“Sin embargo, nuestro lenguaje puede ser más rico y poderoso cuando se impulsa bajo tierra”.

David Robson, BBC.

La lingüista Abbie Hantgan ya estaba muy lejos de su casa en Michigan cuando partió hacia Tombuctú. Desde la capital de Malí, viajó durante días, ganando lentamente cada uno de los 250 km entre ella y su destino, luchando contra carreteras inundadas y todo tipo de obstáculos. Y luego, bajando de un autobús, finalmente llegó a su destino: un valle sin salida en las profundidades del país Dogon. Ella recuerda el pueblo de Bounou, “colgando del lado de un acantilado” como “una escena ajena al tiempo”.

Iba a vivir allí, en Bounou, con una tribu solitaria: el pueblo bangande. El propio nombre de su gente refleja su naturaleza: Bangande se traduce como“Los Secretos“, “Los Furtivos” o “Los Escondidos”. Tú ya me entiendes.

La historia de los Bangande es tan misteriosa como ellos, pero algunas leyendas sugieren que hace cientos de años, un grupo de esclavos podría haber escapado y forjado una vida en las laderas de los acantilados. Esto podría explicar por qué siempre han querido ser humildes, discretos y por qué desarrollaron un lenguaje secreto propio, literalmente El Lenguaje Secreto, Bangime.

Bangime ha sido descrito como el lenguaje más enigmático del África occidental. Es hablado por aproximadamente 1500 personas repartidas entre siete pequeñas aldeas, y se considera un idioma en peligro de extinción.

En un artículo para The New Scientist, Hantgan recuerda que los lugareños no fueron exactamente acogedores con ella. Se burlaban de ella todas las mañanas al salir de casa para cuidar sus campos. La veían a ella y a su asesor sentados dentro, con un cuaderno y un bolígrafo, tratando de compilar una lista de todas las palabras comunes del idioma, y pensaban que era algo ridículo. No era una forma de ganarse la vida: la agricultura era la supervivencia, y ella no se dedicaba a ello.

Encontró un aliado en el lugar menos pensado: el jefe de la aldea salió en su defensa. Explicó a los aldeanos: “¡Ella está cuidando de sus cultivos! La pluma es su azada, y el cuaderno es su campo.

Poco a poco, ella ganó su confianza. Finalmente hizo buenos amigos. Compartieron su idioma con ella, sus palabras y su gramática. No obstante les llevó años compartir su secreto.

En Bangime, las palabras no siempre significan lo que parecen significar. De hecho, a menudo significan exactamente lo contrario: los significados de las palabras pueden invertirse a propósito. Se podría decir “un árbol blanco “, por ejemplo, para describir un árbol negro. Es como un lenguaje dado la vuelta.

Es un truco simple pero ingenioso, y extremadamente imaginativo. En los días en que sus vidas dependían de ello, podría haber ayudado a Bagande a engañar a los comerciantes que pasaban y que podían hablar el idioma dogon de esa parte de África con la que Bangime comparte tantas palabras. De modo que incluso si pudieras entender lo que decían, nunca entenderías de qué estaban hablando.

Es lo que hace que el lenguaje secreto sea un idioma secreto en primer lugar. Además, lo convierte en el lenguaje secreto más antiguo en uso de la actualidad.

Los humildes comienzos de ‘Polari’

‘Polari’ proviene de ‘parlare’ la palabra italiana. Significa hablar, pero también es el nombre de un idioma, un idioma que probablemente no conozcas.

Los bares gay tienen una larga historia en Londres. Algún testimonio sugiere que los primeros establecimientos podrían haber existido ya en la década de 1700: al menos durante la década de 1800, encontrarás referencias a Molly-houses, pubs y cafeterías que también fueron burdeles o moteles. Y parece que eran lugares donde el entretenimiento estaba servido, si tomas esta descripción de Vice como ejemplo: [ellos] eran espacios para la mímica femenina; simulacros de matrimonios y nacimientos; de canto, de comunidad y de sexo.

