Se estás a ler isto no Inglês original em que foi escrito (ao invés das nossas traduções em Chinês, Alemão, FrancêsPortuguês, Espanhol ou Italiano), talvez esta não seja a tua primeira língua, mas aqui estamos.

Como é que isto aconteceu?

Culpa a história

O Inglês é, a milhas, a língua mais subtil do mundo (ou 1.60934 km se fores um falante de Inglês fora dos EUA e do Reino Unido…). Tem entre 250,000 e 1,000,000 palavras, muitas das quais significam quase a mesma coisa.

Por isto, devemos agradecer o facto de que o Inglês é uma língua germânica/saxónica que empresta não apenas da Alemanha, mas de uma área que se estende da Europa Oriental (que já foi a Prússia) até aos extremos ocidentais da Bélgica e da Holanda. O parente mais próximo da língua inglesa é o Frísio, um grupo de línguas falado em partes da Dinamarca, na Holanda e na Alemanha.

Mas não é tudo. O Latim – tanto a língua em si, como o grupo de línguas que inclui Francês, Italiano e Espanhol – sentiram-se à vontade no Inglês, graças à religião e aos muitos Tribunais de poder que influenciaram a palavra medieval falada.

Invasões constantes, bem e mal-sucedidas, levaram a que o inglês também absorvesse elementos de muitos outros idiomas. O Islandês e outras línguas escandinavas contribuíram muito (o som ‘th’ nas palavras como ‘three’ e ‘thought’, em particular) e a invasão francesa de 1066 que definiu a história moderna do Reino Unido significou que, longe de suplantar a influência saxónica, o Inglês é em grande parte uma função de três línguas diferentes que coexistem confortavelmente por mais de um milénio.

E enquanto evitamos os aspetos menos agradáveis (leia-se: bárbaros) do colonialismo e do imperialismo, como é o caso dos Franceses, Holandeses e Portugueses, as aspirações coloniais dos últimos 200 anos viram uma rica transferência de palavras dos sujeitos de domínio colonial para a língua inglesa. Toma como exemplo as palavras ‘pijama’, ‘bangaló’ e até mesmo a muito tecnológica ‘avatar’: são todas emprestadas do subcontinente indiano.

O Inglês é, portanto, uma mistura de línguas com alguma familiaridade para centenas de milhões de pessoas, apesar do facto de que essa mistura também o torna extremamente difícil de aprender.

Isso significa que milhões de pessoas têm uma razão para entender pequenos trechos de Inglês, não importa quão ténues sejam as suas ligações com a sua terra natal, a Grã-Bretanha. E, acima de tudo, significa que o Inglês tem a palavra certa para praticamente qualquer situação (exceto para a “palavra certa”, para a qual o Francês “mot juste” é frequentemente usado), o que a tornou uma linguagem versátil para tudo, desde o comércio e o esforço criativo, ao direito e à guerra.

Movendo para uma história mais recente, o colonialismo é também uma das razões pelas quais o Inglês se propagou de forma tão dramática – é bem falado não apenas na Índia, mas em grande parte da África e da Península Arábica e, claro, é a língua número 1 nos EUA. O sucesso dos EUA como potência comercial, à medida que os meios de comunicação modernos emergiram (dos filmes, à moda, à internet) cimentou a posição do Inglês como língua dominante do século 20th.

Também pode culpar a chuva – ou o comércio

Todos sabem que chove constantemente na Grã-Bretanha.

Isso não é inteiramente verdade, mas a Grã-Bretanha tem um clima temperado. E há uma escola de pensamento que defende que o comércio chegou primeiro, historicamente, aos climas temperados. Se o comércio trouxe riqueza e criou cidades ou se as cidades criaram riqueza e trouxeram comércio é outra discussão; mas não se pode negar que, ao longo de toda a nossa história moderna, cidades em zonas amenas (Londres e Liverpool, Amsterdão e Antuérpia, Nova Iorque e Tóquio) foram particularmente voltadas para o exterior. Entre 1820 e 1992, o PIB per capita nas regiões temperadas cresceu a uma taxa 50% maior que nas zonas não temperadas. 

