Als mein Bruder und ich noch in der Highschool waren, beschloss einer seiner Freunde, ein Buch über englische Übersetzungen portugiesischer Sprüche zu schreiben.

Das Buch erblickte nie das Licht der Welt, aber der Freund meines Bruders hat eine große Liste von Übersetzungen zusammengestellt, die mich jedes Mal zum Lachen bringen, wie zum Beispiel:

Sie können das kleine Pferd aus dem Regen nehmen.

Es sind viele Jahre vergangen, bis Hühner gewachsen sind.

Brot Brot, Käse Käse.

Und mein persönlicher Favorit:

Von klein auf verdrehst du die Gurke.

Wenn wir diese Redewendungen wörtlich übersetzen, erhalten wir Mashups von Wörtern, die alle für sich genommen Sinn ergeben, aber zusammen keinen ergeben. Wort für Wort klingt der Satz in der Zielsprache absurd. Wenn ich jedoch einen ähnlichen englischen Ausdruck nehme – as the twig is bent, so is the tree inclined –, weißt du wahrscheinlich, wovon ich rede.

Beide Ausdrücke haben unterschiedliche Ursprünge. Das englische ist ein altes Sprichwort, das aus Alexander Popes Epistles to Several Persons stammt, und das portugiesische hat Bezug zum Anbau von Gurken, bei dem der Gemüsegärtner die wachsenden Spitzen der Pflanzen abknappen muss, da sich die Früchte entwickeln. Unabhängig von ihrer Herkunft ist ihre Bedeutung dieselbe: Unsere Handlungen als Erwachsene werden durch Verhaltensweisen bestimmt, die wir in der Kindheit gelernt haben.

Ein Idiom ist per Definition “eine Gruppe von Wörtern in einer festen Reihenfolge, deren Bedeutung sich von der Bedeutung jedes einzelnen Wortes unterscheidet”, was sie für Übersetzer zu besonders schwierigen Themen macht.

In diesem Fall gibt es einen alternativen Ausdruck in Englisch, der die gleiche Botschaft vermittelt wie die in der Ausgangssprache. Solche Phrasen sind jedoch häufig schwierig zu übersetzen und erfordern nicht nur ein umfassendes Wissen über die Sprache selbst, sondern auch über die kulturellen Besonderheiten, die sie betreffen.

Du bist was du isst

Die Sprache ist nicht frei von Einflüssen aus anderen Teilen unseres Lebens. Es geht vielmehr Hand in Hand mit der Kultur seiner Sprecher, und Redewendungen und andere Arten von bildlicher Sprache werden insbesondere durch kulturelle Elemente wie religiöse Überzeugungen, Aberglauben, soziale Konventionen, historische und geografische Umgebungen der Menschen unterschiedlicher Herkunft, Gruppen und Länder geprägt.

Sogar das Essen, das wir essen, beeinflusst die Art und Weise, wie wir bestimmte Ideen ausdrücken. In einem Artikel, der im Journal of English Language Teaching des Canadian Centre of Science and Education veröffentlicht wurde, erklärt Chunli Yang die Unterschiede zwischen den sogenannten “Ernährungsidiomen” in westlichen, englischsprachigen Ländern und China.

In den westlichen Ländern essen die Menschen traditionell mehr Rindfleisch und Milchprodukte und bevorzugen Kohlenhydrate in Form von Brot und Kartoffeln. Auf der anderen Seite ist Reis in China das Hauptnahrungsmittel, zusammen mit anderen lokal verbreiteten Zutaten wie Tofu und Lotuswurzel. Infolgedessen spiegeln die ernährungsbezogenen Redewendungen aus den verschiedenen Teilen der Welt diese Vielfalt wider.

In ihrem Artikel erwähnt Yang beispielsweise englische Redewendungen, die das Wort “Kartoffel” enthalten. Es gibt heiße Kartoffeln, große Kartoffeln und Sofakartoffeln, von denen keine etwas mit Wurzelgemüse zu tun hat.

