Ormai ho perso il conto del numero di volte che ho ricominciato questo articolo. Ho cercato una storia simpatica nella quale identificarsi. Ho pensato a un colpo di scena interessante. Mi sono detto, e mi è stato detto dagli amici, di renderlo personale. Ma non ci sono riuscito, nemmeno volendo, perché sospetto di essere uno dei pochi fortunati uomini gay che finora non ha riscontrato alcun tipo di pregiudizio nella propria vita professionale.

Ma sono ben consapevole che, da questa parte dell’arcobaleno, non è sempre questa la realtà. C’è una lunga strada di mattoni gialli che va dove siamo adesso a dove dovremmo essere, quando si tratta di diritti LGBT+ e inclusione, sia dentro che fuori dal posto di lavoro.

Quindi, ecco cosa mi piacerebbe condividere con voi sulle persone LGBT+ sul posto di lavoro e perché sia importante parlarne.

Non siamo più in Kansas: la realtà delle persone LGBT+ sul posto di lavoro

L’anno scorso, durante il mese del Pride, abbiamo celebrato il 50° anniversario dei moti di Stonewall, un punto di riferimento del movimento per i diritti LGBT+. Nel corso del 2010, mai come prima, sempre più paesi hanno legalizzato il matrimonio e l’adozione o la co-adozione da parte di coppie dello stesso sesso e di persone che si identificano come LGBT+. La cultura gay sembra essere diventata mainstream. Ma per quanto l’Occidente sembri ora essere come una Emerald City per la comunità LGBT+, la “malvagia strega” incombe ancora.

In molti settori considerati più conservatori come la finanza o la politica, non dichiararsi diventa un’opzione per molti per paura di pregiudizi, omofobia o ostacoli per la carriera.

Lo sport è un altro ambiente con una lunga storia di omofobia. Gus Kenworthy, uno sciatore di discesa libera, medaglia olimpica, che si è dichiarato dopo le Olimpiadi invernali 2014, ha ammesso che temeva di perdere sponsor e la propria base di fan, e di essere giudicato ingiustamente nelle competizioni, se si fosse saputo che era gay. Kenworthy disse che fu solo quando l’angoscia e il dolore di rimanere repressi diventarono insopportabili, che decise di fare finalmente coming-out.

John Browne, Lord Browne di Madingley, ex CEO di BP, una società per cui ha lavorato per 41 anni, ha subito outing a causa di uno scandalo che ha coinvolto il suo ex partner nel 2007. Ha detto più volte che era terrorizzato dal fatto che il suo orientamento si potesse sapere. Era sicuro che gli avrebbe rovinato la carriera. In effetti, il numero di persone LGBT+ a livelli apicali in grandi aziende e società rimane ancora molto piccolo.

Durante la ricerca di questo articolo sono rimasto scioccato dai numeri. Circa il 46% delle persone rimane repressa nei luoghi di lavoro. Le ragioni vanno dalla paura di essere discriminati, alle preoccupazioni di non essere promossi, all’ansia per un collega etero che ingiustamente presume che il loro collega LGBT+ sia attratto da loro, semplicemente perché è dello stesso sesso.

I lavoratori repressi sono generalmente meno produttivi e più stressati. Si sentono come essere circondati da scimmie curiose, devono evitare domande sulla loro vita personale, mentendo molte volte in merito e quindi affrontando lo stress aggiuntivo di dover tenere viva la menzogna.

In un’intervista, Lord Browne ha condiviso che essere repressi, in genere, rende le persone meno socievoli al lavoro, il che danneggia di conseguenza le relazioni lavorative e la rete di contatti. Quando gli è stato chiesto se sarebbe stato un CEO migliore se fosse stato dichiarato mentre era ancora CEO di BP, ha detto categoricamente di sì. Sarebbe stato più vicino alle persone con cui ha lavorato e le persone sono in effetti il fulcro di qualsiasi attività commerciale.

Quando si tratta di inclusione sul posto di lavoro, si inizia semplicemente con questo ragionamento: le persone LGBT+ considerano sempre quanto sia il livello di accettazione presente in un luogo lavorativo quando si scende a questioni riguardanti l’orientamento sessuale e di genere, prima di candidarsi a quel determinato lavoro.

Quindi dove si va in questa direzione? Come possiamo creare un ambiente accogliente, amichevole e, soprattutto, sicuro per le persone LGBT+?