Pero 200 años después, los homosexuales seguían siendo perseguidos. La homosexualidad era ilegal y una actividad criminal.

Alan Turing, el genio matemático que ayudó a los aliados a ganar la Segunda Guerra Mundial, desarrolló un programa de ajedrez para una computadora que no existía, e inventó la prueba que todavía se usa hoy para decidir si una computadora es capaz de pensar como un ser humano, fue acusado en la década de 1950 de “vulgar indecencia”. Tras ser declarado culpable, fue castrado químicamente como castigo. Se suicidaría solo dos años después.

Si eras un hombre y tratabas de seducir al hombre equivocado, se te encarcelaba, y eras probablemente acusado y castigado. Y es por eso que Polari comenzó a ganar tracción a principios del siglo XX entre los hombres homosexuales de la clase trabajadora.

Polari era un lenguaje clandestino, un secreto conocido solo por unos pocos. Si sospechabas que alguien era homosexual, dejabas escapar una palabra Polari dentro de una conversación. Si esa otra persona sabia Polari, decía otra palabra. Así sabías que esta persona era gay. Sería alguien con quien estar a salvo, e incluso posiblemente alguien con quien coquetear o seducir. Incluso en una habitación llena de gente, o en medio de una conversación más amplia, nadie más aparte de vosotros dos se habría dado cuenta.

No era tan diferente al (irónicamente) famoso apretón de manos secreto de los masones. A medida que crecía, el código se convirtió en un idioma. Uno pequeño, tal vez: el Diccionario Polari 2002 del profesor Paul Baker (el único que se ha escrito) registra alrededor de 400 palabras. Aun con eso, durante su apogeo en la década de 1960, podías tener una conversación completa si eras un hablante fluido de Polari.

El vocabulario de un vagabundo

En el siglo XVI, un juez llamado Thomas Harman estaba en la puerta de tu casa haciendo algo muy, muy inusual. Estaba comprando palabras. Y viniendo de una clase particular de personas, la mayoría de sus contemporáneos normalmente no recurrían a un léxico: quería comprar palabras de mendigos y les ofrecía comida o dinero a cambio de cualquier cosa que pudieran ofrecerle.

Por supuesto, no quería cualquier palabra antigua. Quería comprar sus palabras. Su lenguaje secreto. Quería un camino hacia lo que se denomina Thieves ‘Cant (a veces Cant para abreviar).

En su libro sobre la jerga, Language: 500 Years of the Vulgar Tongue, Jonathon Green describe cómo Thomas Harman pudo haber deseado tanto las palabras que amenazó a algunos de sus posibles informantes con prisión. Decía: “o me das tu discurso o te mando a la cárcel.”

Cant toma muchos nombres diferentes. Puedes leer que Cant se consideraba el francés de vendedores ambulantes o como argot de ladrones. El Cant de los canallas o el mísero discurso también han sido utilizados ocasionalmente.

Esta necesidad de tantos nombres podría tener algo que ver con sus orígenes turbios. Después de todo, Cant era un lenguaje secreto utilizado por quienes estaban al margen de la sociedad británica: vagabundos y mendigos, gitanos y pícaros, ladrones y estafadores por igual. O, como lo expresó Harman, ” [por] miserables, vagabundos errantes que astutamente se denominan egipcios, disimulando profundamente y alardeando sobre sus prácticas engañosas”.

Cant es considerado un Criptolecto, un lenguaje secreto destinado a confundir a quienes no lo hablan y excluirlos de la conversación. A menudo, también juega un papel en afirmar el carácter de una subcultura que se ve marginada por la corriente principal.

La mejor suposición es que Cant comenzó alrededor de 1530, nadie sabe exactamente por qué, cuándo o por quién. Cuenta la leyenda que Cock Laurel, el rey de los gitanos y el “bribón más famoso” de la Inglaterra victoriana,lo ideó por primera vez en Devil’s Ass (una cueva en Derbyshire), aunque probablemente sea solo eso: un mito o una rica leyenda. Pero la motivación de Laurel podría no estar muy lejos de la verdad: en la historia, él quería un lenguaje que les permitiera a él y a sus aliados hablar y hacer planes libremente, a la intemperie, sin temor a ser escuchados y entendidos.

