英语语言的兴衰

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如果你读的是英语原文(而不是经过我们翻译以后的 中国德语法语葡萄牙语西班牙语意大利语),那么很有可能这不是你的母语,不过我们还是继续开始吧。

这是怎么发生的呢?

怪罪历史吧

英语比世界上别的语言都要更微妙至少一英里(如果你是美国和英国之外的英语人士,那么是1.60934千米……)。它有250,000到1,000,000单词,其中许多单词大致有相同的意思。

为此,我们必须将此归因于英语是日耳曼语/撒克逊语支,它不仅借用了德语,东欧(曾经的普鲁士)延伸至比利时和荷兰西端地区的人们所使用的语言也影响了它。 英语的最近亲属是弗里斯兰语,丹麦,荷兰和德国部分地区的语言组。

但这不是全部。拉丁语 – 拉丁语本身和包含法语、意大利语和西班牙语的这些语言组 – 由于宗教和影响中世纪口语的许多政权宫廷,而在英语中非常常见。

英语不断入侵,无论成功和不成功,这意味着英语也吸收了其他几种语言的元素。冰岛语以及其他斯堪的纳维亚语的语言对此做出了很大贡献(特别是单词中的”th”发音特别像“three”和“thought”),而定义了英国现代史的1066年的法国入侵意味着,英语非但没有取代撒克逊人的影响,反而在很大程度上是由三种不同语言和谐共存一千多年的集和。

当我们小心翼翼地避开殖民主义和帝国主义不那么令人愉快(也就是说:野蛮)的面相时,法国、荷兰和葡萄牙殖民地的情形也是,过去200年的殖民主义的欲望见证了大量的词汇从殖民统治的主体转化为英语。拿“睡衣”、“平房”、甚至是精通技术的“头像”来说: 他们都是从印度次大陆借来的话。

因此,英语是多种语言的混合体,尽管这种混合也使得学习难度很大,有数亿的人对他有些熟悉。

这表示数百万人有理由理解至少一些英语,无论他们与英国本土的联系多么薄弱。最重要的是,这意味着英语在任何情况下都有贴切的词语(the right word)可用于表达(除了“the right word”,因为法语中经常使用”mot juste”表示这个词),这使得英语成为一种可用于多种场合的语言、从贸易和创意事业、到法律和战争。

审视近代历史,殖民主义也是英语如此显著地传播的一个原因 – 它不仅在印度,而且在非洲和阿拉伯半岛的大部分地区都广为使用,当然它也是美国的第一语言。美国作为现代传媒(从电影到时尚再到互联网)兴起的商业强国,其成功巩固了英语作为20th世纪的主导语言的地位。

你也可以将之归因于雨 – 或贸易

每个人都知道英国经常下雨。

这并不完全正确,但英国是温带海洋性气候。有一种观点认为,贸易在历史上首先是从温带气候开始的。无论是贸易带来了财富并创造了城市,还是城市创造财富并带来贸易,这都是另一个讨论话题;但不可否认的是,在我们的现代历史中,在温带地区的城市(伦敦和利物浦,阿姆斯特丹和安特卫普,纽约和东京)都特别“外向”。在1820和1992年之间,温带地区的人均国民生产总值增长速度很快,比非温带地区高50%。 

英语是历史环境的附带结果,但却被贸易所激长。尽管在互联网诞生期间,美国非常幸运地成为主导文化,但英国一直是一个贸易大国。从十字军东征到 香料之路,在海军技能优势的支持下,英语的多种形式有着悠久的商业遗产。

在美丽的语言共生中,商业用途也塑造了英语本身。英语是有效率而简洁的;它没有罗曼语或阿拉伯语的花哨 – 尽管莎士比亚的文学如此之美,但在日常使用中,它是一种表达事实的语言,为在商业情景中做到清楚表达。

历史和贸易是英语优势的两个原因。在这两者的共同作用下(殖民主义的丑相又再次出现),英语总是会取得胜利,这是一种安慰,甚至是一种傲慢。但世界正在发生变化。政治,社会和经济力量的轴心正在转变,与此同时转变的还有英国在世界上的地位。

金钱与政治

早些时候,我们发现英语很幸运。在 现今世界上所说的7000 多种语言里- 随着方言变化、成长和消亡而不断变动的语言名单- 英语成为了主导。

这是历史机遇和贸易的实用性使得英语在20th世纪末期获得如此的地位,不足为奇的是,环境和实用性同样地造就了我们今天所处的新语言世界。

在世纪之交,英语世界仍然自满著该语言将继续占主导地位。英国文化协会(一个受人尊敬的组织和英国的”软实力”的巨大来源)非常担心,以至于 在2006发布报告 ,其中警告:

“尽管使用英语的人数增加了,有迹象表明,该语言的全球优势在可预见的未来可能会淡化…对那些可能认为英语的全球地位是如此不可动摇,以至于英国的后代不需要额外语言能力的人来说,[该]分析应该会终结他们的自满。”

对于线上(我们在线上最容易获得数据)资源,教科文组织发现英语在网页中的使用每年 同比稳步下滑,从1998的75%到现时的20%-40%(取决于所使用的指标)。

发生了什么?