O Inglês é um subproduto da circunstância histórica, mas foi energizado pelo comércio. E embora seja pura sorte que os EUA sejam a cultura dominante do período de nascimento da internet, a Grã-Bretanha sempre foi uma nação comercial. Das Cruzadas à Rota das Especiarias ,impulsionado pela supremacia nas capacidades navais, o Inglês nas suas diversas formas tem um longo património comercial.

E numa bela simbiose, o uso comercial também moldou o próprio Inglês. O Inglês é eficaz, mas compacto; não tem nada do floreado das línguas românicas ou árabes – apesar da beleza de Shakespeare, no uso quotidiano é uma linguagem de factos, projetada para clareza no comércio.

História e comércio são as duas razões para a ascendência do Inglês. E com os dois (o colonialismo está aqui presente novamente) veio um consolo, possivelmente até uma arrogância, de que o Inglês triunfará sempre. Mas o mundo está a mudar. O eixo do poder político, social e económico está a mudar e, com ele, a posição do Inglês no mundo.

Dinheiro e Política

Anteriormente descobrimos que o Inglês teve sorte. Dos mais de 7000 idiomas falados no mundo de hoje – uma lista em constante mudança, à medida que os dialetos se flexionam, crescem e desaparecem – o Inglês tornou-se dominante.

São a boa sorte histórica e os aspetos práticos do comércio que deram ao Inglês a sua posição no século 20th, e não é nenhuma surpresa que as circunstâncias e os aspetos práticos sejam igualmente responsáveis pelo novo mundo de linguagem em que nos encontramos hoje.

Na viragem do século, ainda havia complacência no mundo pela língua inglesa de que esta continuaria a dominar. O British Council (uma organização respeitada e uma tremenda fonte de ‘soft power’ para o Reino Unido) estava preocupada o suficiente para lançar um relatório em 2006que avisou:

“Mesmo com o aumento do número de falantes de Inglês, há sinais de que a predominância global da língua pode desaparecer num futuro próximo… [A] análise deve acabar com qualquer complacência entre aqueles que acreditam que a posição global do Inglês é tão inatacável que as jovens gerações do Reino Unido não precisam de recursos adicionais de linguagem. ”

Online (onde temos dados mais rapidamente disponíveis), a UNESCO encontrou um declínio estável ano após ano na percentagem de páginas da web em Inglês, de 75% em 1998 a qualquer coisa entre 20% a 40% (dependendo da métrica usada) hoje.

O que aconteceu?

Segue o dinheiro

Mais importantes são os motores gémeos de população e desenvolvimento económico. Para uma linguagem se tornar predominante, não basta que um estado seja apenas populoso.

O subcontinente indiano, por exemplo, sempre foi densamente povoado, mas os laços culturais de tribalismo que têm precedência sobre o estatuto do Estado significam que dialetos e idiomas locais mantêm o seu significado e valor – razão pela qual o Inglês ainda é a linguagem dominante dos negócios e da diplomacia em muitos contextos indianos.

Mais importante que uma população unida é o crescimento económico. Em 2014, a Universidade de Cambridge revelou novas investigações sobre a diversidade cultural que mostraram que o desenvolvimento económico varreu (para melhor ou pior) exatamente esses dialetos tribais e diferenças:

“À medida que as economias se desenvolvem, uma língua muitas vezes domina as esferas políticas e educacionais de uma nação. As pessoas são forçadas a adotar a linguagem dominante ou correm o risco de serem deixadas de lado – economicamente e politicamente, ”

Dr. Tatsuya Amano, do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge.

Como os países BRIC têm feito progresso económico, não é surpresa, portanto, que as suas línguas estejam a tornar-se mais predominantes. Hoje, o Chinês Simplificado representa 19,4% do conteúdo da web, menos de 1% do Inglês (20,3%).