George Andrewes abre su “Diccionario de la jerga y las lenguas Cant” con: “Una gran desgracia, de la que el público es responsable, es que los ladrones tienen un idioma propio por medio del cual se asocian en la calle, sin temor a ser escuchados o entendidos “. La palabra asociado aquí tiene la intención de sugerir, inferir e implicar que estos delincuentes y estafadores no solo hablan en público. Están planeando y planeando su próximo golpeo, tal vez incluso sobre alguien que esté escuchando.

La gente en ese momento asumía que si no querías ser entendido, probablemente no tenías buenas intenciones.

Es la naturaleza humana, supongo, que la gente tenga miedo de lo diferente y lo “otro”. Miedo de aquellos que no pueden controlar porque no se conforman. Como vagabundos que de repente se hablan y mantienen a todos fuera de su conversación. O dos hombres homosexuales en una sociedad homofóbica, reunidos en un pub, solo queriendo liarse.

Cant se usó durante cientos de años mientras evolucionaba y se adaptaba. Una rama de Cant pasaría luego a formar las raíces del Parlyaree en el siglo XIX. Como ya habrás adivinado, a principios de siglo, Parlyaree se convertiría en Polari.

Una naturaleza y flexibilidad extravagantes

Como idioma, Polari se basó en Cant y en otras influencias. Fue producto de su clase trabajadora y su cultura alternativa: el italiano y el yiddish de dos grandes poblaciones de inmigrantes que se encontraban a principios del siglo XX en Londres (como sabrán los fanáticos de Peaky Blinders). Proviene de otras culturas marginadas, como la romaní. Tomó prestadas palabras de otro idioma local de la clase trabajadora del East End, Cockney Rhyming Slang , otro idioma clandestino que todavía se usa hoy en día y que tiene fama de haber ayudado a las pandillas del este de Londres a mantenerse a salvo de la policía.

Se basó en los idiomas como el irlandés y el francés que oías hablar en los puertos de Londres entre los trabajadores portuarios y los marineros. Se basó en la jerga de la fuerza aérea estadounidense. Y algunas palabras eran simplemente “backslanging”: leer las palabras hacia atrás, como riah en lugar de cabello.

Todas estas palabras se incluirían, pero la gramática subyacente era la del inglés. El hecho de que el idioma inglés sea tan flexible podría ser la razón por la que es tan complaciente. Es un lenguaje que desempeña el papel de huésped en muchos idiomas diferentes, como el Pidgin, Boobslang, Rhyming Slang y Polaris.

Y el hecho de que el inglés fuera la columna vertebral de Polaris significaba que el idioma se podía hablar de varias maneras. Introduciendo tan solo una palabra, como si fuera un apretón de manos secreto. Agregar una cantidad de palabras a una frase para dotarla de estilo y color era muy importante culturalmente para los hablantes de Polari. Se podrían tener frases enteras, conversaciones enteras en Polari.

Puedes ver esta evolución por ti mismo en un cortometraje llamado Putting On the Dish, en el que dos jóvenes se sientan uno al lado del otro en un banco. Sus primeros intercambios son de prueba: un hombre agrega algunas palabras para examinar o evaluar la reacción del otro. Menciona que el libro que lee el otro, La Naranja Mecánica, tiene un final naff (malo, no bueno) y le pide un cigarrillo. Al ver que el otro hombre entiende lo que quiere decir, entablan una conversación. Sus primeras oraciones usan algo de Polari y luego, alrededor de la marca de 2:20 minutos, si estás tratando de seguirlo, todo sucede en Polari.