随钱逐流

最重要的是人口和经济发展的双发动因素。要使一种语言流行,仅仅是一个人口稠密的国家是不够的。

例如,印度次大陆一直人口众多,但是部落主义的文化联系优先于国家地位意味着当地的方言和语言保留各自的意义和价值- 这就是为什么在众多印度语境当中,英语仍然是商业和外交的首要语言。

比统一的人口更重要的是经济增长。2014年,剑桥大学报告了新的文化多样性研究,该研究表明经济发展确实消灭了(无论好坏)部落方言和差异:

“随着经济的发展,一种语言通常会主导一个国家的政治和教育领域。人们被迫采取主流语言– 否则在经济和政治两个方面上就要冒着被冷落的风险,“

来自剑桥大学动物学系的Tatsuya Amano博士如是说。

特别是金砖四国取得了经济进步,因此他们的语言变得越来越普遍也就不足为奇了。今天,简体中文占网络内容19.4%,比英语少1%(20.3%)。

每个人的网站

然后是技术本身。

您可能认为所有在线英语都会将英语进一步推广至其他国家的文化,但我们只需要看看电影行业的情况就会明白这种情况不会发生。

好莱坞可能是成千上万的英语电影的来源,这些电影广泛分布于世界各地,但其影响一直是双面相的。当然它帮助了更多人学习英语。

但与此同时,它鼓励当地创意人士发展自己的电影产业,强化当地价值观和故事传承。因此,我们看到了宝莱坞的音乐剧,拉各斯的Nollywood瑙莱坞的艳丽精致的作品,或者较不知名的优秀产业中心,像是匈牙利在动画方面的杰出技巧。

同样地,互联网已让世界各地更多的人熟悉英语,但它同时也促成了当地人的互动:在你能够以自己的母语交流时,为什么还要说英语?

另一个关键技术发展是移动基础设施使非洲和亚洲的各个发展中国家跨越了网络(电线和桌面)的第一次发展,直接进入移动经济。它给予这两个地区十年的飞跃式发展; 例如分析公司 常识咨询机构(Common Sense Advisory)在报告表示:

“近年来、非洲、亚洲和大洋洲的用户人口在廉价数据计划和政府投资的帮助下飙升。例如,在缅甸,移动电网用户在2014上升,该国目前有5300万的人口,智能手机普及率达到80%。“

亚洲用户的爆涨并没有减轻的迹象: “We Are Social在2017年的年度报告中 指出相比欧洲饱和的3%,亚洲在线用户基数同比增长15%。

当然,所有这些新的连接意味着新语言的新互动,尤其是社交网络表示我们现在都是内容创作者时。

语言政治

最后,语言是一个非常政治问题。尤其是英国退欧。
英国只是英语世界的一小部分,但就像大不列颠在1600s世纪和1700s世纪

而且因为普通百姓明白他们所说的语言对文化的重要性,所以它已经变得政治化了,这意味着英语可以成为一个全球性的牺牲品。

例如,比利时几乎一直处于语言内战中(包括几次没有有效政府当政的情况),因为该国分裂 为荷兰语和法语语使用者、 、弗拉芒语和瓦隆语语使用者。两个族群都包括许多英语人士,但文化区域主义鼓励使用当地方言。

事实上,甚至不需要斗争,英语也会受冲击。2008年,法语语言拥护机关法兰西学院提出了一份清单,其中有他们想要要禁止的 500多个英语输出 到法语的词汇,(包括“超模”和极受人嫌的”低成本航空公司”)。它并没有发生 – 而且只是学院每几年设计的公关噱头(同样地,去年,文化部长推行新的 标准法语键盘,因为QWERTY键盘正在影响法语语法的正确使用),但事实依然是,我们可以期望国家忠诚度在未来几年能够轻易地击败英语;并且使互联网成为新的民族自豪感的来源,而不是突然接受英语。

所以英国文化协会的分析是完全正确的。全球化丶经济重新平衡丶新技术丶现在各种创新工具都在所有人手中,且(我们敢说) 那些特别的表情符号, 都有助于降低英语的流行程度;无论是在在线环境还是商业环境中。

硅谷可能仍然是地球上的经济强权,但矛盾的是,因为我们生活在一个连接性比过去更强的世界,所以硅谷正在帮助他们所代表的语言和区域认同生根茁壮。

一个新的世界秩序

我们已经看到历史和运气如何将英语置于世界语言树的顶端。它可能不是世界上使用最多的语言,但如果英语有GDP,它将使地球上任何其他语言相形见绌。

但是,特别是在互联网上,英语的力量正在减弱。只有 23种语言 (在超过7000种中)是超过40亿人的本土语言- 超过世界人口的一半。

这种英语使用的缓慢下降应该从其他国家经济驱动的成功来讨论。尽管中国以其庞大的规模占据了各大媒体的头条,但亚洲和非洲的大部分地区正开始在世界舞台上展现自己的实力。这对商业产生了影响。

