英语语言的崛起与没落-第1部分:英语如何得此幸运

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rain and trade

在这由三部分组成的系列文章中,我们将探讨语言的平衡发展, 尤其在网络世界 瞬息万变的的当下,以及其对商业又意味着什么。 

如果您阅读的是所著的英语原文, (而不是我们针对下列语言提供的译文: 中文, 德语, 法语, 葡萄牙语, 西班牙语意大利语),也许这不是您的第一语言,但我们来了。

那是怎么发生的? 

归咎于历史

英语是世界上最精细的语言,精细到一英里 (或1.60934公里,如果您是非美国和英国的英语母语者……)。它有25万到100万个单词,其中很多单词的意思大致相同。 

为此,我们必须感谢英语是日尔曼语/萨克逊语系这一事实,它不仅借鉴了德语,还把借鉴的范围从东欧地区 (曾经的普鲁士)延伸至了比利时和荷兰所在的西方一角。最接近英语的语言是弗里斯兰语,一种在丹麦、荷兰和德国的部分地区使用的语言群组。

但这不是全部。拉丁语 该语言本身和包括法语、意大利语和西班牙语在内的语言群组 使得它们在英语中显得很自然,这得益于宗教以及影响了中世纪口语的众多权力机构。

 
不断的入侵,成功与否都意味着英语也吸收了其他数种语言的元素。冰岛语和其它斯堪的纳维亚语言作出重大的贡献 (the th’发音尤其在 像three’(三)和 thought’(思想)这些词中的发音)以及由法国1066年的入侵所定义的英国现代历史意味着,除了取代撒克逊语的影响力,英语主要是把三种不同语言融为一体,且和谐共存逾千年。

而当我们回避这个令人不愉快的 (阅读:野蛮的)殖民主义和帝国主义方面,如同法国、荷兰和葡萄牙的情况,过去200年的殖民愿望已经见证了从殖民统治主题的文字到英语语言的大量转换。以 pyjamas’(睡衣)、 bungalow’(小屋),甚至是精通科技的 avatar’(阿凡达)为例:他们都是 从印度次大陆借来的单词.

因此,英语是一种为百万人口所熟悉的混搭语言,尽管这种混合使得学习困难重重。这意味着数百万的人都有理由去学点英文,不管他们与该语言原生地英国的联系是如何微乎其微。最重要的是,英语几乎对于任何情形都有正确的词汇来描述 (除了 无法描述the right word’(正确的词汇),对此法语 里经常使用mot juste’(非常贴切的字眼)),这使它成为从贸易和创意努力到法律和战争的一切事物的通用语言。

迈向更近期的历史,殖民主义也是英语如此广泛传播的其中一个原因。 不仅在印度,英语的广为使用跨越了非洲和阿拉伯半岛的大部分地区,当然它也是美国的第一语言。美国作为商业大国的成功正如现代大众传媒 (从电影到时尚到互联网的兴起)巩固了英语作为20世纪主流语言的地位。

您也可以归咎于雨 或者贸易

众所周知英国时常下雨。 

这不完全是正确的,但可以肯定的是英国的气候是温和的。而且有一个学派认为历史上贸易先到达了温带地区。到底是贸易带来了财富且创造了城市,还是城市创造了财富且带来了贸易是另外的一个讨论话题,但不能否认的是纵观我们的现代史,位于温带地区的城市 (伦敦和利物浦、阿姆斯特丹和安特卫普、纽约和东京)一直以来都特别对外开放。从1820年至1992年,温带地区的人均国民生产总值的增长率比18201992 非温带地区的增长率高了百分之五十。

英语是历史环境的副产品,但是它是被贸易激活的。美国成为互联网诞生时代的主流文化是纯属运气,而英国一直都是一个贸易国家。从十字军东征到 香料之路,在发达的海军技术支持下,英语在众多方面都具有悠久的商业遗产价值。 

而在美好的共生关系中,商业用途也塑造了英语本身。英语有效率但却紧凑简洁,它没有罗曼斯语或阿拉伯语的华丽, 尽管莎士比亚的文字如此美丽,在日常使用中,它是一种事实语言,旨在商业上的清楚明了。

历史和贸易是英语能获得优势地位的两个原因。而就这两点来说 (殖民主义再次露出它丑陋的一面)英语已经处在安逸的环境,甚至带着一种傲慢的姿态,宣告它将永远至胜。但世界正在飞快的变化中。政治、社会和经济权力的轴心在发生转变,随之而来的是英语在世界上的地位也开始有所改变。 

在本系列的下一篇博文中,我们将了解这其中的原因,并且调查其对商业造成的后果。

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