Paul Baker, profesor de lingüística y la mayor autoridad Polari del mundo, explicó en un episodio del podcast The Allusionist que: “Para la mayoría de los hablantes, (Polaris) no era un idioma completo. Era un vocabulario principalmente compuesto de sustantivos, verbos y adjetivos que se basaba en objetos cotidianos, personas, partes del cuerpo, ropa y cosas así. Aparte de evaluar objetos cotidianos, personas, partes del cuerpo y ropa.”

Una cosa interesante de Polari es que, debido a su naturaleza y flexibilidad extravagante, el hecho de que nunca hubo reglas escritas y que su único diccionario se publicó mucho después de extinguirse lo hacía diferente a cualquier otro idioma. Los mejores oradores no eran los que sabían más palabras o las seguían a la perfección. Los mejores hablantes eran los que podían agregar al idioma, o a los que se les daba genial improvisar nuevas palabras y hacerse entender por quienes los rodeaban. Podrían cambiar las palabras existentes para hacerlas aún más complicadas, más coloridas y brillantes. Se basó tanto en la imaginación de los oradores y los oyentes como en cualquier otra cosa.

A medida que creció y maduró, Polari se convirtió en una cultura tanto como un idioma. Se convirtió en una identidad compartida y dio forma a la visión global de sus oradores. Las personas que hablaban Polari desarrollaron una actitud que casaba perfectamente con este idioma: irónica y subversiva. Se burlaban de la policía, que obviamente era su enemigo natural, llamándolos “pulseras Betty”, “Ley Lily” o “esposas Hilda”, por ejemplo. Les ayudaba a burlarse de situaciones como un arresto o una paliza.

Esta cultura se convirtió en algo más que una salida para gran parte de lo que los hombres y mujeres homosexuales necesitaban reprimir en el día a día. Se convirtió en un mecanismo para hacer frente a la represión. Esa es la verdadera fuerza de estos idiomas de marginados. Dan poder a los impotentes.

Antilenguas y gramáticas prestadas

Este fenómeno fue observado por primera vez por el lingüista Michael Halliday, quien acuñó el término antilengua en 1978 para describir cómo las subculturas estigmatizadas desarrollan lenguajes que les ayudan a reconstruir la realidad de acuerdo con sus propios valores.

Halliday se basó en tres idiomas principales para llegar a esta conclusión: Thieves ‘Cant, el idioma del inframundo en Bengala Occidental, y un estudio de Grypserka, la jerga de la prisión polaca. Y descubrió que tienen muchas cosas en común.

A menudo, por ejemplo, la antilengua utiliza docenas de palabras que describen un concepto único, especialmente en torno a palabras que son culturalmente importantes para los hablantes. Este proceso, llamado sobrelexicalización, explicaría que hubiera tantas formas de describir a la policía en Polari. Del mismo modo, Halliday contó 21 palabras para bomba en Calcuta y 41 para policía. Y 20 palabras para ladrones en Cant.

Y al igual que Polari, todas las demás antilenguas toman prestada la gramática de la lengua materna. Luego reemplazan las palabras clave con aquellas que solo en el grupo se conocen y entienden. Pero, enfatiza Halliday, las antilenguas no sirvieron solamente para ayudar a mantener alejados a los extraños.

Fortalecen el vínculo entre los miembros del grupo. El propósito principal de una antilengua es construir una realidad alternativa, con valores diferentes de la sociedad dominante.
“Es un modo de resistencia”, escribe Halliday. “Resistencia que puede tomar la forma de simbiosis pasiva o de hostilidad activa e incluso destrucción”.

De esta forma, cuanto más la policía trataba de reprimir a las personas homosexuales, más fuerte se volvía Polari. El vínculo que unía a sus hablantes se fortaleció, la cultura ganó en importancia y vitalidad. El número de hablantes de Polari se multiplicó. Incluso la forma en que sucedió eso tenía un aspecto cultural: muchos hablantes de Polari recuerdan haber sido iniciados en el idioma por miembros de la comunidad mayores y con más experiencia. Recibir un nombre de guerra era un derecho de paso y normalmente era una versión feminizada de tu nombre: Paul se convertiría en Paulette, por ejemplo.

