如何翻译一个想法?

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How do you translate an idea?
Artwork by Bruno Silva

2005年3月。英国广播公司BBC刚刚播完了重启的“神秘博士”(Doctor Who)第一集。在剧集结束时,标题人物转向他的新伴侣Rose。Rose威胁他说,她将不会陪伴他在宇宙中旅行。

“你回家去吧,”他对Rose说,“享受你最爱的豆酱面包去。”

这句台词在英国的反响极好,“烤面包片抹豆酱”是个浓缩的、普遍的象征物,代表了普通人的平庸。

但在德国并不如此。

用德语粗略翻译出来,大概是这样,“你回家去吧,把一些面包放在烤架下面,加热一些扁豆,然后在甜番茄酱里把它们炖成豆酱。“ .

德国没有烤豆子(baked beans)。

英国BBC希望这部剧在全世界的科幻剧中取得成功。在这一场达到戏剧高潮时,至少有一个国家的人觉得自己正在观看一个烹饪教学的节目。

有趣的是,这个系列在德国并没有真正火起来。

翻译的基本规则

这涉及到许多问题,精通多种语言的 Brian Melican(记者和翻译) 就遇到过很多。

在继续讨论之前,很有必要为“人工”翻译游戏建立一些基本的游戏规则:

首先,翻译是书写,而口译是会话(往往是即时)。

其次,有一些关键的学术概念需要理解。Melican这样解释:一个是“本地化”,这里是指将一个概念彻底地融入本地境围。另一个是“异地化”,翻译文本保留着其外国根源。

然而这里可能还存在一个更为平淡的问题。“在这种情况下,你可能也会遇到从口语到书面语的问题,”他说。如果你在看电视时打开翻译字幕,你会发现一些由打字速度而造成的随机性错误。

“你也许可以通过添加一个括号来解决其中的一些问题。你在输入字幕时可以这样做。如果它被用来配音,那么它还必须适合语言模式,这会使整个事情变得更加复杂。“

在BBC的例子中,这是”本地化“与”异地化“概念之间的关键问题。. 对一个德国观众来说,还不如理解成一位医生让他的同伴去享受一盘咖喱肉肠。但在这个例子中,你又会遇上另一道语言障碍。

BBC节目之所以有吸引力,部分是因为它们是很有英国味的节目。这是一种异地氛围的吸引力,没有了这种吸引力,你最终就得到的就只是一个清汤淡味的东西,根本不值得打开电视机去看了。

当地风味

Melican认为,这部剧没能在德国打响,如果正是基于异地这个因素,那它是适得其反了。而其它节目,如Midsomer Murders(在德国称为Inspector Barnaby)在十年左右的时间内表现非常好(大概直到Barnaby角色离开)。

“这种英国味不是很具挑战性,它很容易得到人们的共鸣,而且你可以说神秘博士在文化典故方面还走得更远了一步,因此它并不仅仅是一个翻译问题。”另一个潜在的问题是,对英国文化有足够兴趣的观众,很可能直接在看英文原版。

Alexander Drechsel是个口译员兼播客主,他同意,变换语言是一个复杂的过程,它不仅仅事关文字。确定发言者的意图,与理解他们所说的话同样重要。

“第一步,显而易见的,你必须很懂那门外语,但这还远远不够。如果我将英语翻译成另一门语言,我必须了解一些板球和其他类似的参考点; 另外,我也必须非常精通自己的母语,这一点常被人忽视。”

他说,对于许多有抱负的口译员来说,这可能是一个问题。他们对目标语言有很好的掌握,但却不能十分精确地用自己的母语表达意思。

意思和意图

他认为,对翻译者来说,确定讲话者的意思和意图等于进入了另一层境界,例如讽刺和愤世嫉俗的评论。其中很大一部分是引发同感,而不是技术性的沟通技巧。

“我不知道这一点是否能真正地通过学习得到,”他说。“你必须在原语言国家呆一段时间,这是为了真正地了解他们的生活,以及如何在日常生活中进行交流。这方面没有教科书,这是一种语言技能,但也是一种人际交流的技能。“

有些企业使用某种翻译服务,或投入某种自动翻译系统,它们的服务要求中包含了大量信息。理想情况下,这些信息应该包括客户是想要本地化还是异地化。但即使这样,可能也会看具体诠释而定。

Melican以一个客户为例,该客户是一家知名的印刷业务网络公司。有一点很重要:德国在形式方面很是追求精确,A4纸张就是来自于德国。因此,并不奇怪,这家企业在德国如何为特定情况和场合使用信件纸张方面非常精确。Melican的任务是翻译整个网站。

“我告诉他们,当然我可以用英语说出这一切的意思,但你为什么要我这样做呢?”没有理由期待英国人对精确的德国格式感兴趣,所以这部分内容就被悄然砍掉了。

技术机智

这使得人工智能在未来辅助翻译时有点不知所措。毫无疑问,人工智能翻译自有它的作用。Drechsel是第一个确认并且真正地接受了这种想法的人:一位顾客走进一家餐馆,拿着手机或平板电脑,在屏幕上看自己语言写成的菜单,同时他也能得到口头的翻译。在最基本的层面,人工智能翻译是有用的。

“现在有几种设备可供人们在度假时尝试自动翻译,”他说。“但是,产品营销与现实之间可能存在很大差距。自动翻译常常会有不足,往往只有英语、意语或汉语,或者其它最常见的语言之一。一旦涉及到马耳他语或其他一些不太常见的非洲语言,它就没什么用。“

同时还有技术问题,旅行时人们可能没有网络连接来发挥设备的能力。其中一些,在开始翻译前只给你五秒钟的时间,所以只有最基本的句子才有效。

还有一个更重要的、更长远的问题。在Melican的例子中,要求直接翻译的印刷公司很可能已经注意到,人工智能翻译喜欢在没有语境的情况下逐字翻译,它并没有意识到德国纸张的信息在英国目标市场上不会有什么效果。

“当然,将来人工智能翻译会变得更好。但目前,说实话,任何人说这些机器不久将取代口译人员,都是在胡说八道。”Drechsel 说。

“语境和肢体语言对人类理解非常重要。一个只有音频的设备能够用于”最近的车站在哪里“这样的交流,或完全基于事实的交流,但如要进行更深度准确的对话,我们需要有多条合适的通道。”

不能言传

在翻译室从事同声翻译,是国际级翻译的典型形象。即使他在翻译室工作的时候,他也更希望能在网络摄像机里看着讲话者,这样他才能理解演讲所表达的微妙意思。

当然还有文化标记,它们使对话带有了英国味、德国味、美国味、亚美尼亚味,或任何其他文化的元素。怎样为了加强理解而进行取舍,同时又保持对原文的忠实性?这个任务,目前还是得由人工翻译来完成。

唉,至于异地化的神秘博士,为了保留其英国根源,BBC这一枪打偏了。没有英国人会辨认出剧中从头开始烤豆子的描述。同时,也不会有德国人想在一出历险剧里学会怎样烹饪烤豆子。不过你也看到了,确实有人试图这样做。

否则他们就不是忠厚的英国人了。

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