Das Kleid: ist es schwarz und blau oder weiß und gold?

Im Februar 2015 schien dies die einzige Frage zu sein, die beantwortet werden musste. Das Foto des Kleides wurde ursprünglich von Cecilia Bleasdale auf Facebook gepostet und war schnell Gegenstand von Diskussionen unter ihren Freunden, die sich nicht einig waren, welche Farbe es hatte. Später teilte sie es mit ihren Tumblr-Followern und besiegelte damit das Schicksal des Kleides, zu einer viralen Sensation zu werden. An nur einem Tag war das Kleid überall in den sozialen Medien zu sehen und wurde in unzähligen Gruppenchats Gegenstand von Abstimmungen, in denen Freundschaften zerstört und Erstgeborene enterbt wurden, um die wahre Farbe des Kleides zu bestimmen. Roman Originals, der Händler des Kleides, bestätigte später, dass das Kleid, natürlich, schwarz und blau war.

Das Kleid ist nur eines von Millionen anderen Internet-Memes. Viele von ihnen schaffen es nie über die Online-Kanäle hinaus, in denen sie geboren wurden. Diejenigen, die es jedoch schaffen, können eine so große Beliebtheit erlangen, dass sie Teil unseres kulturellen Kontextes werden und sogar dazu beitragen, diesen zu definieren.

Der Begriff Meme wurde 1976 vom Evolutionsbiologen Richard Dawkins als analog zum Gen definiert. Er definierte Memes als Einheiten der kulturellen Übertragung, genauso wie Gene die Einheiten sind, die das genetische Material übertragen, das die Farbe unserer Augen definiert, oder den Eindruck vermittelt, dass Koriander nach Seife schmeckt.

Damals sollten Memes „Modetrends in Kleidung und Ernährung, Zeremonien und Bräuchen, Kunst und Architektur, Ingenieurwesen und Technologie, die sich alle in der historischen Zeit entwickeln“ beinhalten. Heutige Internet-Memes können jedoch alles sein, angefangen von einem Tierfoto (vorzugsweise einer Katze), einem Lied oder einem Satz zu einer fiktiven Figur oder einer realen Person, der in viel kürzerer Zeit von einer Person zur nächsten übertragen wird. So harmlos sie auch klingen mögen – normalerweise etwas Lustiges, das man in der Hoffnung mit jemandem teilt, dass er oder sie es auch lustig findet -, sie haben ungewollt einen Einfluss auf unser Leben, insbesondere auf die Art und Weise, wie wir sprechen und schreiben.

Solch eine Sprache, viel Begeisterung

Zwei der bekanntesten Internet-Memes sind doge und lolcat.

Das Doge-Meme, ein Foto eines verdächtig aussehenden Shiba-Inu-Hundes, der den Menschen einen Seitenblick zuwirft, zeichnet sich durch eine oder mehrere kurze Adjektiv-Phrasen aus – Wow, so ein Regen, viel Winter – in bunten Comic-Sans-Buchstaben. Ähnlich bestehen Lolcat-Memes aus humorvollen Fotos von Katzen, die von Texten in gebrochenem Englisch, auch „Lolspeak“ genannt, begleitet werden.

In beiden Fällen ist es nicht unbedingt das Bild, das dem Meme seine humorvolle Eigenschaft verleiht – obwohl einige Katzen in sehr unangenehmen Situationen fotografiert wurden -, sondern der Gebrauch der Sprache dabei. So sehr, dass die Sprache nun, unabhängig von den Memes, ein Eigenleben entwickelt hat.

