In meinem Waschbecken befinden sich vier freche Bambuszahnbürsten – doppelt so viele, wie Menschen, die sie regelmäßig benutzen. Ich bin mir nicht sicher, ob jeder Zahnbürsten hortet oder ob es sich nur um eine Haushaltskinderei handelt. Andererseits hatte ich nie das Bedürfnis zu fragen. Ich habe auch nicht versucht, dem Rätsel auf den Grund zu gehen oder die alten Pinsel einfach wegzuwerfen. Und so bleiben sie dort Tag für Tag, ihre bunten Nylonborsten begrüßen mich, während ich mich beeile, um zur Arbeit zu kommen.

Alle vier kamen auf dem gleichen Weg an, per Post, in einem recycelten braunen Umschlag, und sei es nur, um die umweltfreundliche Natur des darin enthaltenen Objekts zu vermitteln. Auf der Rückseite des Pakets steht neben einem sanft lächelnden Emoticon eine in roter Tinte gekritzelte Nachricht: „Danke, dass du dem Planeten hilfst.“ Ich bin nicht sicher, wer es geschrieben hat – aber ich glaube ihnen.

Zahnbürsten sind zu meiner neuesten Obsession geworden und ordnen sich dabei neben mein natürliches Deodorant, meinen grausamkeitsfreien Augenbrauengel, verschiedenen Zeitschriften und Publikationen sowie den üblichen Berichten von Netflix und Spotify. Es mag viel erscheinen, wenn ich anfange, sie aufzulisten – aber meine Favoriten machen nur einen Bruchteil der Dienste aus, die Millionen anderer Verbraucher täglich abonnieren und nutzen.

Es gibt Abonnementservices für personalisierte Vitaminregime, ketogene Mahlzeitensets, High-End-Waschmaschinen und das Fitnessstudio, in das du niemals gehst. Und die Schachteln. Lass mich nicht mit den Schachteln anfangen. Alle Arten von Wein und Kaffee, Hautpflegeproben, japanische Snacks, Gourmet-Lebensmittel aus aller Welt – Pistaziencreme aus kleinen Bauerndörfern in Sizilien, Aufstriche aus frisch entkernten argentinischen Oliven, “Premium-Couscous”, was auch immer das ist, aus Casablanca.

Es gibt einen Abonnement-Service für jeden Geschmack, jeden Trick und jeden Wunsch. Aber wie hat alles angefangen?

Von Zeitschriften bis hin zu Luxus-Zahnseide mit Kokosnussgeschmack

Bevor wir uns darüber den Kopf zerbrachen, welchen Geschmack von Zahnseide wir uns gönnen sollten (ich bin fasziniert von jedem Zahnpflegeprodukt, das zuckerhaltigen Leckerbissen ähnelt), gab es in den 90er Jahren BMG und den Versandhandelsmusikclub von Columbia House, ein Service, der einen riesen Batzen CDs für nur ein paar Cent zu dir nach Hause schickte. Es hört sich wahrscheinlich zu gut an, um wahr zu sein, und es war auch so, obwohl du wahrscheinlich erst bemerken würdest, dass du “47 Dollar für unerwünschte Sir Mix-a-Lot-CDs schuldetest” und dich gefragt hast,was zum Teufel die Abrechnung der negativen Optionen war.

Die Geschäftsmodelle für Abonnements können jedoch noch weiter zurückverfolgt werden, und zwar in das 17. Jahrhundert. Zu dieser Zeit war das Abonnement eine Art Vereinbarung. Der Autor oder Buchhändler stimmte zu, ein bestimmtes Buch zu produzieren, und die Abonnenten finanzierten diese Veröffentlichung und erhielten dafür eine Kopie. Das Veröffentlichen war damals ein ziemlich teures Geschäft, daher war das Patronat hauptsächlich für die verschwenderisch Wohlhabenden, und es wurde sehr geschätzt. In älteren Ausgaben ist es immer noch möglich, “eine Liste von Adeligen und Gentry-Mitgliedern zu finden, die diese Arbeit fördern.”

Mit dem technologischen Fortschritt in der Druckpresse wurde es schließlich billiger. Seitdem verwenden Zeitungen und Zeitschriften Abonnement-Geschäftsmodelle. Mit dem Aufkommen des World Wide Web explodierten die Abonnements jedoch erst vor 30 Jahren. Der Erfolg von Online-Medien und Musikfirmen wie Netflix, Spotify und der New York Times hat ähnliche Abonnementsmodelle für Konsumgüter inspiriert, deren Erfolg weitgehend von vernachlässigbaren Grenzkosten pro zusätzlichen Benutzer, sofortigem Zugriff auf personalisierte Produkte und massiven Mengen an geschätzten Produkten bestimmt wird Kundendaten.

