革命将会表情符号化:追求真正具有代表性的表情符号

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The revolution will be emojified: striving for truly representative emoji
Artwork by Nicolae Negura

首届 Emojicon大会于2016 年11月在旧金山举行。Emojicon是 Emojination的一个旗舰聚会。用他们的话来说,Emojination社区希望 “让表情符号民主化”。这句话非常有深意,特别是在和他们的 宣言“民有,民享的表情符号” 相配时。这个宣言出现在他们的网站上,它的上面有一个恼人的像素化标志。..

乍一看,你可能会觉得这是不是过火了,一个有趣的智能手机图标是不是真的需要民主化?(或者,还有,那是否真的是他们可以弄出来的最好标志?)但是,话说回来,也许并不是。

事情的发展,在十年或二十年前几乎无法预测。无论是好是坏,人们都对表情符号充满热情。对新表情符号的提议,既引起了广泛的争议,又带来了近乎一致的赞扬。这些表情符号涵盖了天下所有一切,从饺子枪枝,再到 跨种族伴侣,直至 解剖不准确的蚂蚁。事实上,无论你想到什么,都会有一个代表它的表情符号,或至少有一个游说者准备以它的名义进行战斗。(请接受我这个意大利大傻瓜🧐。)

表情符号的历史

虽然表情符号似乎是数字时代的标志,但它们实际上已经以某种形式存在了很长一段时间了。就大多数关于历史第一的讨论而言,“最初的表情符号”这一头衔有很多竞争者。一些人认为,洞穴壁画和象形文字是表情符号的早期形式,而另外一些人则认为它应该归功于林肯在1862年讲话中用到的一个“眨眼的脸”(winky face),虽然这可能只是这位当时美国总统的笔误,而不是其调皮或搞笑的一句话。

最早的无可争议的例子可以追溯到1881年,当时的诙谐杂志 Puck 发表了四个来自“激情和情绪研究”的表情符号 – 喜悦、忧郁、冷漠和惊讶。当时它们被称为印刷艺术,但很快它们就以另一个完全不同的东西而闻名。

在1982年,计算机科学家Scott Fahlman 提议用:-)和:-(来区分卡内基梅隆公告板上的严肃信息和笑话。他是别有用意的。

口语交谈不仅仅是简单的单词交流。眉毛的抬起,头部的旋转,双臂交叉,苦笑,温柔的语调 – 它们都充当着元数据,为你提供了说话者意图的额外暗示。在打字输入消息时,会存在更多模糊和误解的空间。表情符号前来救场。作为我们非口头语言的数码体现,它们提供了一定的语境。

我们无法摆脱表情符号,因为它们实在是太具有表现力了。即使处于最简化的形式,它们也非常形象。当然,计算机技术的出现使这种视觉传播形式在全球受众面前崭露头角。

Emoticon符号之后,这个概念又向前迈进了一步:emoji符号。Emoji表情符号由日本主要移动运营商NTT DoCoMo的设计师Shigetaka Kurita于20世纪90年代发明。Emoji的名称来自e(絵,“图像”)和moji(文字,“书写字符”)的组合,字面意思是象形文字。

该运营商在其寻呼机底部使用了一个简单的心形按钮,这个功能非常受欢迎;之后很快又出现了 176个表情符号,这些符号最近被纽约现代艺术博物馆 永久收藏。随着 emoji 表情符号的普及,竞争对手和创意人迅速开始设计他们自己的表情符号,各种表情符号迅速扩展来迎合各种亚文化,甚至到了有些无法控制的地步。

The revolution will be emojified: striving for truly representative emoji

Unicode的崩溃

起先,表情符号仅仅是混乱的开端。用不同的设备向某人发送表情符号,意味着对方看不到,因为对手厂家的设备无法转换代表它们的不同代码。

这一切都将要改变,因为在2000年,工程师Graham Asher建议Unicode Consortium扩展符号范围以包括emoji表情符号。(这是一个非营利组织,其主要目的是开发和维护Unicode标准。) Unicode标准使用字符编码系统,为字母和字符分配数字。这样,无论你使用何种平台、设备或语言,基本上你都能理解计算机上的字符。

不久之后,在 2006年,软件文本处理专家 – 以及Unicode联合创始人兼总裁 – Mark Davis和他的谷歌同事们开始致力于将日本表情符号转换为Unicode。按Unicode本身的报告所言,这一努力导致了 内部映射表的开发,以通过Unicode字符支持emoji表情符号

自然,技术委员会和随后的子委员会成立了,并在2009年,722个表情符号被分配了数字标识。在2010年,又增加了608个。第一把 有雨滴的伞;第一只辣椒; 第一个活泼的茄子。.. 但随着表情符号的普及和需求激增,批评也越来越多。

