À 27 ans, Lori Thicke s’installe à Paris avec un seul objectif en tête : écrire LE grand roman canadien. Mais la vie en décida autrement et le roman fut mis en attente.

Au lieu de cela, Lori fonda une entreprise internationale de traduction, Lexcelera, et après avoir rencontré un jour des responsables de Médecins sans frontières, créa la plus grande ONG de traduction au monde.

Chez Translators without Borders (Traducteurs sans frontières), Lori a tout fait : rester assise pendant des heures derrière un écran d’ordinateur, se rendre au Kenya pour travailler avec des traducteurs et des interprètes sur le terrain. Ce qui a commencé comme un petit projet est finalement devenu un réseau de plus de 30 000 bénévoles répartis dans 180 pays différents. Tout cela grâce à la foi d’une femme dans le pouvoir des langues.

Dans le deuxième épisode d’Unbabel Podcast, nous avons interrogé Lori sur ses 20 ans de carrière dans le domaine de la traduction, sur ce qui a suscité son intérêt pour les langues et sur les événements de sa vie qui ont façonné son esprit humanitaire et entrepreneurial.

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Voici une transcription légèrement révisée de l’entretien.

Fernando : Bonjour Lori. Bienvenue. Je suis ravi de vous recevoir. Je vous remercie de vous joindre à nous. J’aimerais commencer par parler de Traducteurs sans frontières. Et j’aimerais que vous nous racontiez le moment où vous avez décidé de créer une organisation à but non lucratif pour fournir des traductions gratuites.

Lori :  Tout d’abord, merci beaucoup de m’avoir invitée. Je suis vraiment ravie de faire ce podcast avec vous. C’est quelque chose qui me passionne énormément, donc aujourd’hui est une excellente journée. Et j’adore aussi raconter comment a été créée l’organisation Traducteurs sans frontières, car c’était simplement une de ces occasions providentielles qui arrivent dans la vie. J’avais pensé toute ma vie, comme beaucoup de gens, je pense, à faire du bénévolat. Et c’est ce que j’ai toujours voulu faire. Mais vous savez, tout d’abord, j’ai été occupée à l’université, puis j’ai déménagé en France et j’ai créé une entreprise, puis j’ai eu un fils, et voilà, il y a toujours une excuse. Puis je me suis rendu compte que vouloir faire du bénévolat n’était pas la même chose que vraiment faire du bénévolat, mais je ne m’étais toujours pas lancée. Et puis un jour, Médecins sans Frontières, cette fantastique organisation a frappé à notre porte, pour ainsi dire, et a demandé à ma société de traduction de faire une offre, de soumissionner pour un projet de traduction.

Et tout d’un coup, c’était comme si les astres s’alignaient en notre faveur. Et je me suis dit, eh bien, si je ne vous fais pas payer pour ça, que se passera-t-il ? Pouvez-vous utiliser l’argent pour autre chose ? Ils ont répondu : « nous le pouvons, notre organisation n’a pas beaucoup de moyens. » C’était juste avant qu’ils ne remportent le prix Nobel de la paix et ils ont déclaré qu’ils pouvaient utiliser l’argent ailleurs. Et c’est ainsi que Traducteurs sans frontières a commencé à aider les organisations humanitaires à faire plus. Et c’est ce que fait Traducteurs sans frontières aujourd’hui.

Fernando : Donc, ce premier projet, ce projet vous a en quelque sorte choisie, mais ensuite depuis que vous avez commencé à le développer, comment choisissez-vous les projets que vous acceptez, les causes que vous soutenez ? Comment fonctionne ce processus ? 

Lori : Si nous devons parler de développement, je dois revenir un peu en arrière. Donc entre 1993, croyez-le ou non, c’était il y a longtemps, et le tremblement de terre en Haïti en 2010, mon bureau s’est occupé de toute la gestion des bénévoles, les traducteurs ont fait toutes les traductions bénévolement, et l’organisation était petite, même si nous traduisions un million de mots par an. Ensuite, il y a eu le tremblement de terre en Haïti et parce que beaucoup de nos organisations à but non lucratif étaient très impliquées en Haïti, comme Médecins sans frontières, Action contre la faim, par exemple, les besoins ont juste explosé, et j’ai réalisé que nous devions évoluer et que nous devions nous développer pour faire plus que la simple gestion bénévole dans mon bureau. J’ai donc trouvé un conseil d’administration qui m’a aidée à développer l’organisation. Et c’est là que tout a vraiment commencé pour nous en 2010.