A web de todos

E depois existe a tecnologia em si.

Poderia pensar-se que todo este inglês on-line teria pressionado a língua inglesa ainda mais para a cultura de outros países, mas só temos que olhar para os filmes para ver que isso não ia acontecer.

Hollywood pode ser a fonte de milhares de filmes em inglês que são amplamente distribuídos em todo o mundo, mas o efeito foi duplo. Certamente ajudou mais pessoas a aprender Inglês.

Mas, ao mesmo tempo, encorajou os criativos locais a desenvolver as suas próprias indústrias cinematográficas, reforçando os valores locais e o património narrativo. Assim, vemos os musicais de Bollywood, a produção impetuosa e urbana de Nollywood de Lagos ou, menos óbvio, centros de excelência como as excecionais capacidades de animação da Hungria.

Da mesma forma, a internet tornou o Inglês familiar para mais pessoas em todo o mundo, mas tem alimentado interações locais: por que falar Inglês quando podes falar a tua própria língua?

Outro importante desenvolvimento tecnológico é a forma como a infraestrutura móvel permitiu que os países em desenvolvimento em toda a África e Ásia ultrapassassem a primeira evolução da Web (fios e desktop) e passassem diretamente para uma economia móvel. É dado a ambas as regiões um salto de dez anos; por exemplo analistas do Common Sense Advisory relatam:

“Nos últimos anos, as populações na África, Ásia e Oceania surgiram online com a ajuda de planos de dados baratos e investimentos do governo. Em Mianmar, por exemplo, a rede móvel apareceu em 2014 e uma população total de 53 milhões tem agora 80% de penetração de smartphones.”

A explosão asiática não mostra sinais de diminuir: o relatório anual da We Are Social para 2017 mostrou um crescimento de 15% na base de assinantes on-line na Ásia – em comparação com os saturados 3% da Europa.

Obviamente, todas essas novas ligações significam novas interações em novas línguas, particularmente porque a rede social significa que todos nós somos agora criadores de conteúdo.

A política da linguagem

Finalmente, a linguagem é uma questão bastante política. Especialmente com o Brexit. A Grã-Bretanha é apenas uma pequena parte do mundo da língua Inglesa, mas tal como a Britannia excedeu as expetativas na marinha 1600s e 1700s, também a Grã-Bretanha está a criar ondas desproporcionalmente violentas de sentimento anti-inglês por toda a Europa com o Brexit – e é por isso que o presidente da CE Claude Juncker está feliz por defender que
o Inglês deve ser substituído
como a “língua da União Europeia”.

E como as pessoas comuns entendem a importância da linguagem que falam para a sua cultura, ela tornou-se politizada de uma maneira que significa que o Inglês pode tornar-se uma vítima global.

A Bélgica, por exemplo, tem estado em guerra civil linguística (inclusive operando várias vezes sem um governo válido) porque o país está dividido entre falantes de Holandês e Francês, Flamengo e Valão. Ambos incluem muitos falantes de Inglês, mas o regionalismo cultural encoraja o uso de dialetos locais.

Na verdade, nem é preciso conflito para que o Inglês sofra. Em 2008, a Academie Française, guardiã da língua francesa, apresentou uma lista de 500 importações inglesas para a língua francesa que pretendia banir (incluindo ‘supermodel’ e a odiada ‘low-cost airline’). Isso não aconteceu – e foi um truque de RP planeado pela Academie (de modo semelhante, no ano passado, o Ministro da Cultura insistiu num novo teclado francês padronizadoporque os teclados QWERTY estavam a afetar o uso correto da gramática francesa), mas o facto é que devemos esperar que as lealdades nacionais superem facilmente o Inglês nos próximos anos; e que a internet seja uma nova fonte de orgulho nacional, em vez de uma adoção repentina do Inglês.

