Na terça-feira passada, o embargo foi suspenso e o escritório ficou ao rubro de excitação. Finalmente, íamos poder dizer ao mundo que tínhamos conseguido 60 milhões de dólares em financiamento da Série C.

Esta etapa foi liderada pela Point72 Ventures, com a participação da Microsoft M12, Samsung Next, Greycroft, Scale Venture Partners, Notion Capital, Caixa Capital, Faber Ventures, FundersClub, Structure Capital, Indico Capital Partners e E.ventures, e significa um investimento de $91 milhões desde o nascimento da Unbabel, em 2013.

Graças às nossas incansáveis equipas, parceiros e clientes, vimos um crescimento incrível. Agora somos uma equipa heterogénea com mais de 240 funcionários, espalhados por oito escritórios em Lisboa, Pittsburgh, Nova Iorque e São Francisco. E à medida que os volumes de entrada aumentam e atingem recordes – mais de 1 milhão de mensagens de atendimento ao cliente traduzidas todos os meses no último trimestre – a nossa cadeia de tradução refinada por humanos e aperfeiçoada por IA não perde nada. Tradução? Permitimos que grandes marcas em 20 países do mundo se concentrem no cliente.

Muita coisa mudou desde 2013. Até mesmo desde o início do ano passado, quando anunciámos a série B junto a um aquecedor portátil, enquanto contávamos piadas sobre finalmente podermos pagar a conta do gás.

“Acho que somos certamente mais velhos e mais sábios. Temos uma organização mais experiente e mais bem preparada para o que está por vir. Desenvolvemos a nossa equipa de liderança, a nossa equipa de gestão e estamos a implementar uma infraestrutura que nos permite dar o próximo passo. Houve muitas mudanças,” diz o Vasco.

Desta vez, não havia um aquecedor a gás à vista – e por que haveria um, no aparentemente interminável verão de Lisboa? Mas, mesmo assim, o Vasco Pedro, o nosso CEO, e eu sentamo-nos para conversar sobre a série C, o que virá a seguir para a Unbabel e o papel que a cultura teve em todo o processo de captação de recursos.

Espaço para crescer

“A série C irá dar-nos o combustível para fazermos coisas mais significativas, para fazermos mais em períodos de tempo mais curtos e para acedermos a mercados diferentes mais rapidamente do que antes,” diz o Vasco. “Agora, estamos a falar sobre crescer e escalar o que estávamos a fazer até agora para uma escala verdadeiramente global, e isso é emocionante.”

Nos próximos anos, planeia acelerar a expansão nos EUA, Europa e em toda a Ásia. “Acho que olhar para Singapura, para o Japão ou para a China como uma base potencial para a Ásia seria muito interessante.”

Também continuaremos a focar -nos no aprimoramento das nossas tecnologias premiadas de Estimativa de Qualidade & Pós-Edição, e em construir o nosso escritório mais recente, o laboratório de pesquisa de Pittsburgh, cidade onde o Vasco viveu durante dez anos enquanto fazia o seu mestrado e doutoramento em Tecnologias da Linguagem na Universidade Carnegie Mellon. “É uma cidade muito próxima do meu coração,” diz ele. “E o talento que sai da universidade é incompreensível. E ter o Alon Lavie, um dos especialistas mundiais em MT, a juntar-se à Unbabel para liderar esse escritório, é mais uma prova de como a comunidade está a pensar em nós.”

Foco no Atendimento ao Cliente

A visão do Vasco para a Unbabel nunca mudou, mas amadureceu ao longo dos anos, especialmente a sua capacidade de entender o impacto que a Unbabel poderia ter e o tamanho que poderia atingir.

Acho que muitas vezes se começa algo e não se entende verdadeiramente o seu papel no mundo, mas sente-se que há algo ali – há um produto que queremos construir, um processo melhor que se descobriu ou um insight que se teve. E então, quando se começa a construir e utilizar o produto, este estimula ainda mais o pensamento sobre qual o seu papel no mundo. E quanto mais se entende o problema e o impacto das soluções, mais se consegue articular uma visão que se encaixa em coisas maiores. A Unbabel não é exceção, evoluímos o escopo da visão à medida que crescemos. Mas os fundamentos estão todos lá.