Fernando : Donc, comme vous l’avez mentionné, je suppose que le travail ne se fait pas toujours assis derrière un écran dans le confort de votre maison. Vous avez des gens qui travaillent sur le terrain dans des situations de crise. Pouvez-vous m’en dire un peu plus, comment ça marche quand vous allez sur le terrain ?

Lori : Oh, Traducteurs sans frontières a vraiment changé, c’est arrivé lorsque nous avons réalisé l’importance des langues locales. Donc oui, nous étions assis derrière un bureau lorsque nous soutenions des organisations à but non lucratif avec les principales langues du monde, ce que nous faisons encore aujourd’hui, alors oui, beaucoup de nos activités se passent derrière un écran, une activité typique de traducteur. En fait, les traducteurs sont incroyables. J’ai des amis qui traduisent également pour Traducteurs sans frontières ; des gens qui, après une journée de travail, rentrent chez eux et traduisent pour Traducteurs sans frontières. Mais après Haïti, j’ai pensé, vous savez, que ce ne sont pas ces langues européennes qui touchent vraiment les personnes vulnérables. J’ai pensé : comment cela se fait-il que nous n’ayons pas vraiment cela dans le domaine de l’humanitaire, vous savez, le radar humanitaire concernant les langues locales. Alors je suis allée en Afrique pour étudier cela. Et j’ai été étonnée de voir à quel point les gens n’avaient que peu d’accès aux information lorsqu’elles étaient dans une des principales langues du monde, comme l’anglais ou le français, et pas dans leur langue.

Alors maintenant, pour répondre à votre question, et je pourrais parler des langues locales toute la journée, mais pour répondre, donc, pour en revenir au sujet et répondre à votre question : la vérité est que nous avons découvert qu’il y a un réel besoin en langues locales. Il y a donc un besoin en langues principales pour soutenir le travail des ONG, mais il y a aussi un très grand besoin en langues locales et c’est là que nous devons aller sur le terrain. C’est là que nous soutenons les traducteurs et que nous les formons, ainsi que les interprètes, sur le terrain.

Par exemple, en travaillant au Nigeria, en République démocratique du Congo, dans des zones extrêmement dangereuses, et je suis vraiment fière de l’équipe, qu’elle s’y rende et qu’elle suive la formation. Ils font le travail avec les Rohingya, également dans les camps de réfugiés, et leur ouvrir l’accès au savoir dans leur langue est super important.

Fernando : Alors les traducteurs de Traducteurs sans frontières, qui sont-ils ? Quel genre de personnes fait du bénévolat et est-ce que n’importe qui peut vous proposer ses services en traduction ? Comment les sélectionnez-vous ? 

Lori : Il y a 30 000 bénévoles aujourd’hui, au moment où nous parlons ; tout le monde ne travaille pas tous les jours. Je pense donc que nous couvrons 180 pays et 200 paires de langues. Ce peuvent être des étudiants, des traducteurs en activité, des traducteurs à la retraite ; il y a beaucoup de profils différents, mais il y a aussi des traducteurs que nous avons formés, des interprètes que nous avons formés, qui venaient peut-être d’un secteur différent, qui étaient peut-être médecins ou ingénieurs et qui voulaient juste aider leur pays.

Ils s’y sont donc mis. Ils ont une éducation et ils veulent donner en retour aux gens de leur communauté.

Fernando : C’est génial. Ainsi, sur son site Web, Traducteurs sans Frontières mentionne avoir traduit jusqu’à présent 83 millions de mots. Outre ce chiffre impressionnant, comment mesurez-vous vraiment l’impact de Traducteurs sans frontières ?

Lori : Oh, j’adore cette question. Il y a différentes façons. Je pense que c’est un excellent chiffre. Ce n’est pas le seul. Nous avons un projet Wikipedia, par exemple, que nous appellerions Wiki médecine et qui traduirait des articles médicaux. Et nous avons constaté que 120 millions de personnes ont accédé à ces articles, ce qui est très significatif car il y a une telle pénurie de langues.