Y aunque el número exacto de hablantes es imposible de saber, durante su apogeo Polari fue compartido por decenas de miles de personas.

Un gran número de sus hablantes siempre había estado en la escena artística. Pero en la década de 1960, cuando varios artistas gays famosos sobresalieron en obras de teatro y musicales, y luego en televisión y radio, el lenguaje comenzó a surgir a la superficie.

Al igual que se adoptan las palabras de las culturas alternativas hoy en día por la corriente principal (piensaen “woke”, tomado de los afroamericanos), verás que usan Polari personas que no hablan Polari. En un momento lleno de color y titulares, la princesa Anne supuestamente les dijo a los fotógrafos que se fueran al carajo (naff off).

En 1965, Polari comenzó a transmitirse a unos 20 millones de personas por semana en un medio insólito: la BBC. Especificamente en el popular programa de radio «Round the Horne». De repente, un lenguaje que se había creado, difundido y utilizado para evitar al gobierno se estaba utilizando en el entretenimiento público

Aun entonces se consideraba subversivo. Fue utilizado por los actores y comediantes del programa para desafiar a la Asociación Nacional de Espectadores y Oyentes, un organismo presidido por la homofóbica y ultraconservadora Mary Whitehouse.

Incluso cuando Whitehouse y el NVLA hicieron campaña para limpiar a la BBC de la “suciedad” que alentaba a “una sociedad permisiva”, como palabrotas, escenas de sexo, violencia (consiguió que Kubrik dejara de mostrar La Naranja Mecánica en Gran Bretaña) e incluso palabras de jerga como “Sangrientos” o “vagos”, los comediantes y actores de “Round the Horne” pasaban clandestinamente docenas de referencias al sexo y la cultura queer completamente inadvertidas.

SIn embargo, para algunos hablantes de Polari, esto fue desagradable. Es irónico, por decirlo suavemente, ver que un idioma comenzó a desaparecer a medida que se hizo más popular. Es casi ridículo. Pero compartirlo con millones de oyentes de “Round the Horne” dio la sensación de que el programa estaba revelando el secreto. Ver a los miembros de la realeza subirse al carro indicaba que era hora de avanzar.

Y ese elemento secreto había tenido una magia propia. Este era un idioma que dependía de la exclusividad para sobrevivir. Perderla fue el primer paso de su declive.

Más tarde, en 1967, el proyecto de ley de delitos sexuales fue promulgado finalmente (o parcialmente) despenalizando la homosexualidad. De repente, un lenguaje secreto dejó de ser necesario.

La ley coincidió con un creciente movimiento de derechos de los homosexuales que era exactamente lo contrario de lo que Polari defendía. La batalla que estaban luchando se estaba reformulando: no se trataba de crear una comunidad que pudiera sobrevivir a una sociedad más grande, se trataba de no tener que hacerlo en primer lugar. Se trataba de ser aceptado tal y como eras en cualquier lugar al que fueras. Se trataba de orgullo, no de discreción. A fines de la década de 1960, por supuesto, se daban grandes cambios culturales en todas partes. Y esto también se dio entre las comunidades LGBT. A medida que progresaron durante la década de 1970, Polari se volvió cada vez más impopular. Fue visto como anticuado, bordeando lo obsoleto.

Como jugaba con los estereotipos de los campamentos, por ejemplo, “camp” es una palabra Polari que se ha transmitido al inglés actual. Sus principios y jerarquía informal estaban en desacuerdo con la forma en que los jóvenes querían dar forma a la sociedad que los rodeaba. La forma en que gran parte de su lenguaje trataba de objetivar tanto los objetos de valor como aquellos que provocaban rechazo, parecía anticuada.

Incluso la forma en que Polari se burlaba de la policía, arrojando dudas sobre su orientación de género y llamándoles nombres de chicas, comenzó a considerarse un ejemplo de cómo tal vez toda la cultura se había basado en el sexismo informal.