Portanto, a análise do British Council acertou em cheio. Globalização, reequilíbrio económico, novas tecnologias, o facto das ferramentas criativas estarem agora ao alcance de todos e (ousamos dizer) os malditos emojis, todos serviram para reduzir a prevalência da língua inglesa; online e nos negócios.

O Silicon Valley pode ainda ser a potência económica do planeta, mas, paradoxalmente, como vivemos num mundo mais interligado do que nunca, o Vale está a ajudar a florescer as línguas e as identidades regionais que elas representam.

Uma Nova Ordem Mundial

Vimos como a história e a sorte colocam o Inglês no topo da árvore linguística do mundo. Pode não ter sido a língua mais falada no mundo, mas se o Inglês tivesse um PIB, rebaixaria qualquer outra língua no planeta.

Mas, particularmente online, a força da língua inglesa está a diminuir. Somente 23 idiomas (d os mais de 7000) são a língua nativa de mais de 4 biliões de pessoas – isso é mais de metade do mundo.

Esse suave declínio no uso do Inglês deve ser discutido em termos do sucesso económico de outros países. Enquanto a China, pelo seu tamanho absoluto, tem ocupado as manchetes, grandes partes da Ásia e da África estão a começar a afirmar-se no cenário mundial. Isto tem consequências para os negócios.

David Graddol, na sua premonitora análise de 2006 para o British Council, concluiu que:

“Os licenciados que só falem Inglês enfrentam um futuro económico sombrio, já que jovens qualificados e multilingues de outros países estão a provar ter uma vantagem competitiva sobre os seus colegas britânicos em empresas e organizações globais.”

O sentimento é importante: reconhece que vivemos num mundo global, onde a competição por empregos e clientes não vem de pessoas com quem estudamos, mas de pessoas do outro lado do planeta.

Eis porquê uma atitude voltada para o exterior é importante para os negócios nos dias de hoje:

Negócios e vendas tradicionais

Negar o acesso a comunidades de clientes além das nossas fronteiras é obviamente um desperdício dramático de oportunidades de negócios – e é por isso que a The Economist Intelligence Unit correlaciona diretamente a comunicação internacional com rentabilidade, dizendo após a sua pesquisa entre executivos seniores:

“A esmagadora maioria… acredita que, se a comunicação transnacional melhorasse a sua empresa, o lucro, a receita e a participação de mercado também melhorariam”.

The Economist Intelligence Unit

Claramente, as empresas com melhor desempenho concordam:

“Grandes empresas multinacionais reconhecem a importância das capacidades linguísticas. A McKinsey conta mais de 130 idiomas, falados em toda a consultoria de gestão e oferece uma bolsa para aqueles que desejam aprender outro idioma antes de se associar. A Unilever estima que até 80 dos 100 líderes mais antigos do grupo de produtos de consumo falam pelo menos dois idiomas. O Standard Chartered procura bilingues para o seu esquema de treino de pós-graduação internacional ”.

Financial Times (paywall)

A revolução do SaaS e localização

Mas muitas empresas modernas não têm vendedores ou interações humanas com os seus clientes. A revolução “como serviço” implanta a tecnologia para transformar empresas tradicionalmente intensivas em capital ou intensivas em negócios em negócios operacionalmente modelados ou por assinatura, gerando poupanças através de economias de escala conduzidas por software.

Foi Marc Andreessen, o lendário investidor em tecnologia que disse: “osoftware está a comer o mundo”, o que significa que nenhuma empresa pode escapar da rutura impulsionada pela tecnologia. Teremos cada vez mais interações que não envolvem nenhuma intervenção humana (um bom exemplo disso nas nossas vidas diárias é a caixa de pagamento de auto-atendimento no supermercado local), e seja para vendas ou serviços, estas interações precisam de ser localizadas.