Je veux dire que nous pouvons accéder à tout ce que nous voulons dans nos langues, mais il y a une véritable pénurie d’informations dans de nombreuses langues locales. Et avec Ebola, il y avait des évaluations importantes en cours, et j’ai personnellement participé à certaines évaluations au Kenya. Vous savez, ceux qui se trouvent en première ligne lors d’une crise sanitaire, disons dans la plupart des pays africains, ce sont les professionnels de la santé, les professionnels de la santé dans les villages. Nous avons donc évalué les informations sur Ebola et vous savez, c’était autant un problème d’information qu’un problème de maladie. Nous avons évalué la compréhension des professionnels de santé, ceux qui étaient en première ligne lorsqu’ils ont été formés à la prévention contre le virus Ebola ; lorsqu’elle était dispensée en anglais, la formation pour lutter contre Ebola était comprise à 60 % et lorsqu’elle l’était dans leur propre langue, à 90 %, ce qui est extrêmement significatif.

Fernando : Donc, vous vous souciez vraiment de mesurer l’impact, c’est ce que je comprends d’après votre réponse, car c’est important pour vous de comprendre ce qui fonctionne et quel est l’impact que cela peut avoir.

Lori : Oui. Et c’est difficile à faire, vous savez, ce n’est pas comme quand vous donnez de l’argent. J’ai aussi un projet pour aider des orphelins au Kenya, dans un village au Kenya.

Vous pouvez donc voir que c’est vraiment tangible. Les enfants vont à l’école, ils prennent littéralement un peu de poids, et leurs grand-mères ont de la nourriture chez elles. Donc, il arrive certaines choses qui sont vraiment tangibles, mais chez nous, dans le secteur des langues, c’est tellement loin d’être tangible que je pense que nous devons travailler très dur ; mais aussi pour avoir le sentiment, nous devons tous avoir ce sentiment que ce que nous faisons aide et contribue à changer les choses.

Fernando : De toute évidence, vous êtes passionnée par ce sujet. Vous avez consacré 20 ans de votre vie à diriger Traducteurs sans frontières, puis vous avez décidé de démissionner. Alors, qu’est-ce qui vous a amenée à prendre cette décision ?

Lori : Eh bien, Traducteurs sans frontières n’est pas le genre de chose qui devrait être géré à temps partiel. Pendant mon temps libre, je ne pouvais pas être aussi efficace que l’actuelle équipe de direction l’est maintenant, et elle a fait vraiment beaucoup plus que ce que j’aurais pu faire moi-même.

Fernando : Comment avez-vous vu le monde changer au cours de cette période ? Sommes-nous en train de nous rapprocher d’une compréhension universelle ?

Lori : Est-ce que nous nous en rapprochons ? Je pense que nous en sommes très, très, très loin. Ce n’est pas la réponse que j’aurais souhaité donner, mais je pense que nous en sommes très, très loin parce que les trois cinquièmes de la population mondiale n’ont pas accès aux connaissances dont ils ont besoin pour mener une vie saine, prendre soin de leurs enfants, développer de nouvelles technologies qui peuvent aussi améliorer leur vie, lutter contre la pauvreté, lutter contre la maladie. Tout cela est tellement injuste. Nous parlons de l’ère de l’information, mais en fait, il y a cette dernière étape à franchir en matière de langues.

Vous savez, nous avons parlé de la dernière étape du numérique. Les gens ont un accès numérique au monde entier grâce à Internet, mais ils doivent encore attendre qu’il soit installé chez eux, c’est donc la dernière étape du numérique. Et donc, nous avions cette dernière étape pour les langues : toutes les informations du monde sont pratiquement disponibles sur Internet, mais si la dernière étape des langues vous saoule, vous ne pouvez pas comprendre. Donc ce que l’on appelle la révolution de l’information, l’ère de l’information, ne sert à rien quand les gens ne peuvent pas accéder aux informations de base dont ils ont besoin si elles ne sont pas dans leur langue. Et bien que Traducteurs sans frontières soutienne les organisations humanitaires dans le monde entier, bon sang, ce serait tellement bien si les gens étaient moins vulnérables, s’il y avait moins de pauvreté, s’il y avait moins de besoin d’aide humanitaire parce qu’en fait, ils peuvent accéder aux mêmes informations que nous, que ce soit pour construire quelque chose, pour faire des progrès scientifiques, pour se protéger contre des maladies totalement évitables dont les gens ne devraient pas mourir ; pour manger sainement, pour en savoir autant que nous, mais la langue est l’obstacle à tout cela.

