Internet n’est pas pareil pour tout le monde. Comment pouvons-nous l’unifier ?

En 1969, lorsque les scientifiques ont mis en marche le premier routeur Internet, ce dernier avait la taille d’une cabine téléphonique. Le processeur de message internet basé à Honeywell n’a servi qu’à une poignée d’universitaires. Ils ont peut-être vu le potentiel d’un réseau d’ordinateurs, mais ils ne pouvaient pas prévoir à quel point cela changerait le monde.

 

internet router

 

Aujourd’hui, 53 % des ménages dans le monde ont accès à Internet, selon l’Union internationale des télécommunications (UIT). Internet est à la fois une force économique, sociale et politique qui facilite la circulation de l’information dans le monde, plus que jamais auparavant.

Un Internet mondial pourrait être une chose merveilleuse, mais cela n’élimine pas tous les obstacles à la communication. Les limites existent toujours et deviennent plus problématiques de jour en jour.

L’un des plus grands obstacles sur Internet est le même que l’humanité connaît depuis des millénaires : le fait que nous ne parlons pas tous la même langue.  Si votre site internet ou votre application en ligne est uniquement disponible en anglais, les statistiques suggèrent que vous passez à côté d’un grand nombre d’utilisateurs potentiels.

Parlez-vous ma langue ?

La Foundation Networks & Development (FUNDRES), une ONG spécialisée dans les TIC pour le développement, a travaillé avec l’Organisation internationale de la Francophonie et Maaya,, le réseau mondial en matière de diversité linguistique, pour explorer l’état des langues sur Internet.

Son analyse de juin 2017 a démontré que si l’anglais était encore très populaire, il n’était plus dominant. 22,2 % des internautes parlaient anglais comme langue maternelle, mais 20,5 % parlaient chinois et 9,1 % parlaient espagnol. Les autres langues populaires étaient le français (5,6 %) et l’allemand (3,1 %).

Une statistique qui ressort dans l’analyse de FUNDRES est le ratio de productivité. Il s’agit de la proportion du contenu disponible en ligne dans différentes langues par rapport à la proportion de locuteurs natifs utilisant Internet.

Alors qu’à peine plus d’un internaute sur cinq utilisait l’anglais comme langue maternelle, près d’un tiers (32 %) du contenu disponible en ligne est en anglais. Il s’agit du plus grand ratio de contenu disponible en anglais par rapport au nombre de locuteurs anglophones, s’élevant à 1,44. Un ratio de productivité supérieur à 1 signifie qu’une langue est sur-représentée, car son contenu l’emporte sur la proportion de locuteurs en ligne.

 

Comme nous pouvions nous y attendre, les autres langues sur-représentées en ligne sont principalement parlées dans les pays occidentaux développés, qui ont adopté Internet en premier. Le français, l’allemand et l’italien ont tous un taux de locuteurs anglophones par rapport au contenu supérieur à un.

Comparativement, les Chinois ont obtenu un score légèrement inférieur. Alors que 20,5 % des internautes parlent chinois, seulement 18 % du contenu en ligne est disponible dans cette langue. De la même manière, le portugais, le bengali, l’ourdou et l’hindi sont sous-représentés. Parmi les 15 premières langues utilisées sur Internet, les deux plus males représentées en termes de ratios de productivité sont l’arabe et le russe.

Ces disparités accroîtront à mesure que plus en plus de personnes dans le monde se connecteront en ligne. Le centre de recherche Pew rapporte que les utilisateurs des pays en développement utilisent de plus en plus Internet. En 2013, la moyenne médiane de 45 % dans 21 pays émergents et en voie de développement a déclaré avoir utilisé Internet occasionnellement ou posséder un smartphone.

Ce chiffre est monté à 54 % en 2015, incluant la plus grande proportion de nouveaux utilisateurs venant de grandes économies émergentes telles que la Malaisie, le Brésil et la Chine.

[mkdf_separator class_name = “” type = “normal” position = “centre” couleur = “” border_style = “” largeur = “” épaisseur = “” top_margin = “” bottom_margin = “”]

Diversité nationale et internationale

Ne pensez pas que c’est uniquement un problème si vous vous attaquez à ces marchés émergents avec votre produit ou service en ligne. Dans une économie de plus en plus mondialisée, les différences linguistiques se font également sentir à l’intérieur des pays.

