken sind etwas schockierend. Das erklärt Saadia Zahidi, Leiterin der Initiativen Bildung, Geschlecht und Beschäftigung beim Wirtschaftsforum: „Wenn das Tempo des Wandels der letzten 12 Jahre auch in Zukunft so bleibt, wird es weitere 100 Jahre dauern, bis die globale Geschlechterdifferenz überwunden ist.“

Doch ungeachtet der Zeit, die wir brauchen, um dorthin zu gelangen, gibt es einige Länder, in denen die geschlechtsspezifischen Unterschiede geringer sind als in anderen. Eines davon ist Finnland. Wenn man sich den Global Gender Gap Report von 2017 ansieht, stellt man fest, dass Finnland das Land auf dem dritten Platz der geschlechtsspezifischen Gleichstellung der Welt ist. Ziemlich beeindruckend. Und doch ist Frankreich Nummer 11. Und Portugal Nummer 33.

Länder wie die Türkei oder Ungarn, beide Länder mit geschlechtsneutraleren Sprachen, stehen jedoch viel weiter unten auf der Liste. Ungarn ist Nummer 103 und die Türkei? Nun, die Türkei ist Nummer 131 auf einer Liste von insgesamt 144 Ländern.

Fördert Sprache sexistische Ansichten?

Also, vielleicht ist ein Sprachwechsel nicht alles, was man braucht. Aber ist es überhaupt relevant? Oder ist es belanglos?

Die meisten von denen, die sich für eine geschlechtsneutralere Sprache einsetzen, sind der Meinung, dass einige Sprachmerkmale sexistische Ansichten fördern. Aber so einfach ist das nicht, sagt Heather Burnett von der French Science Foundation:

„Ich denke, es ist wichtig, zwischen der Sprache und ihren Ausdrücken zu unterscheiden und dann, wie die Sprecher sie verwenden. So gibt es zum Beispiel in Frankreich, wie an vielen anderen Orten der Welt, Menschen, die sexistische Ansichten vertreten, und die französische Sprache gibt ihnen sicherlich genügend Möglichkeiten, diese Ansichten auszudrücken. Für Menschen, die sich für die Gleichstellung von Männern und Frauen interessieren, bietet Französisch jedoch auch zahlreiche Möglichkeiten, geschlechtsspezifisch zu sein. Also glaube ich nicht, dass die Sprache selbst sexistische Ansichten fördert.“

Trotz allem ist, wie Heather Burnett es ausdrückt, ein Sprachwechsel überhaupt nicht belanglos.

„Was klar ist, ist, dass die bestimmte Sprache, die man verwendet, Informationen kommuniziert, und durch einen Sprachwechsel, auch nur ein geringfügiger, wird man die Informationen, die man kommuniziert, leicht ändern. Und wir haben auch Grund zu der Annahme, dass sehr kleine Veränderungen in der Information die nicht-sprachlichen Aspekte der Welt beeinflussen können.“

Ein gutes Beispiel dafür sind Stellenanzeigen.

Es gibt viele Studien der englischen Sprache, die gezeigt haben, dass sich weniger Frauen auf eine Stelle bewerben, wenn eine Stellenanzeige mit einem männlichen Pronomen geschrieben ist oder wenn darin mehr Wörter verwendet werden, die mit männlichen Stereotypen in Verbindung stehen.

Should language be more gender neutral?

Wie wird Sprache geschlechtsneutraler?

Aus diesem Grund schadet es nicht, wenn wir uns genauer ansehen, wie wir sprechen und schreiben und wie wir allgemein kommunizieren. Aber was passiert, wenn die Sprache, die man spricht, es einem nicht erlaubt, geschlechtsneutral oder integrativer zu sein? Wie kannst man Sprache ändern? Sollte diese Änderung anderen auferlegt werden?

Um diese Fragen zu beantworten, müssen wir wahrscheinlich prüfen, wie sich die Sprache im Laufe der Zeit verändert.

Wie ich bereits erwähnt habe, hatte Englisch, oder zumindest Altenglisch, früher grammatikalische Geschlechter. Und irgendwann zwischen dem 13. und 14. Jahrhundert änderte sich das grammatikalische System.

Warum hat Englisch seine grammatischen Geschlechter verloren? Hatte es etwas mit der Gleichstellung der Geschlechter zu tun? Nun, wahrscheinlich nicht.

Laut Anne Curzan, Professorin für Englisch, Linguistik und Pädagogik an der University of Michigan und Autorin des Buches „Gender Shifts in the history of English“, gibt es viele Faktoren, die das Englische seine grammatischen Geschlechter verlieren ließen, aber es gibt einen, der etwas wichtiger ist, und das ist der Sprachkontakt.

So hatte das Englische im Mittelalter Kontakt zu anderen Sprachen, wie z.B. Altnordisch, die unterschiedliche grammatikalische Strukturen hatten, und diese Sprachen haben möglicherweise zum Verlust des grammatischen Geschlechts beigetragen.

Dies ist ein großartiges Beispiel dafür, wie wir subtile Veränderungen in der Sprache haben können, die im Laufe der Zeit allmählich eintreten, ohne dass die meisten von uns es überhaupt bemerken. Und diese Änderungen sind in der Regel sehr erfolgreich.