Fernando : J’adore ça, ce concept de la dernière étape des langues, parce que je pense que c’est le principe qui a conduit à la création d’Unbabel. Il y a tellement d’informations disponibles, mais si elles ne sont pas dans votre langue, vous ne pouvez pas vraiment y accéder, à moins d’avoir un moyen de tout traduire, ce qui est exactement comme ça qu’Unbabel envisage l’avenir. Donc j’adore ça.

Lori : Oh, certainement. Depuis longtemps, mon opinion est que nous avons besoin de la technologie et des gens pour y faire face, mais cela signifie une technologie qui permette aux gens dans n’importe quel pays, que ce soit en Ouganda ou en Inde, de traduire leurs propres informations, et nous avons besoin de faire en sorte que ces informations se retrouvent sur le web. Wikipedia offre cette possibilité, mais il y a tellement d’autres contenus qui pourraient être traduits qu’il a besoin de la technologie. Il faut également former les gens. Ils doivent avoir accès aux outils. 

Fernando : Il semble que nous soyons encore loin, comme vous l’avez dit, de la compréhension universelle, mais nous savons comment y arriver et nous y arriverons.

Lori : J’adore cette vision. J’adore cette image. Et puis j’espère que vous avez raison.

Fernando : Vous avez dit que vous aviez l’amour de votre langue, l’anglais en l’occurrence, et sur votre site web, il y a un slogan qui dit : « Parlez-moi dans ma langue ». Quelle est la signification de cette déclaration ? La langue d’une personne, le fait qu’on vous parle dans votre propre langue est-il un droit universel ?

Lori : Oh, ça devrait l’être. Ça devrait vraiment l’être. Parce que, encore une fois, vous savez, à l’évidence, mon cœur est dans le travail humanitaire, mais j’ai aussi été vraiment frustrée, car avant que Traducteurs sans frontières commence à vraiment militer et sensibiliser le monde, la plus grande partie du travail humanitaire était faite en anglais, en français, en espagnol ou en portugais, quelle que soit la « langue officielle » du pays où les associations apportaient leur aide. Et le fait est qu’il est très peu probable qu’une personne pauvre et marginalisée de la campagne parle une langue européenne. Alors comment cela peut-il être utile ? Avoir une affiche qui vous dit comment ne pas attraper le VIH, comment ne pas attraper le choléra, et aujourd’hui, comment ne pas attraper le virus Ebola ou le Coronavirus, comment ne pas attraper ces maladies et bien d’autres encore quand ce n’est même pas dans sa langue ?

Alors oui, parlez-moi dans ma langue. J’ai besoin de comprendre ce que vous dites. 

Fernando : Sans avoir besoin d’aller dans ces petits pays ; aux États-Unis, il y a actuellement des mouvements qui font pression pour que l’anglais soit la langue officielle des États-Unis, ce qui rendrait donc peut-être plus difficile pour les gens qui parlent d’autres langues comme l’espagnol (que des millions de personnes parlent), l’accès aux informations dans leur langue. Que pensez-vous de ce mouvement qui veut que l’anglais soit la langue officielle des États-Unis ?

Lori : Je pense que ce serait beaucoup plus justifié si les États-Unis n’étaient pas, au départ, un pays d’immigrés. Si vous voulez parler la langue maternelle des États-Unis, ce n’est certainement pas l’anglais.

Fernando : Alors, quand vous parlez de langues maternelles des États-Unis, qui existaient manifestement avant que l’anglais ne soit parlé aux États-Unis, ces langues existent-elles encore aujourd’hui ? Y en a-t-il beaucoup ?

Lori : Une fois que j’ai commencé à porter un nouveau regard sur ces langues, sur ce qui se passe, je suis retournée dans ma province natale de Colombie-Britannique au Canada. En Colombie-Britannique, il existait l’ensemble de langues locales le plus riche et le plus diversifié, probablement de toute l’Amérique du Nord.