Este viejo lenguaje, que había visto tantos a través de tanto, no se adaptó a estas nuevas leyes, nuevas normas, nuevas culturas, ni un movimiento creciente.

El lenguaje se desvaneció y luego se extinguió. Me dirijo a Paul Baker, nuevamente, para que él haga los elogios:
“Amo a Polari, pero espero que las estrechas condiciones sociales que llevaron a su creación nunca requieran que algo así vuelva a suceder en este país”.

Una resistencia judía armada con lenguaje

No hay muchos lugares en la Tierra que estén tan desprovistos de vida como el Mar Muerto. Ubicado en el seco y árido desierto de Judea, es casi 10 veces más salado que el océano. Su agua tiene tanta sal que ningún animal o planta puede sobrevivir. Está, como su propio nombre indica, muerto.

De vuelta a 1947, tres beduinos estaban pastoreando cabras cerca. Por casualidad, entraron en una de las miles de cuevas en el lado de la roca y se encontraron con un insólito tesoro de incalculable valor: siete jarras de arcilla llenas de pergaminos. Estos pergaminos resultaron ser algunos de los manuscritos supervivientes más antiguos de la Biblia hebrea o Tanakh.

Los beduinos los trajeron de vuelta a su campamento, con el fin de mostrárselos a familiares y amigos. Durante un tiempo, colgaron estos rollos de un poste de la tienda mientras intentaban encontrar un comprador. Un vendedor de antigüedades judío en Belén se negó a comprarlos: tal vez pensó que no valían nada, o tal vez pensó que habían sido robados de una sinagoga.

Los pergaminos sobrevivieron yendo de mano en mano, vendidos por pequeñas sumas de dinero. Sobrevivieron a la guerra árabe-israelí de 1948, tras haber sido llevados a Beirut para su custodia. Y en 1948, después de haber llamado la atención de las Escuelas Americanas de Investigación Oriental (ASOR), fueron anunciados al mundo.

Los arqueólogos tardaron dos años en redescubrir la cueva donde se habían encontrado los pergaminos. Estaba teniendo lugar una guerra, después de todo, y sería imposible montar una operación a gran escala sin el apoyo de una de las facciones. Los arqueólogos intentaron que el ejército sirio los ayudara, pero pidieron más dinero del que ASOR podía pagar.

Justo después de que Jordania ordenara a la Legión Árabe rastrear la zona, encontraron la cueva original. Esto tuvo lugar el 28 de enero de 1949.

En los años venideros, beduinos y arqueólogos se instalaron en la zona. Encontraron 10 cuevas más, con un gran total de 972 pergaminos en su interior. La undécima y última cueva se encontró en 2017.
Los académicos han estado traduciendo estos pergaminos desde entonces, un trabajo que aún no ha sido terminado.
Pero uno de los últimos hallazgos sugiere que ocho de ellos fueron escritos en una antilengua propia.

El erudito que los analizó por primera vez lo llamó Cryptic A script. Ahora sabemos que fueron escritos en la variante Qumran del hebreo, en un código de reemplazo. Básicamente, el escriba que las escribió reemplazó las letras hebreas con otras letras o signos secretos especiales.

Un profesor de Tel Aviv, Noam Mizrahi, plantea la hipótesis de que la escritura esotérica tuviera una función social. “Hace que uno se sienta muy importante leer cosas que otros no pueden”.

Dietmar Neufeld escribió que “el pueblo de los Rollos del Mar Muerto había desarrollado los sellos distintivos de una antilengua, su propia identidad lingüística, transparente para ellos pero opaca para extraños.” William Schniedewind refuerza esta tesis argumentando que fue una decisión cultural deliberada y consciente.

Y tan recientemente como 2018, un joven investigador reunió 60 pequeños fragmentos de un rollo de 2000 años para descubrir una pieza más de este rompecabezas.

Descubrió una nota a pie escrita a lo largo de seis fragmentos diferentes. Y supuso que serían una línea continua, hasta que cambiaron de rumbo inesperadamente. En una pérdida temporal, un colega le preguntó si era posible que el escriba se hubiera simplemente quedado sin espacio. De repente, pudo seguir esta nota al pie a través del pergamino, conectando docenas de fragmentos.