O objetivo final é sermos a camada de tradução da Internet, criar uma plataforma de Tradução como Serviço que possibilite as comunicações empresariais do futuro. Mas, por enquanto, o nosso foco continua a ser lidar com as interações do atendimento ao cliente. “Sinto que ainda estamos a arranhar a superfície,” explica o Vasco. “Vamos trabalhar para tornar estes produtos não apenas de classe mundial, mas também para criar uma plataforma que permitirá que os nossos clientes interajam com esses produtos.”

Fazer a cultura crescer

Um dos principais desafios daqui para frente é fazer a cultura crescer e melhorar as nossas linhas de comunicação, tanto de baixo para cima quanto de cima para baixo. “À medida que aumenta o número de pessoas, a maneira como se comunica é cada vez mais importante, porque há mais oportunidades para mal-entendidos. Por isso, é preciso aumentar continuamente a clareza da comunicação, o que nem sempre é fácil,” afirma o Vasco.

Trabalhar em sete escritórios espalhados pelo mundo, em diferentes fusos horários, apresenta ainda mais desafios. Momentos partilhados por toda a empresa, como almoços de terça-feira e os Friday All Hands, que já foram um aspeto essencial da nossa experiência partilhada, tornam-se extremamente difíceis de coordenar, não importa o quanto se invista em ecrãs de alta resolução, câmaras e sistemas remotos.

É por isso que a cultura é tão importante para nós. Não se trata apenas de happy hours ou de mesas de pingue-pongue. É sobre um sistema de valores que ajuda a guiar as nossas ações, trabalho e como passamos o tempo juntos à medida que crescemos. E, é claro, os investidores prestam atenção. Como o Vasco me disse: “A cultura acontece de várias maneiras.” Desde o tipo de eventos que organizamos, às pessoas que atraímos, ao modo como falam sobre a empresa aos seus amigos e familiares. E quando os investidores se juntam a nós em Lisboa e veem a empresa, veem pessoas a trabalhar juntas, a conversar na cozinha, a fazer uma piada ou duas. “No nível básico, podem ver que todos estão à vontade. Que estão confortáveis, empolgados, felizes por estarem lá. ”

E acho que isso é verdade para um investidor em qualquer estágio, mas, quanto mais cedo, mais importante é a cultura. Nos primeiros dias, não há muitos dados que nos digam claramente se a empresa vai ter sucesso. E, por isso, o sucesso depende muito da coesão da equipa e da capacidade da empresa para enfrentar desafios e sair vitoriosa. A cultura é a cola que mantém as pessoas juntas.

Encontrar as pessoas certas

Portanto, um dos principais desafios para os próximos dois anos é adotar uma grande cultura e estimulá-la à medida que a empresa cresce. Poderia ser dito simplesmente como “Contratem ótimas pessoas, montem ótimas equipas e saiam do caminho,” mas é muito mais do que isso. Trata-se de criar infraestruturas e processos para atrair e reter talentos incríveis, além de criar as condições necessárias para o melhor trabalho.

Portanto, um aspeto fundamental é investir na construção de uma equipa de People Ops que possa assumir e construir todos os processos, como planos de carreira e crescimento de carreira, para que todos possam ter uma noção do seu papel na empresa, bem como para onde podem ir e como podem chegar lá. “Conselho, invistam nos processos de People Ops mais cedo do que originalmente pensavam fazê-lo. Geralmente, quando as pessoas percebem que precisam destes processos, é tarde demais.” Esses processos são importantes não apenas pela estrutura que criam, mas também pelo modo como a transparência e a clareza emergem a partir deles.

“Acho que o mais importante é encontrar pessoas que nos completem, que sejam brilhantes e possam ajudar-nos a construir o que imaginámos. Estou a encontrar grandes investidores que entendem a nossa visão e essas duas coisas tendem a andar de mãos dadas. Boas pessoas querem estar com boas empresas e bons investidores.”

Quando se trata de analisar todas as escolhas que os fundadores fizeram ao longo dos anos, o Vasco não tem dúvidas. “Acho que há algumas coisas em que poderíamos ter economizado tempo. Mas tudo isso fazia parte do processo de aprendizagem. Por isso, se não tivéssemos feito essas coisas, não estaríamos onde estamos hoje. Estou feliz com as escolhas que nos trouxeram até aqui. ”