Als Monotype nach 35 Jahren das erste überarbeitete Design der Lieblingsschrift der weltweiten Design-Community – Helvetica – veröffentlichte , lehnte ich mich zurück und wartete geduldig darauf, dass unsere Designer reagierten. Die Slack-Mitteilung, in der die Nachricht verbreitet wurde, erntete jedoch nur ein Semikolon-Emoji, ein erstauntes Emoji und ein Herz-Emoji, wobei keines davon die Reaktion eines Designers auf die Nachricht war. Sofern sie nicht in einem privaten Kanal einen kollektiven Nervenzusammenbruch erlitten hatten, kann man davon ausgehen, dass ihnen die neue Helvetica Now gefallen hat.

Ich hatte eine Reaktion erwartet, weil diejenigen, die sich mit Typografie auskennen, dazu neigen, sehr starke Meinungen darüber zu haben. Sie sagen dir ganz genau, warum du Georgia nicht in einer Keynote-Präsentation verwenden kannst oder warum Tahoma am besten funktioniert, wenn es auf 12 statt auf 11 Punkt gesetzt wird. Einige werden darauf bestehen, zu erklären, warum Arial nichts anderes als ein billiges Imitat von Helvetica ist. Die meisten werden zustimmen, dass du unter keinen Umständen Papyrus oder Comic Sans verwenden solltest.

Letzteres ist das narrensichere Beispiel dafür, wie sehr ein Schriftdesign schiefgehen kann, obwohl es mit den besten Absichten entwickelt wurde. Sein Schöpfer, der Schriftdesigner Vincent Connare, arbeitete zu dieser Zeit bei Microsoft und dachte, dass die neu veröffentlichte Microsoft Bob – eine benutzerfreundlichere Schnittstelle für Windows-Betriebssysteme – einfach nicht freundlich genug sei. Es lag an der Schriftart. Sie war zu formell für eine Schnittstelle, die ein Cartoon-Wohnzimmer und Figuren zeigte, die auch leicht aus einer 1990s-Kindershow stammen könnten. Es beschloss also, eine ansprechendere Schrift zu entwickeln, die auf den DC- und Marvel-Comics basierte, die er gerne las. Comic Sans enstand. Microsoft Bob wurde kurz darauf eingestellt. Comic Sans, ihr schlechter Ruf und unsere Abneigung dagegen leben jedoch weiter.

Wenn es seit ihrer Einführung im Jahr 1994 nicht diese kollektive Reaktion auf Comic Sans gegeben hätte, hätte sie auf Leser dann die gleichen negativen Auswirkungen wie auch heute noch? Und wie werden Schriftarten so mächtig, dass sie in einigen Fällen wichtiger werden als der Text selbst?

Warum Aussehen wichtig ist

Am 9.7.2012 veröffentlichte der Schriftsteller und Filmemacher Errol Morris im Opinionator-Blog der New York Times einen Artikel mit dem Titel „Bist du ein Optimist oder ein Pessimist?”. Er enthielt einen kurzen Abschnitt aus David Deutschs Buch, „ The Beginning of Infinity “, über die Unwahrscheinlichkeit, dass die Erde von einem Asteroiden getroffen und zerstört wird. Morris stellte den Lesern dann die Frage: „Stimmt es, dass ,wir in einer Ära beispielloser Sicherheit leben?’ ” Die Leser wählten „ja“ oder „nein“ und reichten ihre Antwort ein, die darüber entscheiden würde, ob sie tatsächlich Optimisten oder Pessimisten sind.

Handlungswechsel: Morris versuchte nicht wirklich, zu beurteilen, ob die Leser dachten, ihre Tassen seien halb voll oder halb leer. Den Lesern wurde der Abschnitt tatsächlich in verschiedenen Schriftarten gezeigt – Baskerville, Computer Modern, Georgia, Helvetica, Comic Sans und Trebuchet. Errol wollte feststellen, ob unterschiedliche Schriftarten unterschiedliche Auswirkungen auf die Leser hatten und ihre Meinung über die Richtigkeit des Zitats beeinflussten.

