Já perdi conta à quantidade de vezes que comecei a escrever este artigo. Procurei uma história agradável e com a qual o leitor se pudesse relacionar. Tentei dar uma reviravolta interessante no enredo. Disse a mim mesmo, e fui aconselhado por amigos, para tornar o artigo pessoal. Mas não conseguia, mesmo que quisesse, porque acho que sou um dos poucos gays sortudos que não encontraram nenhum tipo de preconceito na vida profissional até agora.

Mas estou bem ciente de que, deste lado do arco-íris, essa nem sempre é a realidade. Quando se trata de direitos LGBT+ e da respetiva inclusão, há uma longa estrada de tijolos amarelos que leva de onde estamos agora até onde deveríamos estar, dentro e fora do local de trabalho.

Então, aqui está o que eu gostaria de partilhar sobre as pessoas LGBT+ no local de trabalho e a razão pela qual é importante falar sobre isto.

Já não estamos no Kansas: as realidades das pessoas LGBT+ no local de trabalho

No ano passado, durante o Mês do Orgulho, comemoramos o 50º aniversário dos Protestos de Stonewall, uma referência no movimento dos direitos LGBT+. Durante a década de 2010, mais países do que nunca legalizaram o casamento entre pessoas do mesmo sexo e a adoção ou a co-adoção por casais do mesmo sexo e por pessoas que se identificam como LGBT+. A cultura gay parece ter-se tornado algo corrente. Mas, por mais que o Ocidente pareça agora uma Cidade Esmeralda para a comunidade LGBT+, a Bruxa Malvada ainda é uma ameaça.

Em muitos setores considerados mais conservadores, como as finanças ou a política, ficar no armário torna-se uma opção para muitos por medo do preconceito, da homofobia ou das barreiras à progressão na carreira.

O desporto é outro plano de carreira com uma longa história de homofobia. Gus Kenworthy, medalhista olímpico de Freeskiing, que assumiu a sua sexualidade após as Olimpíadas de Inverno de 2014, afirmou ter receado perder patrocinadores, a sua base de fãs e de ser injustamente avaliado em competições quando se tornasse público que era gay. Kenworthy disse que foi somente quando o esforço e a dor de permanecer no armário se tornaram insuportáveis que decidiu sair.

John Browne, Lord Browne de Madingley, ex-CEO da BP, uma empresa em que trabalhou durante 41 anos, viu-se no meio de um escândalo que envolvia o seu ex-parceiro em 2007. Disse várias vezes que estava aterrorizado com a possibilidade da sua orientação sexual ser exposta. Tinha a certeza de que arruinaria a sua carreira. Na verdade, o número de pessoas LGBT+ em cargos sénior nas grandes empresas e corporações, ainda é pequeno.

Enquanto pesquisava para este artigo, fiquei chocado com os números. Cerca de 46% das pessoas ficam no armário nos locais de trabalho. Os motivos variam desde o medo de ser discriminado a preocupações sobre não ser promovido, a ansiedade por um colega heterossexual assumir sem razão que o seu colega de trabalho LGBT+ se sente atraído por si simplesmente porque são do mesmo sexo.

Os trabalhadores que escondem a sua orientação são geralmente menos produtivos e mais stressados. Como se estivessem cercados por macacos voadores, têm de evitar perguntas sobre as suas vidas pessoais, mentindo muitas vezes a respeito disso e enfrentam o stress adicional de ter que manter a mentira.

Numa entrevista, Lord Browne partilhou que permanecer no armário geralmente torna as pessoas menos sociáveis no trabalho , o que, por sua vez, prejudica as suas redes. Quando questionado se teria sido um CEO melhor se se tivesse assumido enquanto ainda era CEO da BP, respondeu categoricamente que sim. Teria estado mais próximo das pessoas com quem trabalhava e as pessoas são o núcleo de qualquer negócio.

A inclusão no local de trabalho começa com algo simples: as pessoas LGBT+ avaliam sempre o grau de aceitação que existe no ambiente de trabalho relativamente à orientação sexual e de género antes de se candidatarem a um emprego.

E agora, qual é o próximo passo a dar? Como se cria um ambiente de aceitação, amigável e, o mais importante, seguro para as pessoas LGBT+?

