Um idioma para governá-los a todos. Ou não.

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One language to rule them all. Or not.
Artwork by Nicolae Negura

É fácil dizer que nos concentramos mais no futuro do que no passado. Não é totalmente verdade, é claro, e concentrarmo-nos muito no passado pode levar-nos a lugares bastante sombrios. A maneira como a nossa espécie tende a imaginar o passado como algo perfeito, é uma das razões pelas quais a campanha “Make America Great Again” foi tão poderosa e está a alimentar grupos extremistas em todo o mundo.

Mas às vezes precisamos de olhar para trás, antes de avançarmos. Por exemplo, antes de começarmos a falar sobre os prós e contras de uma língua franca, vamos dar alguns passos atrás.

A falsa promessa de uma língua franca

Já ouviram o termo língua franca antes?

Entendem o que isso significa?

É geralmente utilizada como uma linguagem comum, língua ou (para manter o título do Senhor dos Anéis) um discurso comum. A definição do Oxford English Dictionary é ligeiramente diferente:

Uma linguagem que é adotada como uma linguagem comum entre falantes cujas línguas nativas são diferentes.

Só há pouco tempo descobri que o termo se refere a uma língua em específico. Como em: havia uma língua chamada Língua Franca. Como um geek da história, que escreve para pessoas interessadas em idiomas, e na esperança de que isso estabeleça algumas bases para o resto do artigo, permitam-me partilhar essa história.

A Língua Franca original não foi a primeira língua franca

O Mediterrâneo sempre foi um terreno fértil para as civilizações. Mas, ao contrário de outros locais de nascimento prolíficos (o Eufrates ou a América Central), ocasiões em que uma nação ou império assumiu controlo sobre as restantes foram relativamente raras. Assim, o Mediterrâneo tem sido uma região povoada por pessoas diferentes, de diferentes religiões, com diferentes tradições e línguas diferentes. Graças ao facto de ter muitas pessoas ligadas ao mar, foi também uma região onde o comércio foi muito, muito desenvolvido.

É aí que entra a Língua Franca original. No século XIV, a região tinha pelo menos 25 nações diferentes. Para tornar o comércio mais fácil, marinheiros e comerciantes desenvolveram uma linguagem própria: era uma forma simplificada de italiano, mas com certas palavras emprestadas do francês, português, espanhol, árabe, turco, grego e occitano (um idioma falado no sul da França e no Mônaco).

É estranho, talvez, que esta língua, Língua Franca, não tenha sido o primeiro caso registrado de uma língua franca. O aramaico, o latim, o grego helenístico, por exemplo, eram todos línguas francas da região quase mil anos antes dos comerciantes começarem a falar a Língua Franca.* Mas é assim que funciona a linguagem.

One language to rule them all. Or not.

As vantagens de uma língua franca

Obviamente, uma língua franca tem vantagens. Por isso é que foi inventada.

Rompe as barreiras geográficas: as pessoas vizinhas tendem a entender-se. Os portugueses e os espanhóis falam em Portuñol. Os ingleses falam com os franceses num dialeto chamado “Muito Alto e Muito Lento.” (numa hilariante tentativa de seguir o exemplo britânico, este americano adverte as pessoas que vão viajar para França a falar o mais devagar e o mais alto que puderem, e a falar como personagens de um livro de Jane Austen).

Assim, historicamente, os vizinhos sempre encontraram uma maneira de negociar, declarar guerra e negociar a paz. A língua franca vem a calhar quando dois povos que não tiveram contacto prévio entre si, com o país ou com a cultura pela primeira vez.

Imaginem um comerciante de queijo suíço que está a vender na Rússia e que é visitado por um turista chinês. Ou um viajante holandês a tentar comprar bilhetes de autocarro depois de aterrar no Cazaquistão.

Ter uma linguagem comum cria um ponto em comum. Ela permite que digam coisas simples e tentem ou negoceiem transações simples.

Coisas como:

  • Olá
  • Adeus
  • Quanto?
  • isso é demais
  • Deve estar doido
  • Está a tentar fazer com que eu venda a minha própria mãe?

