Je fais quelque chose de très ennuyeux.

Chaque fois que je parle portugais j’ai tendance à y introduire des mots anglais au milieu des phrases. C’est bizarre, je sais. Mais, mon cerveau n’est pas assez rapide. Je suppose que cela prend du temps pour passer d’une langue à l’autre.

Le truc c’est que, je parle 4 langues et je suis quand même nul en traduction. Rien que l’autre jour, je ne pouvais pas trouver le mot portugais pour “précis” dans une conversation avec ma mère (et le portugais est ma langue maternelle).

Mais est-ce juste moi ? Ou la traduction est-elle un art réservé à certains? Et pourquoi est-ce si difficile?

À vrai dire, la traduction n’est pas aussi simple qu’elle en a l’air.

Même mot, significations différentes

Quand vous lisez le mot anglais “nail”, qu’est-ce qui vous vient à l’esprit? Les ongles que vous avez sur vos doigts et vos orteils, ou les pièces de métal pointues utilisées dans la construction?

Eh bien, le mot “clou” est comme beaucoup d’autres dans la langue anglaise, il peut avoir des significations différentes. C’est ce que les linguistes appellent la polysémie et cela rend le travail de tout traducteur plus difficile.

C’est pourquoi les traductions littérales sont maladroites et souvent dangereuses, je veux dire que ça peut même conduire à des actes de guerre.

Cependant, éviter ces erreurs en tenant compte du contexte est généralement utile.

Si quelqu’un dit : «J’ai besoin de faire mes ongles», vous savez que cette personne ne parle probablement pas de marteler des clous au mur…

La culture est tout

Le sens dépend vraiment du contexte, souvent encadré par les cultures des langues impliquées. Et la traduction est le compromis entre le respect du texte source et le besoin de le rendre compréhensible dans la langue dans laquelle vous êtes en train de le transformer.

Par exemple, en portugais, le mot “saudade” est très difficile à traduire car il est très spécifique à la culture portugaise. C’est quand vous aspirez à quelque chose qui est absent ou quelqu’un que vous aimez, et que vous obtenez ce sentiment de profonde mélancolie. Alors, comment traduisez-vous un mot qui n’existe pas dans la plupart des langues?

Et ce n’est pas seulement des mots mais aussi comment vous vous adressez à la personne à qui vous parlez ou comment vous traduisez des expressions culturelles. Si vous utilisez l’expression anglaise “from A to Z”, comment pouvez-vous traduire cela en une langue telle que Mandarin qui n’utilise pas l’alphabet latin ?

La langue est restrictive

La traduction consiste à trouver le sens équivalent d’une phrase dans une langue différente, mais le plus souvent, vous n’avez pas les mots équivalents. Il n’y a pas de mot comme “insight” en espagnol, ou un mot pour dire “shallow” en français.

Chaque langue a ses propres restrictions qui peuvent vraiment gêner une bonne traduction.

Prenez le français, par exemple, c’est une langue très marquée par le genre. Vous avez des pronoms masculins et féminins, des noms et des adjectifs. L’anglais est différent, cependant. En anglais, vous pouvez dire «mon ami arrive», sans révéler le sexe de votre ami mais en français c’est tout simplement impossible. Vous auriez spécifié le genre de votre ami parce que le nom doit être soit masculin (“ami”) soit féminin (“amie”).

Comment traduisez-vous cela? Comment savez-vous si le “friend” est un il ou une elle?

Faux amis dans la langue (c’est un piège !)

Vous rappelez-vous ces mots étrangers qui vous semblent familiers ? Je ne peux pas penser à un meilleur exemple que “constipé”.

En portugais, le mot “constipado” signifie que vous avez un nez bouché mais en anglais le mot similaire “constipated” signifie que vous avez de la difficulté à vider vos intestins. Bien que similaire de façon discutable dans le sens biologique, il est évidemment assez différent.

Même chose pour le mot espagnol “embarrazada”. On dirait “embarrassé” en anglais, non?

Faux. Cela signifie en réalité «enceinte».

C’est ce que les linguistes appellent de faux amis, des mots dans deux langues différentes qui ont l’air ou qui semblent similaires, mais dont le sens diffère significativement.

Je suppose que vous ne devriez vraiment pas juger un livre en regardant la couverture.

En fin de compte, on peut dire que la traduction est très complexe. Parce que ce n’est pas seulement une question de mots. Mais à propos de ce que les mots sont.

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