Vamos consultar o Feiticeiro: construir ambientes seguros

Começas como a Dorothy – arranjas um grupo de amigos! É importante que as pessoas se juntem para falar sobre o que é relevante para a comunidade LGBT+. É essencial que esse grupo de trabalho seja formada por pessoas dentro e fora da comunidade LGBT+. É importante conversar, ouvir, partilhar e somente ao ouvir os funcionários é que uma empresa pode realmente compreender as suas necessidades.

A primeira regra de sair do armário é que isso deve ser uma escolha da própria pessoa. Quando as pessoas estão nessa situação, é importante que sintam que podem assumir a sua sexualidade em segurança. Como podem as empresas criar esse ambiente seguro? Fazendo saber, aos seus funcionários, que há essa segurança. Isso pode ser feito através de palavras ou de ações. As empresas precisam apenas de garantir que os seus funcionários saibam que podem sair, se quiserem, e garantir que isso não terá um impacto negativo.

Parte da criação desse ambiente seguro é não criar quaisquer suposições. Uma mulher que usa aliança é casada. E por ser mulher, é casada com um homem. Ao enfrentar as suposições das outras pessoas, as pessoas LGBT+ podem escolher entre mentir, mudar de assunto ou assumir. Evitar fazer incidir as atenções sobre alguém.

Respeitar o que pertence aos outros. A maioria das pessoas desaprovaria que colegas roubassem o almoço de outras pessoas no frigorífico comum, no entanto, algumas pessoas acham ridículo ter colegas que os informem sobre os pronomes pessoais com que preferem ser tratados. A identidade delas, ainda mais do que o almoço, é delas e delas apenas. Lembro-me de trabalhar com uma colega transgénero que partilhou que, antes de fazer a transição, uma das coisas mais dolorosas era viver e exprimir-se diariamente num idioma com o qual não se identificava, pois o seu português nativo exige constantemente pronomes masculinos ou femininos.

É ter uma visão binária das coisas. É isto ou aquilo, preto ou branco. A maioria de nós cresceu num mundo binário. No entanto, hoje sabemos que o binário não é tão predominante quanto poderíamos acreditar. À semelhança do Espantalho que procura o conhecimento, faz a tua pesquisa. Se não conheces o tema ou há algo que não compreendes, sê corajoso como o Leão Cobarde e procura alguém que saiba. E lembra-te de ser como o Homem de Lata e de ser sensível ao fazer perguntas.

Chegar à Cidade Esmeralda: o trabalho que está por vir

Algumas empresas adotam uma postura do género “isso não é da minha conta.” Mas isto é uma questão de tolerância e não de aceitação. Para minha sorte, só tenho trabalhado para empresas que sempre se revelaram tolerantes.

Nunca senti que a minha sexualidade me tivesse impedido de alcançar algo, no que diz respeito ao trabalho. Trabalhei em equipas que deixaram claro, de maneira muito gentil, que eu poderia ser eu e tudo o que isso implicava – o meu amor por História, usar lenços compridos, conversar sobre famílias da realeza ou ser gay.

Durante muito tempo, não me lembro de ter pensado muito sobre este assunto. No entanto, ainda que eu não sinta preconceito, outros podem sentir. E ser gay certamente não te torna necessariamente consciente dos problemas que outras pessoas LGBT+ podem estar a enfrentar no local de trabalho. Ainda há trabalho a ser feito para melhorar as coisas.

A Unbabel não é uma exceção no que diz respeito a ser um espaço seguro e inclusivo. Não obstante, a nossa equipa de pessoal está a desenvolver políticas que promovem a diversidade e a inclusão, para garantir que a homofobia e o preconceito nunca se tornem num problema.

Nos tempos atuais, ainda existem campos de papoilas entre a comunidade LGBT+ e a Cidade Esmeralda. No entanto, o seu brilho parece mais próximo e mais intenso a cada dia. O movimento de direitos LGBT+ continua a avançar. O caminho para o sucesso continua a ser construído. Portanto, seja numa bolha voadora, com os teus fabulosos sapatos vermelhos ou com os teus ténis favoritos, junta-te a nós e ajuda-nos a construí-lo. Um dia vamos estar para lá do arco-íris.