Uma língua franca não é apenas uma língua que duas pessoas falam: é uma língua que faz com que pessoas de diferentes países e culturas possam estar à espera de entrar numa sala de reuniões e começar a falar de negócios. Portanto, uma língua franca poupa muito tempo.

Poder-se-ia até argumentar que uma lingua franca poderia impedir a eclosão de guerras: especialmente aquelas que tiveram origem em erros de tradução.

Para recapitular: Quebrar barreiras, permitir trocas, economizar tempo, possibilitar a paz mundial.

Parece ótimo, certo?

Certo.

Então, devemos escolher uma língua e declarar a língua franca a língua oficial do mundo?

Não.

One language to rule them all. Or not.

Aqui está o porquê

Em primeiro lugar, não devemos supor que ter uma língua em comum irá permitir-nos comunicar de forma eficaz.

Ao visitar um souk no Médio Oriente, se se perguntar acerca do preço de um tapete, a resposta tradicional é “para ti é grátis; é um presente.” Então, se não se souber, pode-se acabar a pegar no tapete, a agradecer e a ir embora. Mas, como destaca Fuad Khuri, da Universidade Americana de Beirute, estas expressões são apenas uma cortesia básica e um sinal de respeito. “Nenhum comprador no Oriente Médio leva estas palavras a sério, pelo contrário, insiste em que lhe seja dito um preço.”

Por outras palavras, pode-se entender as palavras, sem saber o que elas significam.

Além disso, a fala é apenas uma parte da comunicação: a linguagem corporal e a etiqueta desempenham um papel enorme no sucesso das palestras interculturais. Isto é especialmente verdade quando se trata de fazer negócios. Pode-se saber dizer por favor e obrigado, mas será que isso significa que se está a ser educado?

Em segundo lugar: contrariamente à crença popular, uma língua franca não ajudaria a que culturas diferentes vivessem lado a lado.

É sempre mais fácil as pessoas imaginarem uma linguagem universal com a qual estão familiarizadas. Para a maioria dos anglo-saxões (e muitos ocidentais), imaginar um mundo inteiro a falar inglês (não como primeira língua) parece incrivelmente prático. Mas o resto do mundo provavelmente não verá esse futuro da mesma forma.

Se são do ocidente, há um exercício fácil que podem fazer para entender isso:

Fechem os olhos (esperem até chegar ao fim da frase, génios) e tentem imaginar o mundo com uma língua franca diferente: como imaginam o mundo se a língua franca fosse russa, chinesa ou árabe? As diferentes pessoas reagirão de maneira muito diferente a esses exercícios. Mas quase toda a gente estranhará imaginar pelo menos um desses três mundos.

Porquê? O que quer que associem à Rússia, à China ou ao conjunto de nações que falam árabe, começam a imaginar a fluir pelo mundo. Todos sabem que a cultura por trás da língua tende a espalhar-se com a própria linguagem.

Por isso, uma língua franca pode criar uma hegemonia cultural (ou seja, abafar outras culturas) em vez de estabelecer um cenário para diferentes culturas florescerem.

Naturalmente, isso só seria exacerbado se o estabelecimento de uma língua franca começasse a aniquilar a necessidade ou a utilização de línguas locais. Esse não é o tipo de coisa que acontece da noite para o dia, mas o País de Gales é um bom exemplo disso. Depois de ter uma língua oficial imposta sobre o dialeto local, a língua entrou em declínio acentuado. Num único período de 100 anos, ** a língua caiu de 49,9% para 18,7%.

Por fim, com as tensões russas e americanas num retorno acentuado (para todos os lugares, exceto para a Casa Branca), com as tensões no Médio Oriente ainda fortes, e os poderes na Ásia a tentarem fazer-se ouvir – acho que todos devemos concordar que realmente não precisamos de dar ao mundo algo novo pelo qual lutar. Algo como que idioma seria a língua franca oficial do mundo.

* Isto pode ter acontecido porque a Língua Franca foi a primeira língua criada especificamente com esse propósito, não sendo apenas uma língua que, por acaso, foi utilizada por muitas nações por razões práticas. Mas não tenho certeza absoluta de que tenha sido.

** 1891-1991 de acordo com os censos britânicos realizados na época.

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