Im Gegensatz dazu gibt es eine Reihe chinesischer Redewendungen, die das Symbol für „Reis“ – „mi.“ – enthalten. Qiao fu nan wei wu mi zhi chui bedeutet beispielsweise wörtlich: Die klügste Hausfrau kann kein Essen ohne Reis zubereiten. Tofu taucht auch auf, zum Beispiel im Ausdruck dao zi zui, dou fu xin oder auf Englisch mit einem „Messermund, aber einem Herzen aus Tofu“.

Wenn Sie eine dieser Redewendungen Wort für Wort in die andere Sprache übersetzen, ohne deren kulturellen Kontext oder Ursprung zu kennen, werden Sie wahrscheinlich nicht in der Lage sein, ihre Bedeutung zu erfassen. Einige Autoren, wie Dayan Liu, gehen so weit zu sagen, dass “für wirklich fachkundiges Übersetzen ist Bikulturalismus noch wichtiger als Zweisprachigkeit”.

Das sprachliche Wissen ist wichtig, um die richtigen Wörter in der Zielsprache zu finden, aber es ist das kulturelle Wissen, das es dir ermöglicht, den ganzen Satz zu verstehen. Dies hilft dem Übersetzer zu verstehen, dass eine heiße Kartoffel ein Problem ist, das schwer zu lösen ist, dass eine große Kartoffel eine wichtige Person ist und dass sich eine Couch-Kartoffel auf jemanden bezieht, der normalerweise sesshaft ist und viel Zeit vor dem Fernseher verbringt. Diese letzte Redewendung steht in engem Zusammenhang mit dem Aufkommen des Fernsehens in den USA in den 1970er Jahren und mit der damals neu entdeckten Betätigung, Chips zu essen, während man fernsieht.

Auf diese Weise kann der Übersetzer auch den besten Ausdruck finden, um dieselbe Bedeutung in der Zielsprache zu vermitteln. Der chinesische Ausdruck über die Hausfrau und den Reis handelt eigentlich nicht von Reis, aber es bedeutet, dass Sie, egal wie erfahren Sie sind, nichts ohne die notwendigen Werkzeuge und Materialien herstellen oder bauen können. Oder wie man auf Englisch sagen würde, man kann keine Ziegel ohne Stroh machen.

Mit der Aussage, dass jemand ein Herz aus Tofu hat, wollen die Chinesen nicht sagen, dass das Herz eines Menschen aus Sojabohnenquark besteht. Stattdessen sprechen sie von jemandem, der eine scharfe Zunge hat, aber ein weiches Herz, eine Person, die nur aus Rinde und Biss besteht .

Nach den Regeln spielen

In der Regel ist es am Besten, ein gleichwertiges Idiom in der Sprache zu finden, in die du einen Text übersetzst. Es gibt jedoch Zeiten, in denen eine sich fügende Wendung in der Zielsprache nicht sofort in den Sinn kommt oder nicht unbedingt in den umgebenden Text passt, und wiederum andere, in denen es überhaupt kein Gegenstück gibt.

Jede Situation stellt die Übersetzer vor unterschiedliche Herausforderungen, welche die Aufgabe möglicherweise entmutigend oder unmöglich erscheinen lassen. Es gibt jedoch Regeln und Strategien, die von mehreren Experten definiert wurden, um den Prozess zu vereinfachen.

Alan Duff, Autor von Translation, schlägt vor, sich bei der Übersetzung von Redewendungen an einige Grundregeln zu halten. Das erste ist natürlich, das Idiom nicht wörtlich zu übersetzen, wenn es in der Zielsprache keinen Sinn ergibt. Der Übersetzer sollte auch berücksichtigen, dass ein Wortspiel in einer Sprache möglicherweise nicht in ein anderes Wortspiel in einer anderen Sprache übersetzt werden kann. Es ist wichtiger, die Bedeutung als die Worte zu vermitteln. Und schließlich, wenn ein bestimmtes idiomatisches Bild sehr mächtig ist, ist es vorzuziehen, es in seiner Originalsprache zu belassen und eine ungefähre Übersetzung in Klammern oder als Fußnote anzugeben.