Unicode Consortium仅通过捐赠和各种会员资格费获得经济资助。不出所料,大规模技术公司,例如谷歌,苹果,Adobe,Facebook 等 是少数支付年fei费$18,000的全额会员。也许更令人惊讶的是,阿曼苏丹国的捐赠和宗教事务部也是。可能你也猜到了,他们并不是出于内心的善良而注册这一级别的会员资格,而是因为他们对标准化数字通信抱有获利的目的。正式会员资格有权对标准的更改进行投票,因此,他们能决定哪些表情符号最终会被纳入词典。这就是对Emojination的抱怨的来源。它不在我们人民的手中。它掌握在少数特权阶层手中。无论是否巧合,他们中很大一部分人属于技术领域中的美国白人男性群体,并不代表全世界的多样性。

超越黄色

当emoji表情符号首次出现时,手势和脸部的所有肤色都是默认的辛普森黄色。但是,既然不同的文化可以旗帜、食品、象征符号和物件为代表,表情符号的肤色不也应该反映不同的种族吗?

在2015年,一些表情符号中加入了肤色标记,由Unicode Consortium使用Fitzpack六级皮肤色标。因种族主义者有可能利用深色皮肤表情符号的问题,很快引起了人们的担忧。实际上,已有白人使用颜色较深的表情符号的情况,被称为“表情符号的黑脸现象”。然而,在爱丁堡大学进行的一项研究表明,总的来说,新的肤色色调实际上创造了积极和多样化的在线氛围。

使表情符号多样化的运动具有政治根源,它突然变得非常清晰,并且非常响亮。既然不同的种族有了代表,为什么没有不同的性别、性取向和文化? 为什么所有的职业人员 – 建筑工人、医生、警察 – 都是男性? 为什么有好几个寿司图标,但没有一个印度食品的图标? 为什么有以色列国旗,而没有巴勒斯坦国旗? 困惑变成了敌意,所有的目光都转向Unicode Corsortium寻求答案。

然而,它并没有什么答案。他们的大部分技术工作都是由忠厚老实的志愿者完成的,有些擅长于文本处理或字符编码,另一些则专门研究语言学,但他们全都不具备(坦率地说,也不需要)应对突然的媒体关注和复杂的社会/政治问题的能力。

接受“纽约时报”的采访时,拥有语言学博士学位的Unicode 联盟技术总监Ken Whistler解释道:

“我们可以花几个小时争论筷子的表情符号,但整个房间里不会有任何人去注意尼泊尔人书写他们语言所需的细节。这是我的主要担忧:表情符号吞噬了委员会以及其他关键负责人的大量注意力。“

每年,有超过100个新的表情符号被提交给联盟,但他们的审批 是一个耗时的过程,可能需要两年时间。其中,他们会自动排除已经代表了现有品牌、神灵或概念的表情符号。每个提案都需要遵循细致的Unicode准则,然后由小组委员会审查,由其成员投票,最后发布。

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一种新的通用语

在过去的几年里,emoji表情符号已经获得几乎全世界的认可,特别是在年轻人群中,所以自然地,语言学家和其他一些人很快就预测:将出现一场 新的语言决战

表情符号会演变成一种新的全球语言吗? 他们是否会拥有足够的能力来传达我们所有的想法和情感? 并且,语言纯粹主义者们仍将表情符号视为思想道德败坏的不成熟产物。他们感到恐惧:表情符号会不会取代书面文字?

当涉及到未来时,我们不妨来一点前瞻。目前,表情符号只是与打字的单词配合,就像人类在说话时打手势或使用特定的语调一样,用来强调人们的观点。目前它们只是在扮演配角。即使我们输入一行表情符号来讲述一个故事,所使用的表情符号集合往往具有固定的含义,就像口语中的成语或固定用语一样。

即使考虑 到92%的在线人口使用表情符号,表情符号仍不具备语法这一所有自然语言的关键组成部分。

当我们使用一串复杂的、代表了某种语义的表情符号时,它有可能证明,一个语法系统正在进化之中。但即便如此,心理语言学家Susan Goldin-Meadow和她的同事解释说,表情符号并不 具备成为语言的因素。其他非语言形式的表达,如漫画,也表现出类似的属性,但很少有人担心这些有一天会取代传统的语言形式。

民享,民治

自从在90年代后期DoCoMo上发布以来,表情符号一直在向我们的沟通和流行文化中浸透。在2015年,牛津词典首次选择象形图作为他们的年度词汇:😂。在2016年,Emojination举办了第一场all-things-emoji活动,聚集了来自世界各地的1000多名艺术家、程序员和爱好者。

在Emojination的创始人 Jeanne Brooks, Jennifer Lee和Yiying Lu对表情符号的现状提出挑战时,我们认识到为什么他们对表情符号民主化的追求极其重要。. . 表情符号不仅仅是我们手机上的可爱图标。它们使我们面对语言的复杂性和根深蒂固的偏见。 它们被白宫利用了。这些曾被称为”彻底无用“的趣味新意,甚至为我们带来了备受推崇的文学经典翻译。它 们表达了低调和高调的担忧,涵盖了晚饭吃什么的问题,直至想要为之斗争的政治问题。

它们简单得令人开心。它们复杂得令人吃惊。它们是所有人的表情符号。

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