David Graddol 在2006年为英国文化协会所做的先见性分析中, 得出结论:

“随着来自其他国家的合格的多语种年轻人在全球公司和组织中证明比他们的英国同行具有竞争优势,单语种英语毕业生面临着惨淡的经济前景。”

如何看待这事的态度很重要:它确认了我们生活在一个全球化的世界中,就业和客户的竞争不是来自和我们一起上过学的人,而是来自地球另一端的人。

这就是为什么今天在商业中需要树立的一种外向型的态度:

传统业务和销售

拒绝接触境外的客户社区,显然会导致大量商机流逝 – 因此,经济学人智库认为国际 交流与盈利能力是息息相关的,高级管理人员在其研究中声称:

“绝大多数人……相信如果跨境沟通能够改善他们的公司,那么利润、收入和市场份额都会有所改善”。

经济学人智库

显然,表现最佳的公司同意:

“大型跨国公司认识到语言技能的重要性。麦肯锡统计出其管理咨询公司有超过130种语言被使用著,并为那些希望在加入公司之前学习另一种语言的人提供助学金。联合利华估计,多达80家消费品集团的100位最高级别领导者至少会说两种语言。渣打银行为其国际研究生培训计划寻找双语者。“

金融时报(付费专区)

软件即服务(SaaS)革命和本地化

但是,许多现代企业根本没有销售人员或与客户的人际互动。这种“即服务”革命部署了技术,将传统上资本密集型或人员密集型企业转变为运营模型或订阅业务,通过软件驱动的规模经济实现节约成本。

传奇技术投资人Marc Andreessen说,软件正在吞噬世界,这意味着任何企业都无法摆脱技术驱动的破坏。我们将有更多不涉及人为介入的互动(日常生活中的一个实例是,当地超市自助结账),无论是销售还是服务,这类互动都需要进行本地化。

如果您使用Google Drive或Slack,那么您使用的产品 – 可能是每天使用 – 都是从未经人向您解释过或根本不是由人类出售给您的。您是否已注册Google Drive;如果注册流程以其他语言呈现,您是否还能注册Google Drive?

几乎每个企业现在都有一个在线组件;几乎所有在线企业都希望利用全球触及和规模;要利用全球触及,您需要语言本地化。

支持和服务

提供售后服务也是如此 – 不仅因为现代企业跨越国界,而且因为现在支持(如销售)在多个渠道上运营。

网络现在是一种社交工具而不是信息工具 – Facebook和Reddit 是当今最受欢迎的网站 (按在网站所花费的时间)- 我们在许多渠道上分享我们的经验、建议和疑难。

企业必须监控Twitter上的反馈(即 投诉!),并通过电子邮件,网站联系页面,网络聊天以及从WhatsApp到Snapchat的大量消息应用程序接受与客户的互动。

所有这些都是基于文本的,大多数企业发现很难监控每个渠道和分类查询或支持请求,更不用说处理多种语言了。

新的全球本地化

由于没有千篇一律的答案,公司已经在应对全球规模的挑战,同时理解当地的细微差别。

例如,麦当劳肯定是世界上最内行的品牌和产品管理者之一,在全球将其餐厅和食品的原则引入它国。即便如此,有时麦当劳意味着不同的东西 – 例如,在中国,它是一个 享有盛名的约会地点 ,而不是快餐解决方案。或者,产品本身必须改变-在法国(这让英国来访的学生很兴奋),麦当劳提供啤酒。

中国大陆第一家麦当劳:深圳,1990。

在制造业,3D打印突然成功地 成为当地制造产品的节约方案 – 事实上,消费品和替换零件很快将在街角按需打印。突然之间,在飞机所在的机场打印抛锚的飞机零件是行得通的,而不是从国际中心运送零件。在收银台上实时打印消费品配件是有意义的。对于许多制造商而言,这将意味着更少的制造中心,以及更多的前线(在每个地区、零售店、甚至在客户的家中)商业活动。

全球和本地的平衡正被新趋势所打破 – 再次受到数字制造业发展的推动。上面的麦当劳示例显示了跨国公司必须如何集中化或去中心化;使用不同大小的“轴和辐”系统来实现不同的业务目标。举个例子,通常情况下,薪资等后台功能是全国性甚至是全球性的;而面向客户的功能可根据当地口味进行区域化。

理解并被理解

新世界的业务不会要求您的高级团队讲多种语言(虽然这肯定会有所帮助)。但是,它确实要求他们有能力在国际上工作,对全球文化敏感。

这要求您对全球客户做出回应。用客户的语言向消费者销售,却无法有效地提供支持,将是非常令人失望的。 客户体验不仅仅是英语。

软件 、硬件、新的商业模式以及数十亿人的相互联系目前正在瓦解、重建、和侵蚀整个行业:语言不应成为利用这些商机的最后一道障碍。

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