Se usas, digamos, o Google Drive ou o Slack, estás a usar um produto – provavelmente todos os dias – que nunca te foi explicado ou vendido por um ser humano. Será que se terias inscrito no Google Drive? Serias sequer capaz de te inscrever no Google Drive se o processo fosse apresentado noutro idioma?

Quase todas as empresas agora têm uma componente online; quase todos os negócios online querem impulsionar o alcance e escala globais; e para impulsionar o alcance global, precisas da localização da linguagem.

Apoio e Serviço

O mesmo é válido para o fornecimento de serviços pós-venda – não apenas porque as empresas modernas ultrapassam as fronteiras, mas também porque o apoio, tal como as vendas, agora funciona em vários canais.

A internet é agora uma ferramenta social mais do que uma ferramenta de informação – o Facebook e o Reddit são os websites mais populares (pelo tempo dispendido no website) – e partilhamos as nossas experiências, recomendações e queixas em muitos canais.

As empresas devem monitorizar o Twitter em busca de feedback (ou seja, reclamações!), e aceitar interações com os clientes por email, página de contactos do site, webchat e um grande número de aplicações de mensagens desde o WhatsApp até o Snapchat.

Tudo isto é baseado em texto e a maioria das empresas acha difícil monitorizar todos os canais e fazer triagens de questões ou pedidos de apoio, quanto mais lidar com vários idiomas.

A nova Glocalização

Porque não há uma resposta mais simples, as empresas têm lutado com os desafios do alcance de uma escala global ao mesmo tempo que apreciam as particularidades locais.

O McDonalds, por exemplo, é certamente um dos gerentes de produtos e marcas mais experientes do mundo, exportando o princípio dos seus restaurantes e alimentos para todo o mundo. Mesmo assim, às vezes, o McDonalds significa algo diferente – na China, por exemplo, é uma localização de prestígio para um encontro em vez de uma solução de fast food. Ou, o produto em si tem que mudar – na França (para a excitação das crianças em idade escolar do Reino Unido que visitam o país), o McDonalds serve cerveja.

O primeiro McDonald’s da China continental: Shenzhen, 1990.

No fabrico, a impressão 3D subitamente tornou
altamente económico o fabrico de produtos local
– de facto, produtos de consumo e peças de reposição serão impressos na hora mediante pedido nas esquinas das ruas. De repente, faz sentido imprimir a peça para uma aeronave encalhada no aeroporto onde ela está, em vez de transportá-la de avião a partir de um centro internacional. Faz sentido imprimir acessórios para bens de consumo na caixa, em tempo real. E para muitos fabricantes, isso significará menos hubs e mais atividades comerciais na linha de frente – em cada território, ponto de venda e até mesmo nas residências dos clientes.

O equilíbrio entre global e local está a ser perturbado por uma nova tendência – novamente impulsionada pelos avanços na indústria digital. O exemplo do McDonalds, acima, mostra como as empresas multinacionais devem centralizar ou descentralizar; usando sistemas “hub and spoke” de diferentes tamanhos para atingir diferentes objetivos de negócios. Normalmente, por exemplo, funções de back-office como folhas de pagamento são nacionais ou mesmo globais; enquanto as funções voltadas para o cliente podem ser regionalizadas para os gostos locais.

Entende e sê compreendido

Negócios no novo mundo não vão exigir que a tua equipa sénior fale vários idiomas (embora isso certamente ajudasse). No entanto, exige que sejam capazes de trabalhar internacionalmente e de forma sensível às culturas globais.

Exige que respondas aos clientes globalmente. Tornar-se-á inaceitavelmente dececionante vender aos consumidores no seu próprio idioma, mas depois falhar em fornecer apoio de forma tão eficaz. A experiência do cliente não é um caso somente Inglês.

Programas, hardware, novos modelos de negócios e a ligação de biliões de seres humanos estão a perturbar, reconstruir e eclipsar sectores inteiros: a linguagem não pode permanecer como a barreira final para capitalizar estas oportunidades.