Eine linguistische Analyse von Lolspeak aus dem Jahr 2011 zeigt, wie sich die Kommentare zu den einzelnen Katzen-Memes in Online-Foren zu etwas Eigenem entwickelten. Menschen, die sich mit dem Meme beschäftigten und sich mit anderen Mitgliedern der gleichen Online-Community darüber unterhielten, fingen in Lolspeak damit an und verwendeten die Sprache bald auch dann, wenn sie sich nicht über Katzenfotos unterhielten. Benutzer finegn an, Songtexte oder Parodien von Filmen und Theaterstücken in Lolspeak zu posten, und waren angenehm überrascht, dass andere Benutzer die Sprache ebenfalls annahmen. Es bildete sich eine Community, in der ein Mitglied des Forums keine Antwort auf seinen Kommentar oder seine Frage erhielt, bis dieser in Lolspeak geschrieben wurde, was sie schließlich auch taten.

Das Phänomen wird als sprachliche Anpassung bezeichnet, bei der ein Sprecher seine Spracheigenschaften ändert, indem er diejenigen kopiert, mit denen er interagiert, um von ihnen besser verstanden und akzeptiert zu werden. Ähnlich wie wir Popkultur-Referenzen übernehmen, manchmal sogar ohne ihren genauen Kontext oder Ursprung zu kennen, tun wir dies mit der Meme-Sprache. Und es geschieht nicht ausschließlich online, wenn Menschen in ihrer alltäglichen Sprache von Hunden als „Doggos“ und von Nahrungsmitteln als „Noms“ sprechen oder einem Freund zu seiner Beförderung mit einem „Wow, so eine Leistung, so viel Gehaltserhöhung“ gratulieren.

Außer Doge und Lolcat haben auch andere Memes den Weg aus dem Internet in unser kollektives Lexikon gefunden. Jemanden eine „grumpycat“ (dt. „mürrischeKatze“) zu nennen, ist jetzt eine akzeptable Art, um auszudrücken, dass er ständig unleidlich oder schlecht gelaunt ist. „Karen“ ist zu einem unverzichtbaren Namen geworden, wenn man die gemeine Frau identifizieren muss, die auf alles einen Anspruch hat und immer mit dem Manager sprechen möchte; Du bist nicht länger einsam, du bist „fürimmer allein“.

Aber Memes sind nur ein kleiner Teil des Internets und die Internet-Sprache geht weit darüber hinaus.

Onlinekommunikation

Es gibt eine Reihe von Elementen, die die Internet-Sprache oder den Netzjargon ausmachen und die seit dem Aufkommen des Internets verwendet werden. In den frühen 80er Jahren in Calgary hat Wayne Pearson die Abkürzung „LOL“ zum ersten Mal online benutzt, als er sich mit einem Freund in einem Chatroom unterhielt. 1990 hat jemand während eines Online-Spiels von Dungeons & Dragons „LMAO“ eingegeben. Das Oxford English Dictionary verfolgt die Online-Nutzung von „OMG“ bis zu einem Beitrag in einem Forum über TV-Seifenopern aus dem Jahr 1994 zurück (das erste Mal erschien es in einem Brief von John Arbuthnot Fisher an Winston Churchill im Jahr 1917).

Aber die Internet-Sprache besteht nicht nur aus Abkürzungen. Andere beliebte Trends sind die Verwendung übermäßiger Zeichensetzung oder deren Fehlen, das Schreiben in Kleinbuchstaben, Emojis und das Weglassen von Wörtern in Sätzen aufgrund von Zeichenbeschränkungen.

David Crystal, Linguist und Autor des Buches „ Internet Linguistics: A Student Guide“, erklärt dies als „natürliche Reaktion auf Online-Kommunikation statt auf verbale Kommunikation“. Wenn wir mit jemandem von Angesicht zu Angesicht sprechen, können wir uns auf nonverbale Hinweise wie Mimik oder Handgesten stützen, um dem, was wir sagen, mehr Bedeutung zu verleihen. Beim Schreiben kann dies jedoch nicht auf die gleiche Weise vermittelt werden. Daher haben sich Online-Communities sowohl bei geschriebenen als auch aus gesprochenen Sprachen bedient, um ein eigenes Kommunikationsmittel zu schaffen. Übermäßige Zeichensetzung ist beispielsweise eine Möglichkeit, seine Aussage oder Frage hervorzuheben oder ein Gefühl der Wut, des Zweifels oder der Aufregung zu vermitteln.