Der faszinierende Teil ist jedoch, wenn wir der Sprache bewusst Änderungen auferlegen. Wenn einem jemand oder einer Gruppe von Personen sagt, wie man sprechen soll, wie man schreiben soll und wie man in seiner eigenen Sprache kommunizieren soll. Das ist laut Anne Curzan von der University of Michigan sehr, sehr schwer zu bewerkstelligen:

„Meist ist der bewusste Sprachwechsel sehr schwer umzusetzen. Wir als Sprecher neigen nicht dazu, Regeln zu befolgen, die wir befolgen sollen. Wenn man uns also sagt, dass wir aufhören sollen, ein Wort zu benutzen oder es anders zu verwenden, haben wir viel Mühe, darauf zu achten.“  

Das heißt aber nicht, dass es noch nie passiert ist. Es ist unwahrscheinlich, ja, aber nicht unmöglich. Und Anne Curzan gibt ein wirklich gutes Beispiel für einen bewussten Sprachwechsel im Englischen, der bis in die Frauenbefreiungsbewegung der 1970er Jahre zurückreicht.

In den 60er und 70er Jahren begann in den USA der Feminismus der zweiten Welle, der viele Frauen aus Protest für die Gleichberechtigung auf die Straße brachte. Wie die Journalistin und Feministin Gloria Steinem, die feministische Autorin und Aktivistin Betty Friedan, Sandra Hayden, Mary King und viele andere.

Interessant ist jedoch, dass diese soziale Bewegung auch eine Sprachänderung im Zusammenhang mit der Verwendung vom „generic he“ forderte, wie Anne Curzan erklärt:

„Auf Englisch wurde uns für ein paar hundert Jahre gesagt, dass wir mit „he“ über eine generische Person sprechen sollten. Dies begann im späten 18. Jahrhundert und ging bis in die 1980er Jahre, wo uns gesagt wurde, dass es grammatikalisch „richtig“ sei, zum Beispiel zu sagen: „Ein Lehrer sollte die Namen seiner Schüler lernen“. Und in den 1970er Jahren wiesen viele Feministinnen darauf hin, dass es sexistisch sei, so zu tun, als wäre die allgemeine Person männlich, und dass das Pronomen „er“ nicht jeden umfasst. Es gab also den bewussten Versuch, diese Konstruktion zu ändern.“

Das Ergebnis war, dass in den folgenden 30 Jahren der allgemeine Ratschlag war, „er/sie“ zu verwenden, um umfassender zu sein. Und wirklich schockierend ist, dass es funktioniert hat. Warum? Weil es in eine soziale Bewegung integriert wurde. Es wurde ein Sprachwechsel gefordert, der sich an wirklich wichtigen sozialen Veränderungen orientiert.

Sollten wir uns für eine geschlechtsneutralere Sprache einsetzen?

Das brachte mich dazu, zu denken, dass es bei der geschlechtsneutralen Sprache nicht nur um Frauen geht. Wie Helena Moniz mir sagte, ist es nicht jedermanns Sache, wenn man die Sprache für Frauen integrativer macht und alle anderen ignoriert: „Viele Menschen fühlen sich vielleicht nicht wohl mit dem binären System und jeder Mensch sollte sich wohlfühlen mit dem, was er ist.“

Und deshalb drängen einige englischsprachige Personen auf die Verwendung von „singular they“ als geschlechtsneutrales Pronomen und die Möglichkeit, ihr persönliches Pronomen selbst zu wählen.

An der University of Michigan, wo Anne Curzan Professorin ist, können die Studierenden beispielsweise bei der Anmeldung zu den Kursen ihr persönliches Pronomen wählen.

Das ist aber nichts Neues. Wie Anne Curzan erklärt, „verwenden Sprecher seit Jahrhunderten „singular they“, als generisches geschlechtsneutrales Pronomen“. In den letzten Jahren hat es jedoch einen echten Schub gegeben, „singular they“ als geschlechtsneutrales Pronomen für diejenigen zu verwenden, die nicht in das binäre System passen.

Und am Ende geht es wirklich nur um Respekt: „Meiner Meinung nach gehört das Respektieren der Pronomen der Menschen zum Respekt der Menschen. Und wenn jemand sagt: „Das ist mein Pronomen und mein Pronomen ist they“, dann ist es respektvoll, das Pronomen von jemandem zu benutzen.“

Das Problem ist jedoch, dass wir bei der Debatte über Sprache fast immer über mehr diskutieren als über Sprache. Und in der Tat ist die Diskussion über das grammatische Geschlecht wirklich die Verkettung, die unsere sprachlichen Ängste mit unseren sozialen Geschlechterängsten verbindet, was wahrscheinlich erklärt, warum dieses Thema so viel Aufmerksamkeit erregt.

Einige Leute mögen sagen, dass der Sprachwechsel belanglos ist. Aber wie Anne Curzan sagt:

„Niemand sagt, dass wir nur die Sprache wechseln sollten, Frauen sollten auch gleiches Gehalt erhalten und alle den gleichen Zugang zu Chancen haben. Aber können wir die Sprache nicht ändern, um im Rahmen derselben Bemühungen inklusiver zu sein? Und was wir wissen, ist, dass, wenn man die Art und Weise, wie die Menschen sprechen, ändert, man das ändert, was andere Menschen hören. Und wenn wir also im Englischen „singular they“ verwenden, was alle einschließt, und ich spreche über den nächsten zukünftigen Präsidenten der Vereinigten Staaten und was er tun könnte, dann öffnet das die Tür, dass jeder der nächste Präsident der Vereinigten Staaten werden kann. Es bringt keine Vorurteile mit sich, dass ich erwarte, dass diese Person immer ein Mann ist. Es ändert sich also, was die Leute hören. Verändert das die Welt? Ich meine, auf einer gewissen Ebene sicher, weil es das ändert, was die Leute hören.“ 

Letztendlich reflektiert die Sprache, wer wir sind. Wir können die Welt in Schwarz-Weiß sehen, oder wir können lernen, mit allem dazwischen zu leben.

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