Une analyse de 2014 du magazine américain Census by Slate a étudié la langue domestique la plus couramment parlée, autre que l’anglais, dans tous les états américains. L’espagnol l’a largement emporté (qui a un ratio de productivité anémique de 0,88 dans l’analyse de FUNDRES).

Les mêmes cartes de cette étude menée par Slate, sur la langue la plus couramment parlée dans tous les états autres que l’anglais ou l’espagnol, ont produit une variété incroyable de résultats. Les langues amérindiennes sont apparues, tout comme une proportion distincte de locuteurs allemands et vietnamiens.

 

 

Et qui savait que la langue la plus parlée en dehors de l’anglais ou de l’espagnol en Californie était le tagalog ?

Essayez d’accéder à Buzzfeed dans cette langue.

Faire face à un nombre croissant de langues en ligne peut être assez difficile, mais les choses se compliquent davantage lorsque les entreprises anglophones natives doivent s’attaquer à des jeux de caractères différents de l’anglais.

Les utilisateurs japonais lisent et utilisent souvent le système d’écriture kanji japonais et ses sous-ensembles, avec des caractères syllabiques, tels que les hiraganas et les katakanas. Ils peuvent également entrer des options en romaji, un jeu de caractères japonais romanisé.

Des jeux de caractères de ce type ont été ajoutés aux normes internationales, mais doivent être déclarés dans le code lors du marquage des pages web. Tout cela augmente la charge de travail lorsque vous ciblez de nouveaux marchés non anglophones.

[mkdf_separator class_name = “” type = “normal” position = “centre” couleur = “” border_style = “” largeur = “” épaisseur = “” top_margin = “” bottom_margin = “”]

Egaliser le terrain de jeu d’Internet

Internet peut sembler à première vue comme le grand niveleur, mais dans la pratique, c’est un territoire inégal avec beaucoup de barrières et d’obstacles à la libre circulation de l’information. Que peuvent faire les organisations pour lutter contre cela et faire passer leur message à tout le monde ?

Les entreprises jouent souvent le jeu avec les gouvernements qui cherchent à interférer avec les flux d’informations. Ils cèdent aux demandes du gouvernement pour la censure en échange de l’accès à de nouveaux marchés, dans des mouvements qui ont irrité les militants des droits numériques.

Par exemple, ils soutiennent eux-mêmes la censure gouvernementale contre les outils pour lutter contre la censure. Les groupes militants et les sociétés à but lucratif produisent souvent des réseaux privés virtuels et d’autres programmes conçus pour contourner la censure.

Apple, qui s’appuie de plus en plus sur les économies émergentes pour augmenter ses revenus sur le marché des smartphones fortement saturé, a fait des concessions avec le gouvernement chinois, retirant les outils VPN de son App Store dans la région durant l’été 2017.

 

 

À peu près au même moment, une société responsable de la gestion des services du cloud d’Amazon en Chine a banni l’utilisation de logiciels sur son infrastructure qui pourrait aider les clients à contourner les mesures de censure chinoises.

Certains ont adopté une approche contraire, abandonnant les régimes répressifs. Google s’est retiré de la Chine en 2010 après avoir subi un sérieux piratage de son infrastructure par le gouvernement chinois.  Cependant, Google s’est plus récemment préparé pour sa ré-entrée dans le pays, en négociant l’ouverture d’un magasin d’applications qui sera favorable aux politiques gouvernementales chinoises. Ils ont également lancé une version de leur service de vidéo YouTube conçu spécifiquement pour le Pakistan afin d’apaiser le gouvernement pakistanais.

Ainsi, la plupart des approches commerciales vers des gouvernements critiques et sévères ont l’air de s’apaiser tant bien que mal. Quand ce n’est pas le cas, les entreprises peuvent essayer de manière indirecte. Facebook est allé jusqu’à lancer une application sous un nom entièrement différent pour contourner une interdiction chinoise sur ses services.

[mkdf_separator class_name = “” type = “normal” position = “centre” couleur = “” border_style = “” largeur = “” épaisseur = “” top_margin = “” bottom_margin = “]

Lisser les flux d’information d’Internet

Comment allons-nous surmonter ces obstacles ? Aborder les problèmes de censure sur Internet au niveau international et essayer de parvenir à un consensus entre les parties prenantes de plusieurs gouvernements peut être une option. Réglementer les entreprises occidentales pour les empêcher d’encourager la censure sur Internet est une autre option potentielle. Certains continueront à contourner sans relâche la technologie de censure de plus en plus sophistiquée avec leurs propres outils, dans un jeu perpétuel du chat et de la souris.