Gretchen McCulloch, deren Buch „ Because Internet: Understanding the New Rules of Language “ Anfang diesen Jahres veröffentlicht wurde, erläutert weiter, wie Internet-Sprache den Benutzern hilft, ihren eigenen Tonfall zu vermitteln. In einem vor Kurzem mit The Atlantic geführten Interview sagte sie:

Wir akzeptieren nicht länger, dass Schreiben leblos sein muss, dass es nur grob und ungenau unseren Ton wiedergeben kann oder dass nuanciertes Schreiben die ausschließliche Domäne von Fachleuten ist. Wir schaffen neue Regeln für den typografischen Tonfall. Nicht die Art von Regeln, die von oben auferlegt werden, sondern die Art von Regeln, die aus der kollektiven Praxis von ein paar Milliarden sozialen Affen hervorgehen – Regeln, die unser gesellschaftiches Miteinander beleben.

Nicht nur das, sondern auch bestimmte Kanäle, wie beispielsweise Twitter, haben die Benutzer gezwungen, kreativer mit ihrer Sprache umzugehen, um all das, was sie sagen möchten, in die ursprünglichen 140-Zeichen-Beschränkung einzufügen. Tumblr hat den Stil der Kleinbuchstaben und des Nichtverwendens von Satzzeichen als Stil populär gemacht, der verwendet wird, um den Text fließend zu gestalten, was einfach nicht möglich ist, wenn man sich an die Schreibregeln hält.

Obwohl es durch das Internet zum Mainstream gemacht wurde, sind solche Tricks, um das geschriebene Wort emotional aufgeladener oder sprachähnlicher zu machen, nicht neu. Wie McCulloch in ihrem Buch erklärt, hatten Schriftsteller wie James Joyce oder E.E. Cummings bereits mit ähnlichen Zielen gegen die Grammatikregeln verstoßen.

Während man argumentieren könnte, dass die Internet-Sprache und Memes die englische Sprache ruinieren, sind beide Linguisten damit nicht einverstanden. Crystal behauptet, dass das Spielen mit der Online-Kommunikation und die Übernahme des Stils, der am besten zu ihrer Botschaft passt, die Menschen viel eher dazu veranlasst, „sich der sozialen und stilistischen Verwendung und Bedeutung verschiedener Genres und Sprachtypen bewusst zu werden “. McCulloch fügt hinzu, dass unser Simsen und Twittern uns besser darin macht, uns schriftlich auszudrücken.

Und das nicht nur schriftlich. Netzjargon ist, ähnlich wie Memes, weit über die Chatrooms, sozialen Netzwerke oder anderen Online-Communities, in denen sie entstanden sind, hinausgewachsen. Zugegeben, man wird wahrscheinlich keine Internet-Abkürzungen verwenden, wenn man von Angesicht zu Angesicht mit jemandem spricht. Andere Ausdrücke aus dem Internet hingegen, wie „I can’t even“ (dt. in etwa „ich kann nicht mehr“), wenn man sprachlos oder schockiert ist, oder das Verkürzen bestimmter Wörter („totally adorable“ wird zu „totes adorbs“) sind tatsächlich gar nicht so ungewöhnlich oder klingen allzu seltsam.

Sprachpuristen müssen nicht befürchten, dass die Internet-Sprache es auf die englische Sprache abgesehen hat und sie komplett ändert, da ihr nichts weggenommen wird. Wenn überhaupt, hilft es, sie zu erweitern. Wie David Crystal es ausdrückt:

Wir haben jetzt eine größere Auswahl an Kleidungsstücken in unserer Sprachgarderobe, als je zuvor.

Und das kann nur gut sein.