Il y avait 32 langues autochtones, la plupart n’appartenant pas à la même famille. Donc, oui, c’est vraiment très diversifié. Mais ce qui s’est passé dans cette province, c’est que dans un but de se débarrasser de la culture… je pense que leur but était de « faire sortir l’Indien de l’Indien ». Donc, pour éradiquer la culture, ils devaient éradiquer les langues.

Les gens au Canada, en Australie et aux États-Unis étaient littéralement punis s’ils pratiquaient leur langue. Et ces langues ont pratiquement été tuées. Actuellement sont menées des recherches vraiment intéressantes parce que certaines langues connaissent une résurgence, en tout cas dans ma province de Colombie-Britannique, car des gens voulaient réhabiliter leurs langues.

Une étude de l’Université de la Colombie-Britannique, je crois, a révélé que dans les villages qui réhabilitaient leur langue, il y avait six fois moins de risques de suicides chez les jeunes. Et ce que cela me dit, c’est à quel point la langue est importante pour notre confiance, notre estime de soi, notre sentiment d’identité, notre sentiment d’appartenance à notre culture. Pensez aux nombres de batailles menées pour que les gens puissent parler leur langue.

Fernando : Vous êtes donc manifestement convaincue qu’il est important de préserver les langues qui s’éteignent. C’est plus que les langues que vous sauvez en les préservant, non ?

Lori : Oui, absolument. Il y a certains mots et certains concepts qui ne sont disponibles que dans une langue et pas dans une autre, et c’est une richesse et une certaine forme de savoir qui sont conservés, qui sont préservés dans une langue. Par exemple, encore une fois, en Colombie-Britannique, ce que nous appelons une truite, les autochtones l’appelaient le saumon dans leur langue, et il a fallu longtemps aux généticiens pour découvrir très récemment qu’il s’agissait en fait de saumon. C’est en réalité un saumon. Ce n’est pas une truite, et ce fait était contenu dans la langue, mais c’est plus que cela. C’est sûr, ce serait beaucoup plus facile, quand j’ai parlé de l’accès au savoir, ce serait beaucoup plus facile si nous parlions tous la même langue, mais la vérité est que ce n’est pas seulement une richesse de la culture, c’est aussi l’identité et la confiance en soi des gens et la façon dont ils perçoivent le monde, nous ne pouvons pas leur enlever ça. 

Fernando : Vous avez mentionné que certaines langues comportent des mots intraduisibles, et que si on perd la langue, on perd le sens de ce mot. Les Portugais en ont un préféré, c’est « saudade ». Il n’est traduisible dans presque aucune autre langue. Avez-vous des mots favoris dans une autre langue, un mot qui n’est pas traduisible ?

Lori : Il y en a un, ce n’est pas mon préféré, mais c’est celui que j’ai remarqué parce que je vis en France. Cela fait longtemps que j’y vis. J’ai remarqué que le fait qu’ils n’avaient pas de mot pour « overachiever » (super performant, brillant), cela signifie qu’il n’y a pas de concept de overachiever. Vous voyez ce que je veux dire ? Il n’y a pas moyen de décrire, je veux dire, je connais une femme médecin, qui a participé aux Jeux Olympiques et qui a écrit un livre, mais je ne me souviens plus quoi d’autre, il n’y a aucun moyen de la décrire. Donc, cela vient avec le concept et les mots viennent avec le concept. 

Fernando : En prenant une direction totalement opposée, la quête d’une langue universelle, et nous sommes d’accord pour dire que cela ferait tomber les barrières linguistiques, est-ce quelque chose que les humains pourront accomplir un jour, créer une langue unique, et est-ce quelque chose que nous devrions essayer de faire ?

Lori : Je ne le pense pas. Parce que nous allons nous battre pour préserver notre langue. Imaginez que la langue universelle ne soit pas l’une des nôtres. Que ce ne soit pas la nôtre. Pas même l’une des nôtres. Que ce ne soit pas notre langue. Nous nous battrions jusqu’à la mort. La seule façon donc pour que cela fonctionne serait qu’il y ait un gouvernement autoritaire qui punisse littéralement les gens qui parlent leur propre langue.

Fernando : Oui. Je suppose que si l’on choisissait la langue la plus parlée au monde, ce serait le mandarin, donc, je ne la parlerais pas. 