Prendiamo ad esempio il Mago di Oz: come prima cosa, si costruiscono ambienti sicuri

Si inizia come Dorothy: si fa una festa con amici! È importante che le persone si riuniscano per parlare di ciò che è rilevante per la comunità LGBT+. È essenziale che questo team sia composto da persone all’interno e all’esterno della comunità LGBT+. È importante parlare, ascoltare, condividere e, solo ascoltando il proprio personale, un’azienda può veramente capire le reali esigenze.

La prima regola per dichiararsi è che dovrebbe essere una scelta della persona che lo sta facendo. Quando le persone sono in questa fase, è importante che abbiano la sensazione che sia sicuro fare coming-out. In che modo le aziende creano quell’ambiente sicuro? Facendo sapere ai loro dipendenti che lo è. Questo può essere fatto attraverso parole o azioni, le aziende devono solo assicurarsi che i propri dipendenti sappiano che possono dichiararsi se lo desiderano e garantire che ciò non abbia alcun impatto negativo.

Parte della creazione di questo ambiente sicuro riguarda il fatto di non creare preconcetti e luoghi comuni. Una donna che indossa un anello nuziale è sposata. E poiché è una donna, è sposata con un uomo. Di fronte ai preconcetti e ai luoghi comuni, le persone LGBT+ possono trovarsi a scegliere tra mentire, divergere sull’argomento o fare coming-out. Evitare di mettere qualcuno in difficoltà.

Rispettare ciò che appartiene agli altri. La maggior parte delle persone disapproverebbe i colleghi che rubano i pranzi degli altri dal frigo comune, ma alcune persone trovano sciocco avere colleghi che li informano su quali pronomi personali preferiscono che si usino nei loro riguardi. La loro identità, ancor più del loro pranzo, è solo loro e di nessun altro. Ricordo di aver lavorato con una collega transgender che mi ha confidato che, prima della transizione, una delle cose più dolorose era dover vivere ed esprimersi quotidianamente in una lingua con cui non si identificava, poiché la sua lingua madre, il portoghese, richiede costantemente pronomi maschili o femminili.

O avere una visione binaria delle cose. O questo o quello, bianco o nero. Molti di noi sono cresciuti in un mondo binario. Eppure oggi sappiamo che il binario non è così predominante come potremmo aver pensato. Proprio come lo spaventapasseri che è in cerca di conoscenza, fai le tue ricerche. Se non conosci l’argomento o c’è qualcosa che non capisci, sii coraggioso come il leone codardo e contatta qualcuno che è informato. E ricorda di essere come l’uomo di latta, sempre sensibile quando fai domande.

Arrivare a Emerald City: il lavoro che ci aspetta

Alcune aziende adottano una posizione “non è affar mio”. Così diventa una questione di tolleranza, piuttosto che di accettazione. Fortunatamente per me, ho sempre lavorato per aziende che hanno dimostrato di essere molto inclusive.

Posso dire di non sapere cosa vuole dire il fatto che la mia sessualità mi abbia impedito in qualche modo di raggiungere qualcosa quando si è trattato di lavoro. Ho lavorato per team che mi hanno detto chiaramente e in maniera molto delicata e gentile, che posso essere tranquillamente me stesso e tutto ciò che ne consegue – il mio amore per la storia, indossare lunghe sciarpe, chiacchierare sulle famiglie reali o essere gay.

Per molto tempo, non ricordo di aver speso un secondo pensiero sull’argomento per cui sto scrivendo. Ma anche se non ho subito pregiudizi, altri potrebbero averne subito le conseguenze. Ed essere un uomo gay sicuramente non ti rende immediatamente consapevole dei problemi che altre persone LGBT+ potrebbero dover affrontare sul posto di lavoro. C’è ancora del lavoro da fare per migliorare le cose.

Unbabel non fa eccezione quando si tratta di essere uno spazio sicuro e inclusivo. Nondimeno, il nostro team di persone sta creando politiche che promuovono la diversità e l’inclusione per garantire che l’omofobia e il pregiudizio non diventino mai problemi qui da noi.

Al giorno d’oggi, fra la comunità LGBT+ ed Emerald City ci sono ancora campi di papavero. Eppure il suo splendore sembra più vicino, e più luminoso, ogni giorno. Il movimento per i diritti LGBT+ continua ad andare avanti. La strada di mattoni gialli continua a crescere. Quindi, che tu venga con una bolla volante, con un paio di favolose pantofole color rubino o con le tue scarpe da ginnastica preferite, vieni con noi e aiutaci a costruirla. Un giorno saremo tutti insieme oltre l’arcobaleno.