Subscription Products

In den letzten Jahren ist die Abonnementwirtschaft um über 100% pro Jahr gewachsen, von $57 Millionen in 2011 auf $2.6 Milliarden in 2016, ein 2018 McKinsey-Bericht . Insgesamt 15% der Online-Käufer haben sich für ein oder mehrere Abonnements angemeldet, um regelmäßig Produkte zu erhalten. Die beliebtesten Websites sind Amazon Subscribe & Save und Dollar Shave Club. Ich habe nie gemerkt, dass es einen solchen Appetit für die Bestellung von Pflegeprodukten per Post gibt. Aber als ich die vier Bambuszahnbürsten, das rein natürliche Deodorant und den grausamkeitsfreien Augenbrauengel in meinem Badezimmer anstarrte, erkenne ich, dass ich kaum in der Lage bin, ein Urteil zu fällen.

Überraschenderweise sind Medienabonnements nicht die beliebteste Art. Es sind die kuratierten Schachteln mit Pistaziencreme, Olivencreme und hochwertigem Couscous, die 55 % aller Abonnement-Services ausmachen und einen starken Wunsch nach Personalisierung und einen Geschmack für das Unerwartete nahe legen.

Obwohl die Abonnementwirtschaft immer noch einen kleinen Teil des gesamten E-Commerce-Marktes ausmacht, hat diese “Nische” die Herzen und Brieftaschen eines Segments von Verbrauchern erobert, die gerade in den ersten Jahren ihrer Verdienst- und Ausgabenjahre Einzug halten.

Ist es eine tausendjährige Sache?

In demselben McKinsey-Bericht stellen sie fest, dass E-Commerce-Abonnenten jünger und wohlhabender sind als der Durchschnittsverbraucher. Es ist etwas ironisch, dass die Generation, die in der digitalen Ära volljährig wurde, die Abonnentenwirtschaft ist. Angesichts der täglichen Aufgabe, die sklavischen Gnus, die unsere Posteingänge sind, zu zähmen, ist es mit ihren 3000 ungelesenen E-Mails ein gewisser Anreiz, Dinge in unsere wahren Briefkästen zu bekommen. Vielleicht erinnert es uns an einfachere Zeiten oder vielleicht ist es nur die Neuheit.

Growth of subscriptions services

Was auch immer es ist, es ist nicht so, dass wir eine inhärente Liebe zu Abonnements haben, die uns schändlich mit Löffeln gespeist wird, je mehr wir uns auf Netflix zeigen. Laut einer Studie der ING-Volkswirtschaftsabteilung ist die Bequemlichkeit des Abonnierens dieser Dienstleistungen in Bezug auf die Waren schwer zu überbieten.

Consumable subscriptions

Aber es gibt noch einen weiteren wichtigen Punkt, und ich kann das nicht genug betonen. In den meisten Fällen bieten Abonnementdienste ziemlich erhebliche Einsparungen. Obwohl unser verfügbares Einkommen (und damit meine ich Millennials “) höher ist als in früheren Generationen, haben wir weit weniger Wohlstand, was absolut nichts mit unserer Vorliebe für Avocados zu tun hat. Ich kann auch garantieren, dass wir nicht „bevorzugen“ – wie ich es irgendwo anders geschrieben habe – eine Wohnung mit vier zufälligen Fremden in unseren späten 20ern und frühen 30ern zu teilen, während immer höhere Mieten die Hälfte unseres Einkommens verbrauchen, wenn nicht mehr und unsere Ersparnisse fallen schneller ab als unser Vertrauen in die Zukunft.

Diese Unfähigkeit, Wohlstand zu nutzen, bedeutet, dass wir unsere Konsumgewohnheiten anders angehen. Wir neigen dazu, das Eigentum zu verschieben, insbesondere wenn wir Zugang zu hochwertigen und aktuellen Produkten haben, ohne dass Wartungsarbeiten oder hohe Anschaffungskosten anfallen. Abonnements bieten überschaubare Preisoptionen, mit denen wir unsere Finanzen besser und dringend kontrollieren können.

Was ist für Unternehmen dabei?