Lori : Cela prendrait plusieurs générations, et c’est le problème. Même les gens qui comprennent un peu de français, un peu de portugais, par exemple, et qui lisent beaucoup de livres sur la science ou la technologie, même s’ils ont des notions de ces langues, il y a quand même beaucoup de choses qui vont leur échapper.

Il faudrait plusieurs générations pour acquérir ce type de maîtrise de la langue, de compréhension.

Fernando : Oui. Donc, en supposant que nous gardions nos différentes langues, mais que nous voulions comprendre et être compris, quel rôle pensez-vous que la traduction automatique jouera dans l’avenir de la traduction ? 

Lori : Les gens ne vont pas aimer cette réponse, mais nous n’avons pas le choix. Nous n’avons absolument pas le choix. C’est comme les agents de voyages. Nous les aimons, mais ils ont plus ou moins disparu maintenant parce que nous pouvons utiliser TripAdvisor. Et la vérité c’est qu’au cours, disons, des 10 dernières années, la traduction s’est banalisée. Les gens n’appréciaient pas vraiment ce que nous faisions à sa juste valeur. C’était devenu une marchandise et chaque traducteur connaît cette peine, tout est fonction du prix. C’était juste une marchandise. Aucun traducteur n’était différent des autres, comme les mouchoirs en papier, mais maintenant c’est démocratisé. On en est arrivé au point où la traduction automatique neuronale, ou NMT, est si performante que n’importe qui peut accéder à la traduction. Je pense que ce que nous devons maintenant faire en tant que traducteurs, c’est de progresser dans la chaîne de valeur, sinon nous subirons le même sort que les agences de voyage.

Ainsi, alors que certains agents de voyage se transforment en super spécialistes des safaris et se taillent des parts de marché, je pense que les traducteurs doivent progresser dans la chaîne alimentaire d’une manière ou d’une autre, que ce soit grâce à des services créatifs, à la transcréation, à la formation de moteurs de traduction automatique. Quoi qu’il en soit, je suis désolée de le dire, mais la traduction automatique neuronale est si performante que, oui…

Fernando : Eh bien, vous êtes au bon endroit pour le dire parce qu’Unbabel, comme vous le savez, croit fermement au modèle de l’IA et des humains travaillant ensemble.

Et les humains aident l’IA à s’améliorer, l’IA aide les humains à s’améliorer et ils évoluent ensemble. C’est donc clairement le point de vue d’Unbabel. Et il semble que nous soyons sur la même longueur d’onde. Je veux dire, les humains trouveront toujours leur place dans ce système, mais la traduction automatique va s’améliorer significativement avec le temps, n’est-ce pas ? Et d’après vous, dans combien d’années la traduction automatique en sera-t-elle au point de faire le plus gros du travail ?

Lori : Deux ans, deux ans maximum. Deux ans. Vous êtes le premier à entendre cela. Nous utilisons, dans ma société, la traduction automatique neuronale ; cela vous donne une première ébauche de très bonne qualité, donc cela nous dispense d’une partie du travail fastidieux.

Je sais que certaines personnes préféreraient tout faire de A à Z, mais la traduction automatique neuronale signifie que vous pouvez faire 900, 1000, 1100 mots par heure, ce qui améliore les choses. 

Fernando : Eh bien, c’est certainement ça, l’avenir. Maintenant, remontons le temps. Je suis curieux. Vous avez lancé votre première entreprise de vente d’arbres de Noël à l’âge de 12 ans et une autre de vente de fleurs à 17 ans. Comment êtes-vous passée des arbres et des fleurs aux langues et à la traduction ? 

Lori : Eh bien. Eh bien, j’ai toujours été attirée par cela. Mon père était un homme d’affaires, et il était convaincu que sa fille se lancerait dans les affaires, peu importe le nombre de fois où je lui disais que je ne me lancerais jamais dans les affaires. J’ai déménagé en France pour écrire LE grand roman canadien, et j’avais besoin de gagner de l’argent, alors bien sûr, me lancer dans les affaires a été ma solution de repli. Et cela m’a amené à vivre en France et à aimer les langues. Cela m’a amené à fonder une entreprise de traduction, ce que j’ai fait quand j’avais 27 ans. 

Fernando : Est-ce la même entreprise que vous dirigez encore aujourd’hui ?

Lori : Oui. Oui. Mais nous n’allons pas faire le calcul, d’accord ? 