Er kam zu dem Schluss, dass sie das taten. Diejenigen, die den Abschnitt in Baskerville lasen, stimmten eher zu als diejenigen, die ihn in Helvetica oder Comic Sans lasen. David Dunning, ein Psychologieprofessor an der Cornell University, der Morris bei der Gestaltung dieses Experiments half, erklärt, dass „Schriftarten unterschiedliche Persönlichkeiten haben“, und es sollte nicht überraschend sein, dass Baskerville, eine etabliertere und formellere Schriftart, für Leser echter klingt als die kindische Comic Sans.

Morris war jedoch nicht der Einzige, der mit der Prämisse experimentierte, dass Menschen verschiedene Schriftarten mit bestimmten Persönlichkeiten assoziieren. Im Jahr 2006hatte Phil Renaud, ein Student an der Universität Windsor, bereits über einen nicht beabsichtigten Test geschrieben , den er zu demselben Thema durchgeführt hatte.

Während seines sechsten Semesters an der Universität bemerkte Renaud, dass er bei seinen Semesterarbeiten besser abschnitt als üblich, obwohl er gegen Ende seines Studiums nicht mehr Zeit für seine Studien aufgewendet hatte. Ganz im Gegenteil: In seinem zweiten Jahr hatte er mehr Freizeit zum Lernen und dennoch war dies auch die Zeit, in der seine Noten schlechter wurden. Renaud, der Kopien aller seiner Aufsätze und Papiere aufbewahrte, beschloss, sie sich anzusehen, um zu versuchen, in seinen Noten ein Muster zu erkennen. Die einzig mögliche Erklärung, die er finden konnte, war die Schriftart, in der er die Arbeiten schrieb.

Von insgesamt 52 Aufsätzen waren 11 in Times New Roman und hatten einen Durchschnitt von 1-, 18 in Trebuchet MS, mit einem Durchschitt von 2- und 23 in Georgia mit einem Durchschnitt von 1. In einem Versuch, dieses Phänomen zu erklären, schrieb Renaud:

Georgia ähnelt Times genug, um ihren akademischen Charakter zu bewahren, und sie ist anders genug, um für den Prüfer eine Art Erleichterung zu sein. Trebuchet scheint einen negativen Impuls auszulösen, vielleicht nur aufgrund der Tatsache, dass es nicht so einfach ist, sie in gedruckter Form zu lesen, vielleicht aufgrund der Tatsache, dass sie eher wie etwas aus einem Blog als aus einer akademischen Zeitschrift aussieht.

Und obwohl er dieses Experiment nicht wissentlich durchgeführt hat oder nicht glaubt, dass ein Professor einer in Trebuchet geschriebenen Arbeit bewusst eine schlechtere Note geben würde als einer in Georgia verfassten Arbeit, glaubt Renaud, dass dies auf unbewusster Ebene möglich ist: „Man sieht eine Serif-Schriftart und denkt‚ ,richtig, akademisch’ und wenn man eine Sans-Schriftart sieht, denkt man ,der Fokus liegt auf dem Stil, nicht auf der Substanz; es muss an Integrität fehlen.’“

Nicht so unbewusst ist die Art und Weise, wie Menschen normalerweise auf Informationen reagieren, die in Comic Sans geschrieben wurden. Es ist vielleicht die Schriftart, die bei den Lesern die negativsten Reaktionen hervorruft.

Als CERN die Existenz des Higgs-Bosons bestätigte, verkündeten sie es der Welt in einer in Comic Sans geschriebenen Präsentation. Die Menschen waren darüber so aufgebracht, dass #ComicSans innerhalb einer Stunde nach der Ankündigung auf Twitter im Trend lag, während #GodParticle – ein weitaus wichtigeres Thema – auf der Strecke blieb.

Genau mein Typ

Aus gestalterischer Sicht ist Comic Sans eine schlecht gestaltete Schrift, die für die Augen unangenehm ist. Vor ein paar Jahren erklärte der Designer und Autor David Kadavy in „ Design for Hackers“ genau, warum.

Comic Sans-Buchstaben sind in Bezug auf ihr „visuelles Gewicht“ oder ihre „Textur“ unverhältnismäßig, und das bestimmt die Lesbarkeit einer Schriftart. Außerdem hat sie eine schlechte „Laufweite“, d.h. die „Berücksichtigung der Buchstabenformen, um sie gleichmäßig zusammensetzen zu können“. Wenn eine Schriftart auf diese Weise entworfen wird, kann dies zu peinlichen Lücken zwischen bestimmten Buchstaben und zu variablen Abständen zwischen ihnen führen.

