英语语言的崛起与没落-第二部分:金钱与政治

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money and politics

在这个系列 的第一部分,我们发现英文非常幸运。今日世界上 有多7000个被使用的语言, 随着方言的式微丶成长和死亡, 这个名单不断改变, 而英语成为了主流。 

20世纪后期,英语因为出于历史上的好运和贸易的实用性而获得领导地位,而不令人意外的是,情况和实用性同样促成今日我们所处的语言新世界。

在世纪交替之际,使用英语的世界仍然自满地认为该语言将继续占领主导的地位。英国文化协会 (一个受人敬仰的组织和 英国“软实力”的巨大来源)很担心地 发布了一份报告, 这份2006年的报告这么提醒:

  • “即使说英语的人数有所扩大,有迹象表明,该语言的全球优势在可预见的未来可能会淡化 对那些可能认为英语的全球地位是如此不可动摇,以至于英国的后代不需要额外语言能力的人来说,[该] 分析应该会终结他们的自满。”

线上 (我们拥有最多現成数据的地方)世界教科文化组织发现 英文网页百分比较同年稳定下降, 从1998的75%跌至现今的20%-40% (取决于使用量)。 

 

 

发生了什么事?

随钱逐流

最重要的是人口和经济发展的双重引擎。 
要使语言变得流行起来,仅凭人口众多的状态是不够的。例如,印度次大陆一直人口众多,但是部落主义的文化联系优先于国家地位意味着当地的方言和语言保留各自的意义和价值, 这就是为什么英语在许多印度语境下仍然是商业和外交的首要语言。
比统一的人口更重要的是经济增长。2014年,剑桥大学报告了新的文化多样性研究;该研究表明经济发展确实消灭了 ((不管好坏)这些部落方言和差异: 

  • “随着经济的发展,一个语言往往会统治一个国家的政治和教育领域。人们被迫采取主流语言 否则在经济和政治两个方面上就要冒着被冷落的风险“ 

-剑桥大学动物学系的天野达也(Tatsuya Amano)博士。

特别是金砖国家取得了经济进步,那么他们的语言越来越普遍,这并不奇怪。今天,简体中文占网页内容的19.4%,比英文少不到1% (20.3%).

每个人的网络

还有一个是技术本身。你可能以为网上所有的英文都会把英语语言推向其他国家的文化,但是我们只需要看电影产业,就知道那不会发生。 

好莱坞可能是数以千计的英文语言电影的来源,在世界各地广泛分布,但效果一直是双面相的。它确实帮助更多的人学习英语。但同时鼓励本地创意公司发展自己的电影产业丶强化地方价值观和故事传承。因此,我们看到了宝莱坞的音乐剧丶拉各斯瑙莱坞的多产精致的作品,或者较不知名的出色产业中心,像是匈牙利在动画方面的杰出技巧。

同样地,互联网已让世界各地更多的人熟悉英语,但它同时也促成了当地人的互动:在你能够以自己的母语交流时,为什么还要说英语?

另一个关键技术发展是移动基础设施使非洲和亚洲的各个发展中国家跨越了网络的第一次发展 (电线和桌面电脑),直接跳到移动经济。它给予这两个地区十年的飞跃式发展;例如分析公司 常识咨询机构(Common Sense Advisory)在 报告中指出:

“近年来丶非洲丶亚洲和大洋洲的用户人口在廉价数据计划和政府投资的帮助下飙升。例如,在缅甸,移动电网用户在2014上升,总共有5300万人,现在智能手机普及率达到80% 。“ 

 

 

亚洲用户的爆涨并没有减轻的迹象: We Are Social在2017年的年度报告中指出 相比欧洲饱和的3%,亚洲在线用户基数同比增长15%
当然,所有这些新的连接意味着新语言的新互动,尤其是社交网络表示我们现在都是内容创作者时。 

语言的政治

最后,语言其实是一个政治问题。特别在英国退欧期间。英国只是英语世界的一小部分,但就像大不列颠在十六世纪和十七世纪的航海中所占有的地位远超过其国家领土一样,英国的退欧在整个欧洲地区造成了一股巨大的反英语浪潮。 这就是为什么欧盟委员会主席克洛德·容克(Michael Docker)才乐意提出 要将 作为 欧盟的官方语言的英语提换掉。

而且因为普通百姓明白语言对文化的重要性,所以它已经变得政治化了,这意味着英语可以成为一个全球性的牺牲品。比如,比利时,几乎是在语言上发生了内战 (包括多次在没有有效政府的情况下实施),因为国家分为 荷兰语和法语 使用者丶佛兰芒语和瓦伦西亚语。两者都包括许多英语人士,但文化区域主义鼓励使用当地方言。 

事实上,你甚至不需要斗争来让英语受冲击。2008年,法语语言拥护机关法兰西学院提出了一份清单,其中有他们想要禁止的500多个英语输出 到法语的词汇, (包含 超模“和极受人嫌的 低成本航空公司“)。它没有发生 而且只是学院每几年设计的公关噱头, (同样地,去年,文化部长推行新的 标准化法语键盘,因为QWERTY键盘正在影响法语语法的正确使用),但事实依然是,我们可以期望国家忠诚度在未来几年能够轻易地击败英语;并且互联网成为新的民族自豪感的来源,而不是突然接受英语。

所以英国文化协会的分析是完全正确的。全球化丶经济重新平衡丶新技术丶现在各种创新工具都在所有人手中,且 (我们敢说)特别的 表情符号都有助于减少英语语言的流行,无论是线上或是在商务中。 

硅谷可能仍然是地球上的经济强权,但矛盾的是,因为我们生活在一个连接性比过去更强的世界,所以硅谷正在帮助他们所代表的语言和区域认同生根茁壮。 

在下一篇博文中,我们将了解到这对企业又意味着什么。

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