Fernando :  Je suis curieux parce que depuis si longtemps, vous avez trouvé l’équilibre entre votre rôle d’entrepreneur gérant sa propre entreprise et la création d’un organisme à but non lucratif extrêmement prospère. Alors, comment avez-vous réussi à faire cela pendant si longtemps ? 

Lori : Eh bien, vous savez quoi, pour être honnête, c’était vraiment dur de gérer tout ça. Et je pense que les deux en ont souffert un peu. Je ne pouvais pas consacrer à ma société toute mon attention et je ne pouvais pas consacrer à Traducteurs sans frontières toute mon attention, Traducteurs sans frontières étant évidemment l’organisme qui me tient le plus à cœur. Donc je n’ai pas fait du très bon travail. Mon fils dit qu’il n’en a pas souffert, mais oui, c’est vrai que je n’ai pas bien équilibré cela. 

Fernando : Il y a aussi ce lien entre le travail et la famille. Non seulement le travail et l’humanitaire, mais il y a également la famille qui s’ajoute à cela, et votre biographie sur Twitter indique que vous travaillez actuellement sur un livre qui parle de votre vie nomade avec un père atypique. Donc je suppose que tout se rapporte à cela. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur ce projet ? 

Lori : Oui. J’ai commencé le livre pour parler en fait de la création de Traducteurs sans frontières et expliquer pourquoi les langues sont importantes, car plus que n’importe qui d’autre, nous sommes conscients que les langues comptent. Je voulais donc vraiment écrire ce livre, mais d’une certaine façon, j’ai fini par y parler de mon parcours.

Mon père était humanitaire dans l’âme en même temps qu’il était homme d’affaires, donc, à l’évidence, il m’a beaucoup inspirée, mais il y a tellement d’histoires passionnantes dans mon passé excentrique et loufoque que je me suis retrouvée à écrire cette histoire. Par exemple, quand j’avais 14 ans, juste pour vous donner un exemple de mon éducation assez dingue, quand j’avais 14 ans donc, notre maison a brûlé et seulement trois semaines plus tôt, mon père, qui était père célibataire et qui nous élevait, mon frère et moi, avait oublié d’envoyer un chèque pour renouveler l’assurance incendie.

Nous avons donc tout perdu. Notre maison a entièrement brûlé. Il ne restait plus rien. Et alors, mon père nous regarda mon frère et moi et il nous dit : « Eh bien, les enfants, maintenant nous sommes libres. » 

C’est donc ainsi que j’ai grandi. 

Fernando :  Pensez-vous que votre fils écrira plus tard un livre sur son enfance passée avec vous ? 

Lori : Oh mon Dieu non, je mène une vie trop équilibrée. J’ai fondé Traducteurs sans frontières en 1993, j’ai lancé mon entreprise en 1986 : ma vie est bien trop équilibrée. 

Fernando :  Alors pensez-vous que votre passion des langues et des voyages, ainsi que votre intérêt pour d’autres cultures vous viennent de votre vie de bohème avec votre père ?

Lori :  Non, mais c’est de là que vient ma passion pour les affaires, car j’ai en fait une passion pour les affaires, et ma passion d’aider les gens. Je me disais l’autre jour, quand j’étais jeune, si on voyait une voiture avec les lumières allumées, on ouvrait la portière et on éteignait les phares. Maintenant, c’est sûr, vous vous feriez arrêter ou que sais-je. Mais je veux dire, c’est un tout petit exemple, mais en grandissant, j’ai toujours vu que mon père voulait aider les gens, que ce soit en éteignant les phares ou en aidant les familles qui n’avaient pas beaucoup d’argent. C’est ce que j’ai hérité de mon dingue de père. 

Fernando : Parlons de langues, de cet amour pour les langues, d’où vous est-il venu ? 

Lori : J’ai toujours aimé ma langue et c’est de là que c’est venu.

Quand je suis arrivée en France, à l’évidence, pour gagner de l’argent et n’ayant pas assez d’argent pour écrire LE grand roman canadien, j’ai commencé à travailler comme rédactrice et cela m’a menée à créer ma société de traduction. Plus tard, j’ai ouvert les yeux, surtout en allant au Kenya la toute première fois et en réalisant que les langues sont cet énorme obstacle à l’accès à la connaissance.