Mona Baker, Direktorin des Zentrums für Übersetzung und interkulturelle Studien an der Universität von Manchester und Autorin des Buches In Other Words, hat auch einige grundlegende Strategien entwickelt, die ihrer Meinung nach den Übersetzern helfen können, mit Redewendungen umzugehen.

Sie schlägt zum einen vor, ein Idiom mit “ähnlicher Bedeutung, aber unterschiedlicher Form” zu verwenden, das heißt, ein Idiom in der Zielsprache zu finden, das dieselbe Bedeutung wie die Quelle vermittelt, jedoch mit anderen Worten. Ähnlich wie die Beispiele der “Diät-Redewendungen” in Chinesisch und Englisch.

Dann gibt es eine Übersetzung per Paraphrase. Dies ist die häufigste Art, ein Idiom zu übersetzen, wenn es in der Zielsprache keine Übereinstimmung gibt oder die Verwendung eines Idioms im Kontext des übersetzten Textes keinen Sinn ergibt. In diesem Fall vermittelt der Übersetzer die Botschaft und Bedeutung der Redewendung auf nicht bildliche Weise.

Ausdrücke können in der Übersetzung ganz weggelassen werden. Baker erklärt, dass diese Ausdrücke weggelassen werden könnten, wenn die Redewendung „in der Zielsprache nicht genau stimmt, ihre Bedeutung nicht leicht umschrieben werden kann oder stilistische Gründe entgegenstehen.“

Und gelegentlich stoßen Übersetzer auf Redewendungen, die in beiden Sprachen nahezu genau übereinstimmen.

Sharing is caring

Wie sich herausstellt, gibt es tatsächlich einige Redewendungen, die in verschiedenen Sprachen praktisch gleich sind. Aber angesichts der kulturellen Unterschiede zwischen den Gruppen von Menschen, die 7000 verschiedene menschliche Sprachen sprechen, wie könnten diese entstanden sein?

Einige Linguisten glauben, dass Menschen trotz ihres unterschiedlichen kulturellen Hintergrunds gemeinsame Erfahrungen machen, was uns natürlich dazu zwingt, reale Begegnungen und Situationen in die gleichen figurativen Konstruktionen zu verwandeln. Diese Theorie der „spontanen Metaphorisierung“ ist mit der Theorie der Polygenese verbunden – dem Glauben, dass sich die menschlichen Sprachen unabhängig voneinander entwickelt haben.

Im Gegenteil, Linguisten, die hinter der Monogenese als Erklärung für die Sprachentwicklung aus einer einzigen überlieferten Sprache stehen, glauben auch, dass dies der Grund ist, warum dasselbe Idiom in mehreren Sprachen vorkommt.

Der wahrscheinlichste Grund für dieses Phänomen sind jedoch „gemeinsame Erzähltraditionen“, wie Elisabeth Piirainen in ihrem Buch Widespread Idioms in Europe and Beyond erklärte. Der Ausdruck „Krokodilstränen vergießen“ stammt beispielsweise aus einer Sammlung von Fabeln in Sanskrit aus dem dritten Jahrhundert, dem Panchatantra, mit denen Aesops Fabeln viele Gemeinsamkeiten aufweisen. So ist das Idiom in 45 europäischen Sprachen zu finden (Chorar lágrimas de crocodilo auf Portugiesisch, verser des larmes de crocodile auf Französisch) sowie in Arabisch, Suaheli, Persisch, verschiedenen indischen Sprachen, Chinesisch und vielen mehr.

Ich bin mir sicher, dass sich Übersetzer viel lieber mit diesen gemeinsamen Redewendungen beschäftigen wollen, als mit den undurchsichtigen, die nur in der Ausgangssprache Sinn machen, aber letztere sorgen für die albernen, unterhaltsamen Übersetzungen.

Es gibt nichts zu lachen, wenn ich dich frage, ob die Katze deine Zunge hat, da diese Redewendung auf Englisch dieselbe ist. Aber ich wäre wahrscheinlich nicht in der Lage, ein ernstes Gesicht zu behalten, wenn ich dir sagen würde, dass das Fell meiner Katze die Farbe eines Esels hat, wenn sie wegläuft.