Aber solche Aspekte von Comic Sans, die sie zu einem der größten Design-Fauxpas machen, bleiben dem ungeschulten Auge wahrscheinlich unbemerkt und sind nicht der Grund, warum die Menschen sie so unangenehm finden.

Für den Laien verdankt Comic Sans ihren schlechten Ruf nicht ihrer Gestaltung, sondern ihrer weit verbreiteten und meist unanbegrachten Verwendung. Seit Microsoft Bob sie der Welt vorgestellt hat, wurde die Schrift mit Microsoft Windows ausgeliefert und landete in den Händen von Computeranwendern, die zuvor nur eine sehr begrenzte Auswahl an Schriftarten hatten. Jede verfügbare Schriftart, einschließlich Comic Sans, konnte nun in allen Arten von Texten verwendet werden, von Schulzeitungen über Weihnachtskarten bis hin zu Schaufenster-Schildern. Diese weit verbreitete Verwendung selbst in formellen und seriösen Dokumenten verlieh der spielerischen und schlichten Comic Sans den Ruf, kindisch und unangemessen zu sein.

Das ist auch der Grund, warum wir andere Schriftarten mit Formalität, Ernsthaftigkeit oder Glaubwürdigkeit assoziieren. Times New Roman zum Beispiel wurde 1931 von der britischen Zeitung „ The Times “ in Auftrag gegeben. Sie fand jedoch weitere Verbreitung im Buchdruck und im allgemeinen Verlagswesen. Die Schrift wurde auch in Microsoft Windows zur Verfügung gestellt und wurde schnell zu einer beliebten Wahl für Schulzeitungen oder andere seriöse Dokumente. Wenn sie von einer Zeitung und von Verlegern verwendet wurde, dann musste es eine vernünftige Wahl sein.

Dasselbe gilt für Baskerville, die Schriftart, in der den Lesern der Text in Errol Morris Experiment am zutreffendsten erschien. Sie geht auf 1750s zurück, als sie von John Baskerville entworfen wurde, einem englischen Geschäftsmann, der sich zu einer Zeit, als der Buchdruck auf niedrigem Niveau und in konservativen Schriften erfolgte, auf die Mission begab, hochwertige Bücher herzustellen. Und obwohl es damals vielleicht revolutionär war, verströmt Baskerville für uns immer noch diese Atmosphäre der alten Welt, die wir mit alten Büchern und Weisheit verbinden.

Unsere kollektive Vorstellungskraft ist voll von diesen unbewussten Verbindungen zu verschiedenen Schriftarten, durch die wir fast instinktiv wissen, welche Schriftart wir bei welcher Gelegenheit wählen sollten. Das heißt nicht, dass die Gestaltung von Schriftarten keinen Einfluss hat. Sie beeinflusst die Lesbarkeit, d.h. wie leicht wir Zeichen verstehen, und die Verständlichkeit, d.h. wie leicht wir die Schrift verstehen. Beides wird beim Lesen eines Textes von unseren Augen und unserem Gehirn verarbeitet und macht es, je nach Schriftart, mehr oder weniger schwierig. Wenn man jedoch feststellen möchte, ob eine Schriftart gut oder schlecht ist, ist uns das visuelle Gewicht nicht wirklich wichtig.

Letztendlich geht es nur um den Kontext und darum, dass man sein Zielpublikum kennt. Du kannst Stunden damit verbringen, den perfekten Text zu erstellen, nur um dann alles zu ruinieren, indem du ihn auf eine Weise präsentierst, die in dieser Situation einfach keinen Sinn macht. Du würdest zur Geburtstagsfeier eines 5-Jährigen wahrscheinlich keine Einladungen verschicken, die in Times New Roman geschrieben wurden, Comic Sans wäre jedoch keine ganz so schreckliche Wahl. Erwachsene mögen sie hässlich finden, Kinder finden sie spielerisch und lustig. Genau wie Vincent Connare es beabsichtigt hatte.