El pergamino, que resultó ser un calendario anotado, reveló que estaba ocurriendo una lucha de poder. Las personas que vivían y se escondían en las cuevas de Qumran eran una secta, rechazando la autoridad del Segundo Templo que intentaba controlar la práctica judía en todas partes. Y este calendario desgarrado fue la clave para descubrirlo.

Ya sabíamos por las historias en el Antiguo Testamento que la lucha de los oprimidos para liberarse de aquellos en el poder es una historia tan antigua como el tiempo. Lo que aún no sabíamos es que durante tanto tiempo ha habido una cultura de resistencia, en la que la resistencia se ha armado con el lenguaje.

El verdadero poder de las lenguas de resistencia.

En 2020, la mayoría de los especialistas consideran que Polari es una lengua muerta. Pero no se ha ido.
No del todo.

De hecho, sigue apareciendo en los lugares más insólitos. En una escuela en Manchester, por ejemplo: un grupo de activistas que destacaban la falta de inclusión LGBT en la educación, crearon un examen sobre estudios LGBT en el que la sección de idioma estaba escrita en Polari.

O en el último álbum de David Bowie. En una canción llamada Girl Loves Me, Bowie mezcla dos antilenguas: Polari y Nadsat, el criptolecto ficticio de La Naranja Mecánica.

Vice traduce una parte de la canción:

“Cheena so sound, so titi up this malchick, say party up moodge”, canta Bowie, uniendo los dos idiomas entre sí. Para los no iniciados, las letras de Bowie no tienen sentido, pero en traducción, con “titi” que significa “bonita” en Polari, y “cheena”, “malchick” y “moodge” que significa “niña”, “niño” y “hombre” en Nadsat: se leen como ‘Chica tan sonora, tan bonita este chico, digamos fiestero.’ “

Finalmente, y quizás lo más insólito de todo, Polari llegó a la Iglesia. Un grupo llamado las Hermanas de la Indulgencia Perpetua creó una Biblia Polari a través de un programa de traducción que desarrollaron. La Biblia ya está en su séptima edición y se puede acceder a ella de forma gratuita en línea. Fue desarrollada como parte de un programa más amplio para hacer que la religión fuera más inclusiva. Para recordarle a la gente que no tienes que ser gay ni religioso. Que hay espacio para las personas LGBTQ y su cultura dentro de cada iglesia y cada templo.

Algo que el Colegio de la Iglesia de Inglaterra intentó expresar, antes de verse obligado a expresar su arrepentimiento. La Iglesia realizó una oración vespertina en Polari, en Cambridge, utilizando la Biblia Polari, durante un servicio en anticipación del Mes de la Historia LGBT. Pero los feligreses se sorprendieron al referirse a Dios como Duquesa Gloria. O cuando, en lugar del tradicional “Gloria al Padre, al Hijo y al Espíritu Santo”, el reverendo dirigió la oración con las palabras: “Fabeness sea para la tía, para el amigo Chavvie y para el hada Fantabulosa”.

El escándalo que prosiguió solo demostró exactamente que Polari podría estar muerto, pero aún conservaba algo de su poder. El poder de unir. El poder de darle la vuelta a las expectativas. De comenzar una conversación. Más importante que cualquier otra cosa, el poder de sorprender.

Nota del autor:

Muchas gracias a Paul Baker, por escribir la fantástica Fantabulosa: The Dictionary of Polari and Gay Slang. Este artículo no podría haberse llevado a cabo sin su extensa investigación y sus prolíficas contribuciones. Ha hecho más que nadie para mantener vivas las historias de esta lengua muerta.

Le escuché por primera vez en el Podcast Alusionista de Helen Saltzman. Si te encantan los idiomas y las palabras, así como las historias y las historias que conectan idiomas y palabras, te lo recomiendo encarecidamente.