英语语言的崛起与没落-第3部分:新世界的秩序

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本系列的第1部分我们看到历史和运气如何把英语推上世界语言树的顶端。它可能不是世界上最多使用者的语言,但是如果英语拥有GDP,那么这个星球上的任何其他语言都会相形见绌。

第2部分中,我们发现到英语语言的优势正在减弱,


特别是在网络上。只有
23种语言 (超过7000种语言中)是40多亿人的本土语言, 而这些人占了地球半数以上的人口。 
这应该从其他国家经济上取得成功地角度来讨论英语使用情况的缓慢下降。在规模庞大的中国占据全球焦点时,亚洲和非洲的大部分地区都开始在世界舞台上表现自己。这对业务有影响。大卫·格拉多(David Graddol),在他 为英国文化协会所做的2006年预言分析得出结论:

  • “只说英语的毕业生面临黯淡的经济未来,因为来自其他国家的合格多语言青少年正在证明他们比英国同侪在全球公司和组织更具有竞争优势。”

这个观点是非常重要的,它指出我们生活在一个全球化的世界里,在这世界中,就业和客户竞争并不仅是来自我们的同学,同时也来自地球另一端的人们。

以下是向外扩展的态度在今日对商业非常重要的原因:

传统业务和销售

拒绝接触我们国界之外的客户社区,显然浪费了许多商机, 这就是为什么 经济学人智库认为 国际交流与盈利能力具有直接的关系,其高级主管的研究显示: 

  • “绝大多数人认为…如果跨国界的交流在其公司得到改善,那么利润丶收入和市场占有率都将随之出现一定的改善”。 

– 经济学人智库
显然,业绩出色的公司一致同意: 

  • “大型跨国公司都认可语言技能的重要性。麦肯锡公司的所有管理咨询人员使用超过130种的语言,他们为想要在加入公司前学习另一种语言的人提供资助金。联合利华公司估计,在多达80家消费品集团中的100位最高级领导人至少精通两种语言。渣打银行为其国际研究生培训计划寻求双语者“。

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SaaS革命和本地化

但是很多现代企业根本没有销售人员或与客户的人际互动。该 软件即服务“革命部署技术,将传统的资本密集型或人力密集型企业转变为经营模式或订阅业务,并通过软件驱动的规模经济来产生收益。 


传奇技术投资者马克·安德生(Marc Andreessen)说: 软件正在侵蚀这个世界”,这意味着没有企业能够逃避技术驱动的干涉。我们的互动会增加,但这却不涉及人工的介入。 (我们日常生活中的一个非常好的例子是自助式服务,在当地超市结帐时),无论关于销售或者服务,这类互动都需要本地化。 

如果您使用 Google Drive或Slack,你可能 每一天 都在使用一种未有人向您解释或贩售的产品。你是否已注册Google Drive?如果 该注册过程 以不同的语言呈现给你,你是否有能力注册 Google Drive 呢? 

目前几乎每个业务都有一个在线部門;几乎每个在线业务都希望借助全球影响力和规模性来扩展业务;为了利用全球规模性,你需要本地化语言。

支持和服务

提供售后服务也是如此 不仅因为现代企业跨越国界,还因为如销售这一类的支持现在在多个渠道上运作。网络现在是社交工具,而不是信息工具 Facebook和Reddit都是 网络最受欢迎的网站 (根据网站上花费的时间) 我们在许多的渠道上分享了经验丶建议和抱怨。 

企业必须监控Twitter获得回馈 (也就是投诉!),并通过电子邮件丶网站联系页面丶网页聊天和 來自WhatsApp到Snapchat的大量消息应用程序 来接受客户的的互动。这一切都是基于文本的,大多数企业都很难监控每个渠道丶对顾客的查询或支持请求进行鉴别分类,更不用说处理更多的语言了。

崭新的全球在地化

因为没有一体适用的答案,公司在理解当地的差异细节同时,也迎接了实现全球规模的挑战。

 
举例说,麦当劳肯定是世界上最优秀的品牌及产品管理商之一,它在全球引入其餐馆和食品管理原则。即使如此,麦当劳在中国有时也意味着不同的东西, 例如,它是一个 有名的约会地点 而不仅仅是快餐店。或者,产品本身必须改变, 在法国 (对从英国来访的学童而言十分兴奋),麦当劳供应啤酒。

在制造业中,3D打印瞬间成为 在当地制造产品的一种非常经济的方式。 事实上,在不久之后,街角上会出现按需印制消费品和可更换零件的新趋势。突然间,在机场打印一架停驶飞机的零件,而不是将零件从国际枢纽机场运至该处,看起来变得可行。在收银台实时打印消费品配件是合理的。对于许多制造商而言,这意味着更少的物件中心,在每个领域丶零售店商场丶甚至在客户的家中有 更多的前线商业活动。

全球性和本地性之间的平衡再次受到 数字制造业之进步所驱动的新趋势的打击。上述的例子中,麦当劳显示多国际企业必须使用不同大小的 轴辐式”系统进行集权化和分权化管理,以实现不同的业务目标。举例而言,在一般情况下,像是工资管理之类的后勤部门是全国化或国际化的;而面向顾客的部门可以区域化至地方化。

了解并被理解

新世界的业务世界不会要求你的资深团队精通多种语言 (,但如果团队能办到这一点,肯定会有所帮助)。然而,它的确要求团队有能力从事国际性的工作,并且对全球文化敏感。

它也要求你能够响应全球的客户。以自己的语言向顾客进行销售将是难以接受的沮丧,且无法有效地提供支持。客户体验不仅仅是依赖英语既可。 

软件丶硬件丶新的商业模式以及数十亿人的相互联系已造成整个行业黯然失色丶遭到瓦解和面临重建危机:语言不能仍是利用这些机会的最终障碍。 


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