Kim Harris : “Les entreprises ont désespérément besoin d’un accès aux langues pour vendre au-delà des frontières”

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Lorsque Kim Harris a quitté le Canada pour aller vivre en Allemagne en tant qu’étudiante, elle ne savait pas du tout que son amour pour les langues l’amènerait aussi loin. Ce qui a commencé par une simple traduction pour une entreprise britannique, alors que Kim travaillait dans un magasin d’informatique, a finalement donné le coup d’envoi de sa carrière en tant que l’un des principaux acteurs européens en services linguistiques.

C’était il y a plus de 20 ans et elle travaille sur le terrain depuis. Aujourd’hui, Kim Harris est la co-fondatrice de l’un des prestataires de services linguistiques les plus performants d’Europe, Text&Form. Elle est également membre du comité consultatif de la Fondation Rosetta une organisation à but non lucratif axée sur la promotion de l’égalité d’accès à l’information et au savoir dans toutes les langues, et le membre du comité de rédaction de l’initiative de traduction de la Commission européenne.

Nous avons eu le plaisir d’accueillir Kim à notre bureau pour parler du deuxième épisode de Comprendre avec Unbabel. Nous avons parlé de l’évolution de la traduction au cours des 20 dernières années et de la façon dont les traductions automatiques ont remodelé l’industrie, de l’indispensable besoin de la plupart des entreprises de l’accès aux langues pour vendre au-delà des frontières et des raisons pour lesquelles nous devons adapter la technologie à ses objectifs.

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En 1996, la Traduction Automatique était à peine accessible

Lorsque Kim Harris a co-fondé Text&Form en 1996, l’activité de traduction était très différente :

Le rythme était bien plus lent à l’époque… la traduction automatique n’était pas accessible du tout, elle existait, mais elle n’était pas utilisée du tout.

Il y avait quelques systèmes de TA dans les années 90 mais, comme l’explique Kim, « ils étaient utilisés essentiellement pour de très gros travaux et de très grandes entreprises de localisation qui étaient capables de les mettre en œuvre ». Pour les petites entreprises, c’était impensable.

Les petites entreprises ne savaient même pas que la traduction automatique existait et même les systèmes de mémoire de traduction utilisés étaient très encombrants et très lents.

De nos jours, le contexte est changé et la MT en est totalement une partie intégrante, et pourtant, les entreprises ont encore du mal à vendre au-delà des frontières.

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Pourquoi les sociétés ont besoin d’accéder aux langues pour vendre au-delà des frontières

Kim est très directe à ce sujet :

Si vous n’arrivez pas à comprendre les personnes qui parlent la langue maternelle et vendent dans la langue maternelle, alors vous ne pourrez pas vendre sur ce marché… si elles ne fournissent pas une information de qualité dans les langues de la région dans laquelle ils veulent vendre, alors elles ne pourront rien vendre parce qu’elles ne peuvent pas rivaliser avec ceux qui le font.

En fait, la vérité est que les gens valorisent la langue plus que ce que la plupart des gens ne le pensent, et selon Kim, « cela a été prouvé maintes et maintes fois. Les gens sont plus enclins comprimer le budget de certaines caractéristiques plutôt que dans la langue. »

Mais que se passe-t-il si vous ne traduisez que le site Web de votre entreprise et que vos clients commencent à interagir avec vous dans ces langues ? C’est une toute nouvelle histoire selon Kim : «tout le monde veut des informations rapidement, mais vous ne pouvez pas traduire rapidement le contenu généré par des utilisateurs humains, vous devez donc commencer à chercher des solutions ».

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La langue est une barrière à la croissance économique dans l’Union européenne

La langue est particulièrement un obstacle à travers l’Union européenne, où vous avez deux douzaines de langues officielles. Et, selon Kim, la langue est devenue un obstacle à la croissance économique dans la région :

95 % des entreprises de l’Union européenne sont des petites et moyennes entreprises, et ces entreprises ont désespérément besoin d’accéder aux langues afin de pouvoir vendre leurs produits et services à travers les frontières.

Cela signifie que si ces petites entreprises avaient accès à « plus de langues pour pouvoir vendre leurs services, comme faire des achats en ligne ou accéder à certains types de services audio, alors je crois que la croissance économique de l’Union européenne s’améliorerait », nous a-t-elle confié.

C’est pour cela, essentiellement, que l’Union européenne investit énormément dans la recherche en traduction automatique et les services de traduction. Il y a un besoin évident « en outils qui nous permettent de traduire plus rapidement et maintenant nous devons chercher des outils qui sont aussi adaptés aux besoins, donc la MT répond à beaucoup de besoins ».

Cependant, comme Kim l’a souligné : « Il est parfois difficile pour l’industrie de la traduction d’accepter que nous avons besoin de ces outils pour pouvoir continuer à développer l’industrie parce que beaucoup de gens la considèrent comme une menace plutôt qu’un instrument qui va réellement les aider à développer leur entreprise ».

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La technologie ne remplacera jamais complètement les traducteurs

« La technologie joue un rôle immense dans le futur mais je ne pense pas qu’elle remplacera les traducteurs de sitôt ». Pourquoi ? Parce que, comme le dit Kim, « il y a trop de types de contenu qui ont besoin de traduction, dont certains peuvent être traduits par des machines, et qui le seront dans le futur, mais le langage est beaucoup trop varié pour remplacer un traducteur humain ».

Toutefois, de nombreux défis nous attendent, y compris l’adaptation au rôle changeant des traducteurs. Pour Kim, cela deviendra « plus un effort communautaire que celui d’un ranger solitaire dans le futur ».

 

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