Puis j’ai mesuré l’ampleur de ce problème, et j’ai commencé à voir le monde sous un angle complètement différent, en réalisant à quel point les langues sont importantes, non seulement pour l’identité des gens et leur compréhension du monde et de la culture, mais aussi par rapport aux informations auxquelles ils peuvent accéder. 

Fernando : Pour ma dernière question, je voudrais vous demander votre avis. Vous avez dit qu’avant de créer Traducteurs sans frontières, vous vouliez apporter votre contribution, vous vouliez faire du bénévolat, et que vous le faisiez presque, mais pas vraiment. Quel conseil donneriez-vous à d’autres personnes qui ressentent le besoin de contribuer au démarrage d’un projet à but non lucratif, mais qui n’ont toujours pas trouvé le bon moment ou le bon élément déclencheur pour le faire ?

Lori : Oh, c’est une colle ! Je veux dire, on a envie de citer le slogan de Nike, « Just do it », mais j’ai encore besoin d’aller à la salle de sport cette semaine, donc je sais que « Just do it », c’est plus facile à dire qu’à faire. J’ai simplement eu tellement de chance que Médecins sans Frontières m’ait donné l’opportunité de faire quelque chose et m’ait facilité la tâche. Même si démarrer un organisme à but non lucratif est difficile, c’était l’occasion de voir où étaient les besoins et solutionner ces besoins était dans mes cordes. Ce fut donc pour moi une rencontre providentielle et heureuse.

Fernando : Merci beaucoup, Lori. Y a-t-il un dernier message que vous souhaiteriez faire passer ? 

Lori : Oh, merci Fernando, ça a été vraiment génial et très intéressant de vous parler. Je pense que nous avons besoin de plus d’engagement politique parce qu’il y a une chose vraiment importante, et c’est celle qui me tient probablement le plus à cœur, c’est l’accès au savoir. Il n’y a pas d’argent à gagner donc, les gens ne veulent pas s’y engager, mais nous devrions faire des choses comme ça, même s’il n’y a pas d’argent à y gagner.

Mais nous devrions le faire simplement parce que c’est important. En ce qui concerne les traducteurs, par exemple, je pourrais imaginer un monde où les traducteurs existants aideraient à former des traducteurs dans les pays en développement.

Fernando : Comme on dit, apprenez-leur à pêcher au lieu de simplement leur donner du poisson à manger, c’est ça ? 

Lori : Oh, absolument. Absolument. Et les traducteurs eux-mêmes sont supers, vous savez, en tant que groupe, ce sont vraiment des gens sympas. C’est, fondamentalement, un travail créatif et je trouve qu’ils sont super heureux d’aider, mais ils ont besoin d’un moyen, d’une structure pour ce faire. À l’évidence, 30 000 bénévoles, ça fait beaucoup de traducteurs qui se sont présentés.

J’ai imaginé quelque chose d’encore plus important, où il y aurait un certain encadrement et une aide au renforcement des capacités des gens. Nous parlons de personnes là. C’est la seule façon d’avoir un accès universel au savoir. 

Fernando : D’accord, Lori, merci encore. C’était formidable de vous avoir comme invitée dans le podcast Unbabel, et j’espère que nous aurons un nouvel entretien dans quelques années, car à la vitesse à laquelle les choses évoluent, et je suis sûr que vous continuerez à y contribuer, nous aurons certainement une autre conversation dans quelques années.

Lori : Oh, merci Fernando, et j’ai vraiment hâte de voir vos autres podcasts. J’ai rencontré certaines des personnes que vous avez invitées. Ce sera vraiment intéressant de voir de quelle manière eux apportent leur contribution.

Fernando : Merci d’avoir écouté le podcast Unbabel. 

Si vous souhaitez en apprendre plus sur le travail de Lori, rendez-vous sur son blog, à lorithicke.com. Si vous avez aimé le podcast Unbabel et que vous ne voulez pas manquer les prochains épisodes, abonnez-vous sur votre application de podcast préférée. Et si vous nous aimez vraiment, vraiment, aidez les autres à trouver nos podcasts en laissant un commentaire ou en partageant cet épisode avec vos amis.


Le podcast Unbabel est produit par moi-même, Raquel Magalhães, Raquel Henriques et Resonate Recordings.