Was mich zum ersten Mal in Konsumgüterabonnements brachte, war die Tatsache, dass ich umweltfreundliche Produkte kaufte. Die nachhaltige Produktion, die CO2-neutrale Verteilung und die biologisch abbaubaren Verpackungen machen die Zeit, in der ich Gemüse kaufe, verpackt in verschiedenen und nutzlosen Plastikschichten, irgendwie wieder wett. Immer wieder recycle ich nicht aus reiner Untätigkeit, gönne mir längere Duschen oder Fahren du mit einem Uber statt mit öffentlichen Verkehrsmitteln.

Es ist nicht so, dass jedes Unternehmen automatisch umweltfreundlich wird, da es sich für die Entscheidung entscheidet, Abonnementoptionen anzubieten. Dies zeigt sich an den Haufen verschwenderischer Schachteln mit Mustern, die höchstwahrscheinlich in der Nachttischschublade vergessen werden, bis sie bei einem besonders effektiven Frühjahrsputz Marathon weggeworfen werden. Durch die bessere Nutzung und wiederholte Verwendung von Produkten besteht jedoch durchaus ein Potenzial für nachhaltige Dienstleistungen.

Subscription Economy

Für Unternehmen ist der offensichtlichste Vorteil eines Angebotsgeschäftsmodells im Gegensatz zu einem einmaligen Verkauf der glatte, süße und kontinuierlich fließende wiederkehrende Umsatz. Dies trägt nicht nur dazu bei, Investoren anzuziehen, was die finanziellen Gesamtkosten senkt, sondern erleichtert auch die Verwaltung der Lagerbestände und die Senkung der Logistikkosten, was für alle Mitarbeiter, die mit den Schwierigkeiten der Hochsaisonen zu kämpfen haben, wie ein Traum klingen muss.

Wertvoll sind auch die enormen Mengen an Kundendaten und Erkenntnissen, die Unternehmen sammeln können. Daten, die zur Verbesserung des Produkts auf lange Sicht genutzt werden können. Aber die Vorteile des Einsatzes von Abonnementmodellen hören hier nicht auf. Unternehmen, die diese Dienstleistungen anbieten, haben die „Entschuldigung“, um ihre Kunden besser kennenzulernen, ihre Erwartungen besser zu verstehen und zu erfüllen, was zumindest von Vorteil sein wird wenn wir die größte Kehrseite der Abonnements betrachten – die gefürchtete Abwanderung.

Bis die Abwanderung uns trennt

Da abonnementbasierte Unternehmen auf langfristige Beziehungen angewiesen sind, um eine vorhersehbare Einnahmequelle zu bieten, ist Abwanderung die größte Quelle der Angst. Durch die Abwanderung kann die finanzielle Tragfähigkeit dieser Unternehmen drastisch herabgesetzt werden, da der Ersatz verlorener Abonnenten ihre Bargeldreserven schnell erschöpfen kann.

Laut der McKinsey-Studie haben fast 40 Prozent der E-Commerce-Abonnenten ihre Abonnements gekündigt. Die Kernaussage, und es gibt eine, ist, dass wir, wenn wir einen Service finden, den wir mögen, dazu neigen, bei diesem zu bleiben. Es kommt alles auf Komfort zurück, etwas, das leicht verloren geht, wenn wir all unsere freie Zeit damit verbringen, nach einem perfekten Produkt zu suchen, das velleicht existiert oder nicht, um ein perfektes zu ersetzen. Wir könnten genauso gut wieder unter den unendlichen Supermarktinseln sein und uns entscheiden, mit welchem der zehn perfekt funktionellen Waschmittel wir unsere Wäsche waschen werden.

Abgesehen von den traumatischen Einkaufserlebnissen kannst du davon profitieren. Wenn du eine großartige Kundenerfahrung bietest, die Beziehung pflegst, auf die Bedürfnisse und Herausforderungen deiner Kunden hörst und sicherstellst, dass sich diese während der gesamten Kundenreise widerspiegeln, kannst du hohe Einbußen oder Abwanderungsraten vermeiden.

Wenn du deine Kunden in den Mittelpunkt stellst, kannst du dich auf den Aufbau langfristiger Beziehungen und Markenbotschafter konzentrieren, anstatt dich auf den teuren roten Hering der Kundengewinnung zu konzentrieren.

Für mich selbst bin ich absolut überzeugt. Als ich darüber diskutierte, ob ich mir die Hälfte der Abonnement-Services leisten kann, die ich während des Schreibens dieses Artikels gefunden habe, werde ich weiterhin bei diesen vier Bambus-Zahnbürsten zurückwinken und an die verschiedenen Szenarien denken, die möglicherweise diese beiden zusätzlichen erklären könnten. Denn wenn du keine kleinen Möglichkeiten findest, dich zu amüsieren, wird es niemand tun.