En 2008, le groupe de piratage informatique allemand, le Chaos Computer Club, a sorti une boîte à outils électronique conçue pour aider les journalistes présents aux Jeux Olympiques de Pékin à obtenir un accès non censuré aux sites internet occidentaux. Ils ont utilisé le mécanisme de routage Tor onion qui est depuis devenu une passerelle vers le dark web, et a physiquement envoyé la boîte à outils aux journalistes sur une clé USB qu’ils ont appelé la « clé de la liberté ».

Ce problème est intrinsèquement complexe, avec tant de parties en mouvement qu’il sera difficile de résoudre le problème de la censure à court terme, ou même tout court.

[mkdf_separator class_name = “” type = “normal” position = “centre” couleur = “” border_style = “” largeur = “” épaisseur = “” top_margin = “” bottom_margin = “”]

Surmonter les barrières linguistiques

Surmonter les barrières linguistiques en ligne est un problème plus facile à résoudre et auquel la technologie peut contribuer. L’intelligence artificielle a entraîné de grandes avancées dans le domaine de la traduction automatique, rendant cette dernière plus accessible. Cependant, nous sommes encore loin du « traducteur universel » de la science-fiction, comme l’illustrent les informations récentes :

• Facebook s’excuse après une traduction incorrecte, un Palestinien a été arrêté pour avoir posté “bonjour” - Facebook a dû présenter ses excuses après que son service de traduction automatique ait traduit par erreur « يصبحهم », ou « yusbihuhum » (qui signifie « bonjour ») par « attaque-les », causant l’arrestation d’un ouvrier du bâtiment à Jérusalem.

• L’application chinoise WeChat traduit « étranger noir » par « nègre » - WeChat, la plateforme chinoise de 900 millions d’utilisateurs a blâmé son logiciel à intelligence artificielle pour avoir traduit « étranger noir » en chinois par le mot « nègre » en anglais. « L’entreprise utilise à la fois l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique pour alimenter les ordinateurs de très grandes quantités de données dans le but de les entraîner à choisir les meilleures traductions en fonction du contexte. Cependant, ce système supprime également la surveillance humaine, conduisant à l’emploi de termes incorrects, voire offensants. »

Google Traduction prend “oga Booga Wooga” pour du somali et sème la confusion - Toutes ces données et les milliards dépensés en R & D depuis de nombreuses années montrent que la traduction automatique à elle-seule est loin d’être suffisamment fiable lorsqu’il s’agit d’aller au-delà des grandes lignes.

 

 

Tout ceci laisse présager un futur passionnant dans lequel Internet ne se contentera pas seulement de rassembler les gens du monde entier, mais leur permettra également de communiquer de façon harmonieuse, et ce quelque soit leur langue maternelle. À mesure que nous nous dirigeons vers cet avenir, nous découvrons toutefois des ombres menaçantes pesant sur le paysage Internet.

[mkdf_separator class_name = “” type = “normal” position = “centre” couleur = “” border_style = “” largeur = “” épaisseur = “” top_margin = “” bottom_margin = “”]

Tempête à l’horizon

Alors que les gouvernements du monde entier semblent s’isoler politiquement et devenir de moins en moins coopératifs, nous courrons le danger qu’Internet tel que nous le connaissons finisse par changer, se balkanisant et se divisant encore davantage.

Non seulement les gouvernements limitent la libre circulation de l’information en ligne, mais certains d’entre eux contournent même l’infrastructure du réseau sur lequel repose Internet pour créer des réseaux alternatifs.

Par exemple, l’Iran a travaillé sur la construction de son propre Internet entièrement à l’écart depuis plusieurs années, bouclé du réseau mondial plus large. L’Allemagne a également soumis l’idée d’un Internet national muré, après des allégations d’espionnage des États-Unis, et la Chine et la Russie ont toutes deux examiné une idée similaire.

Facebook, désireux d’accéder aux marchés émergents, a proposé sa propre version corporative d’Internet, livrée gratuitement aux habitants des pays en développement.

Il semble que les réelles barrières et limites d’Internet ne soient pas des horizons naturels tels que le langage, mais les décisions qui ont toujours existé : construire des murs ou construire des ponts entre les cultures du monde entier.